El viceprimer ministro italiano culpó a Francia de la crisis migratoria europea, acusándola de empobrecer a las naciones africanas con políticas «colonialistas». Prometió llevar el asunto a la UE y otros organismos internacionales.

Luigi Di Maio, líder del Movimiento de cinco estrellas en contra del establecimiento y Vicepresidente de Italia, lanzó un ataque mordaz a Francia, que según él es el culpable de las causas inherentes a la actual crisis migratoria en las fronteras de la UE.

Di Maio habló en un mitin el domingo, cuando se refirió a los recientes ahogamientos masivos de migrantes en el Mediterráneo. Se cree que hasta 170 inmigrantes que salieron de Libia y Marruecos en botes destartalados pueden haberse ahogado en el mar la semana pasada. El viernes, la Marina italiana salvó a tres migrantes del costo de Lampedusa. Los sobrevivientes dijeron que formaban parte de un grupo de 120 personas que partieron de Libia el jueves. Su barco comenzó a hundirse después de que estuvieron en el mar durante aproximadamente 10 horas. Las víctimas, según las organizaciones de migrantes, incluyen un niño de dos meses y al menos 10 mujeres. Por otra parte, otro barco que transportaba a 53 migrantes volcó en el Mediterráneo occidental, según el único sobreviviente del incidente.

Las tragedias han reavivado el debate sobre la política de migración de línea dura defendida por el gobierno de derecha de Italia.

«Seríamos hipócritas si continuáramos hablando de los efectos sin buscar las causas. Si hoy tenemos gente que viene de África, es porque algunos países europeos como Francia nunca dejaron de colonizar África», dijo Di Maio a la multitud.

El político, que también se desempeña como ministro de desarrollo económico, se refirió al franco CFA, una moneda que se usa en 14 antiguas colonias francesas en África occidental y central. La moneda está garantizada por el Tesoro francés y tiene un tipo de cambio fijo con el euro. Si bien se le atribuye la estabilidad financiera de los países africanos, a menudo ha sido criticado como una reliquia de la época colonial por los defensores de la independencia de África de Francia. Sostienen que el franco CFA, creado en 1945, impide su desarrollo económico, ya que no tienen voz en la política monetaria francesa o europea.

«Hay docenas de estados africanos en los que Francia imprime su propia moneda, el franco de las colonias, y con eso financia la deuda pública francesa», dijo Di Maio, agregando que Francia debe ser sometida a sanciones por parte de la UE, y potencialmente la ONU, por «empobrecer a esos estados y desencadenar a esas personas».

«El lugar de los africanos está en África y no en el fondo del mar», afirmó.

Di Maio argumentó además que Francia retrocedería mucho en el ranking económico internacional si no fuera por su influencia sobre sus antiguas colonias.

«Si Francia no tuviera las colonias africanas, que están empobreciendo, sería la 15ª potencia económica internacional y, en cambio, se encuentra entre las primeras en lo que está haciendo en África», dijo. Francia es actualmente la séptima economía más grande del mundo, según los datos del Banco Mundial para 2017, y la tercera economía más grande de Europa después de Alemania y el Reino Unido.

Di Maio dijo que su partido presentará una propuesta al parlamento para castigar a Francia en las próximas semanas.

En un golpe al presidente francés Emmanuel Macron, Di Maio dijo que debería dejar de enseñar a Italia sobre la moral mientras su gobierno sigue explotando a las naciones africanas.
El verano pasado, Macron reprendió al gobierno italiano por su negativa a recoger migrantes varados en el mar, y su portavoz calificó la política de «enfermiza» e «inaceptable».

Italia rechazó las críticas, acusando al gobierno francés de hipocresía.

Las relaciones entre los gobiernos francés e italiano ya eran tensas, con Di Maio, junto con el ministro del Interior italiano antiinmigrante Matteo Salvini, expresando su apoyo a las protestas del chaleco amarillo que han afectado al gobierno de Macron desde noviembre.

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