Arabia Saudita, ya conocida como el principal importador mundial de misiles balísticos fabricados en el extranjero, comenzó a construir su primera fábrica de producción de misiles cerca de la ciudad central de Al-Watah, dijo el Washington Post citando a expertos.

En un informe del miércoles, The Post citó a los principales expertos diciendo que las imágenes satelitales que se remontan a noviembre parecen mostrar la fábrica de misiles balísticos de Arabia Saudita ubicada en una base de misiles existente cerca de Al-Watah.

Según se informa, este sería el primer caso conocido de saudíes que fabrican las armas en forma autóctona, después de importar misiles balísticos de fabricación extranjera durante años.

Las fotos fueron descubiertas por Jeffrey Lewis, un experto en armas nucleares del Instituto de Estudios Internacionales de Middlebury en Monterey y fundador del blog Arms Control Wonk, y su equipo.

Las fotos muestran «la posibilidad de que Arabia Saudita construya misiles de mayor alcance y busque armas nucleares», según The Post. Lewis dijo que «podemos estar subestimando su deseo y sus capacidades».

Los hallazgos fueron confirmados por Michael Elleman, del Instituto Internacional de Estudios Estratégicos, con sede en Londres, y Joseph Bermúdez, del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales, con sede en Washington.

Los informes de los medios de una base de misiles balísticos sauditas en Al-Watah surgieron por primera vez en la forma de un artículo publicado en julio de 2013 por IHS Jane’s Defense Weekly. El sitio reveló imágenes satelitales que parecían mostrar sitios de misiles de superficie a superficie construidos para acomodar el despliegue de los misiles balísticos de alcance intermedio Dongfeng DF-3A chinos, comprados en los años 80 durante la guerra que el dictador iraquí Saddam Hussein impuso a Irán.

Arabia Saudita dio a conocer públicamente su arsenal DF-3A por primera vez durante un desfile militar en abril de 2014. Ese mismo año, Newsweek informó que la CIA ayudó a facilitar un acuerdo secreto para permitir a Arabia Saudita comprar misiles chinos DF-21 mejorados en 2007.

El año pasado, el ministro de Relaciones Exteriores de Arabia Saudita amenazó con que el reino fabricaría bombas nucleares si la República Islámica de Irán se moviliza para desarrollar un programa de armas atómicas.

«Hemos dejado muy claro que si Irán adquiere una capacidad nuclear, haremos todo lo posible por hacer lo mismo», dijo el ex ministro de Relaciones Exteriores de Arabia Saudita, Adel al-Jubeir, en mayo de 2018.

Mientras tanto, hay informes de que Riad está comprando información del régimen israelí que le permitiría desarrollar armas nucleares, reveló el año pasado un experto nuclear israelí.

Ami Dor-On, un importante comentarista nuclear de la organización militar israelí iHLS, dijo en mayo de 2018 que la cooperación ha sido posible a raíz de la ampliación de los lazos entre el príncipe heredero de la corona saudita Mohammad bin Salman y el primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, y es indicativo de una emergente carrera de armamentos nucleares en la región.

Según el escritor israelí, el régimen de Tel Aviv es consciente de que los saudíes eventualmente harán el movimiento para desarrollar armas nucleares y quieren asegurarse de que no acudirán a otros actores regionales como Pakistán para obtener los conocimientos técnicos.

«Se puede suponer que Israel puede tomar la iniciativa para desarrollar los esfuerzos de Arabia Saudita para adquirir armas nucleares y no dejarlas únicamente a Pakistán, dadas las crecientes relaciones entre Arabia Saudita e Israel», agregó el experto.

Arabia Saudita ya solicitó a EE. UU. Permiso para expandir su programa nuclear para incluir el enriquecimiento de uranio, una medida que los expertos advierten que no debe tomarse a la ligera teniendo en cuenta la sed sin fin del régimen de Riad por el dominio político y militar en la región.

El reino es ampliamente considerado como el financiero del programa nuclear de Pakistán. Irónicamente, la realeza saudí dio los primeros pasos en la década de 1970 después de descubrir que Israel y la India ya habían dado pasos importantes hacia el desarrollo de armas nucleares.

Pocos años después de poner en marcha el programa de armas de Pakistán, los saudíes siguieron sus propias ambiciones nucleares y obtuvieron en secreto misiles balísticos chinos que ya son capaces de entregar una carga nuclear.

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