Berlín podría enfrentar una demanda de uno de los contratistas de defensa más grandes de Alemania, Rheinmetall, sobre su decisión de suspender todos los acuerdos de armas con Riad tras el asesinato del periodista saudita Jamal Khashoggi, informa Der Spiegel.

Rheinmetall AG podría presentar una reclamación de compensación contra el gobierno federal por un valor de millones de euros, dijo la compañía en una carta al Ministerio de Economía, según el semanario alemán. El gigante de la industria de defensa se considera elegible para la restitución, ya que Berlín suspendió las exportaciones, que ya fueron aprobadas por el consejo de seguridad alemán, «por razones políticas».

La compañía también teme que sus propios accionistas puedan entablar juicios en su contra si la administración no exige una compensación por las pérdidas derivadas del cese de las exportaciones de armas a Arabia Saudita. Sin embargo, la cantidad exacta de compensación no ha sido revelada.

En octubre, la canciller Angela Merkel anunció que su país dejaría de suministrar armas a Riad «en las circunstancias actuales», en referencia a la investigación sobre el asesinato de Jamal Khashoggi. El acérrimo crítico saudí de las políticas de Riad fue asesinado en el consulado saudí en Estambul.

En noviembre, el Ministerio de Economía alemán confirmó que todas las exportaciones de armas a Riyadh se habían detenido. Incluso los envíos de armas aprobados antes del anuncio de Merkel en octubre se detuvieron. El gobierno también dijo en ese momento que «influyó en los titulares de licencias individuales» para detener completamente cualquier entrega de armas a Arabia Saudita.

Una decisión tan drástica fue aparentemente provocada por la decisión del gobierno de extender el embargo de armas impuesto contra Riad en octubre durante dos meses. Inicialmente, se esperaba que la prohibición estuviera vigente hasta fines de 2018. Sin embargo, a principios de enero, el gabinete acordó prolongarla luego de una acalorada discusión.

Ningún fabricante de armas alemán, excepto Rheinmetall, expresó su descontento por esa situación hasta el momento. Antes de la interrupción, Alemania había aprobado exportaciones de armas por un valor de € 416.4 millones ($ 475.7 millones) a Arabia Saudita solo en 2018. Sin embargo, las pérdidas totales que están sufriendo las compañías alemanas debido a la prohibición podrían ser aún mayores, ya que Der Spiegel informa que el valor total de las exportaciones de armas afectadas podría ascender hasta € 2 mil millones ($ 2.27 billones).

Merkel también pidió a los aliados europeos de Alemania que sigan su ejemplo y cortar las ventas de armas a Arabia Saudita. Si bien Noruega y España también cancelaron la venta de armas, otros aparentemente se mostraron reacios a dejar que sus industrias de defensa sufran pérdidas debido a esta situación.

El presidente francés, Emmanuel Macron, se negó a detener las ventas de armas al segundo mayor comprador de la nación, ya que sus acuerdos con el Reino valían casi 4 mil millones de euros ($ 4.67 mil millones) entre septiembre de 2017 y agosto de 2018. El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, también dijo que sería una tontería ”Para deshacerse del actual acuerdo de armas por $ 110 mil millones de su país con el gobierno saudí a pesar de la presión de ambos lados del espectro político.

El primer ministro de Canadá, Justin Trudeau, también dijo que sería «muy difícil» abandonar el acuerdo de US $ 12 mil millones (CAN $ 15 mil millones) en la venta de armas a Riad a pesar de las preocupaciones «sobre el destino de Khashoggi. El espantoso asesinato del periodista todavía dio lugar a consecuencias diplomáticas a gran escala para Riyadh y tensó sus vínculos con algunos de sus aliados de mucho tiempo en Occidente.

Los Estados Unidos impusieron sanciones económicas a 17 funcionarios saudíes en noviembre por su papel en el asesinato de Khashoggi, y un mes más tarde, el Senado de los Estados Unidos aprobó por unanimidad una resolución que responsabiliza al príncipe heredero Mohammed bin Salman por el asesinato.
El reino finalmente acusó a 11 personas en relación con el asesinato, y cinco sospechosos se enfrentaron a la pena de muerte. Los funcionarios saudíes también se duplicaron ante su insistencia en que el príncipe heredero no sabía nada del brutal asesinato.

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