En un discurso anual, el Jefe de Defensa de Noruega lamentó la dramática pérdida de una fragata tras el importante simulacro de la OTAN, Trident Juncture, y utilizó la «amenaza rusa» como pretexto para un refuerzo naval.

El Jefe de Defensa de Noruega, Haakon Bruun-Hanssen, calificó de «tragedia» la pérdida de la preciada fragata KNM Helge Ingstad y advirtió que Noruega debe adquirir varias embarcaciones navales para mantenerse al día con sus necesidades de seguridad.

«La pérdida de la fragata es clave para nuestra capacidad de defensa. Las fragatas son el único sistema que tenemos en las Fuerzas Armadas que pueden librar una guerra en tres dimensiones simultáneamente. Por lo tanto, hemos perdido una capacidad considerable», dijo Bruun-Hansen en su informe anual. Discurso, según cita el diario Verdens Gang.

Al admitir los «errores cometidos», también elogió al personal por la pronta evacuación de la fragata. Al mismo tiempo, pidió un refuerzo de la Armada. A pesar de que el gobierno noruego está programado para presentar el próximo plan a largo plazo para las Fuerzas Armadas en 2020, Bruun-Hansen ya dejó en claro que los nuevos departamentos operacionales y buques militares están en su lista de deseos.

Para el año 2025, cuando las corbetas costeras de Noruega estén programadas para ser desguazadas a medida que la nueva fuerza de los aviones de combate F-35 se vuelva operativa, la Marina se quedará con solo un puñado de fragatas y submarinos.

«El vacío que dejamos, sin duda, será llenado por otros y, por lo tanto, puede debilitar la estabilidad que buscamos mantener. Para mantener una presencia marítima noruega suficiente en las áreas del norte, el tamaño de la Marina debe incrementarse», dijo el Jefe de Defensa dijo en la Sociedad Militar de Oslo.

Bruun-Hansen recordó el plan «4 veces 30» lanzado por el ex secretario de Defensa estadounidense, Jim Mattis. Según el plan, las naciones de la OTAN deben poder movilizar 30 batallones de tierra, 30 escuadrones de cazas y 30 barcos de la Armada dentro de los 30 días posteriores a la alerta. Según Bruun-Hansen, tales requisitos no pueden cumplirse con la infraestructura militar actual.

«Dada la estructura y la capacidad de respuesta de hoy, no podremos satisfacer el aumento de las necesidades nacionales, ni satisfacer las crecientes demandas de la OTAN», dijo el almirante Haakon Bruun-Hanssen en su discurso anual.

Bruun-Hansen citó a Rusia como una fuente de incertidumbre en el norte, destacando que Moscú tiene misiles disponibles que pueden alcanzar objetivos en toda Noruega y el Mar de Barents. Bruun-Hansen también afirmó que Rusia «simuló ataques contra la infraestructura militar noruega y las fuerzas aliadas», y agregó que esto «crea incertidumbre sobre las intenciones rusas».

«Los sistemas modernos de misiles se han desplegado en tierra, mar y aviones de combate para cubrir la totalidad de Noruega y el Mar de Barents», dijo Haakon Bruun-Hanssen.

Bruun-Hanssen también afirmó que la nueva flota de submarinos de múltiples funciones de Rusia es de especial preocupación para Noruega. Estos son submarinos silenciosos con misiles que pueden amenazar a los objetivos tanto en Europa como en los EE. UU., Y pueden atacar una vía marítima «importante pero vulnerable» que los EE. UU. Pueden usar para reforzar el ejército de Europa, subrayó. Como miembro de la OTAN, Noruega tiene la responsabilidad especial de ubicar estos submarinos, más preferiblemente antes de que naveguen hacia el Atlántico.

El Helge Ingstad, de 134 metros de largo, chocó con el petrolero de bandera maltesa TS Sola cuando regresaba de los ejercicios de la OTAN de Trident Juncture. Se cree que la mayoría de sus costosos equipos han sufrido daños considerables a causa del agua salada. Los preparativos para salvar la fragata aún están en marcha.

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