Antes llevarán el Super Hornet F-18 de los 90 que ir al pozo de dinero inútil que es el F-35.

Luftwaffe no está interesada en el jet F-35 estadounidense como reemplazo de su antigua flota Tornado, pero el F-18 de Boeing aún podría ser elegido sobre la Euronave de combate Typhoon debido a sus capacidades nucleares requeridas por la OTAN.

El jet de quinta generación de Lockheed Martin ya no está compitiendo por el contrato, confirmaron el jueves las autoridades alemanas, y también descartó el F-15 más antiguo hecho en Estados Unidos. Sin embargo, la decisión final sobre qué avión llega a las bases aéreas alemanas no se ha tomado, ya que hay factores políticos y operativos en consideración.

Si bien la Luftwaffe está ansiosa por reemplazar sus jets de Tornado, algunos en servicio desde 1983, no están lo suficientemente desesperados como para optar por el caro y problemático Lightning II. Las estimaciones más recientes estiman que el costo de por vida de ese programa en los EE. UU. Es de alrededor de $ 1.5 billones, más o menos mil millones o veinte. Incluso eso no sería tan problemático si la ambiciosa plataforma de armas realmente funcionara como estaba previsto, lo que desafortunadamente no lo hace.

El Tornado, desarrollado en la década de 1970 por un consorcio anglo-italiano-alemán, se acerca rápidamente al final de su vida útil. Mantener los aviones existentes le está costando a Alemania miles de millones de euros, que el ministerio de defensa considera que deberían usarse para comprar aviones nuevos y mejores.

El concurso ahora enfrenta a los gigantes de la aviación Boeing y Airbus entre sí. El F / A-18 Super Hornet de Boeing, actualmente en servicio en la Marina de los EE. UU., Es un caballo de batalla confiable y certificado para portar armas nucleares de los EE. UU. Que Alemania alberga en virtud de un plan estratégico de la OTAN. Por cierto, el secretario de Defensa de los Estados Unidos, Patrick Shanahan, es un ex ejecutivo de Boeing.

Airbus es el socio principal del consorcio que fabrica el Eurofighter Typhoon, un diseño de los años 90 que se utiliza en varios países de la OTAN, así como en Kuwait, Omán, Qatar y Arabia Saudita. Sin embargo, los EE. UU. Todavía tienen que certificar el avión para las municiones nucleares, que podría ir en contra de su adopción por parte de la Luftwaffe.

Alemania ha expresado el deseo de desarrollar un caza de quinta generación en cooperación con Francia, pero ese proyecto no se supone que comience a funcionar hasta la década de 2030, mientras que los Tornados deberán retirarse antes de 2025.

El año pasado, el teniente general Karl Müllner renunció como jefe de personal de la Luftwaffe, según informes porque su apoyo al diseño estadounidense chocó con el deseo del gobierno de la canciller Angela Merkel por una «solución europea».

La decisión de Alemania es un golpe al F-35, una vez anunciado por Lockheed como un diseño modular multipropósito que podría reemplazar a todos los demás modelos de aviones de combate. En la práctica, el fabricante tuvo que construir tres diseños distintivos, incluido un modelo de despegue vertical para los Marines y una versión de transportista para la Armada, que elevó drásticamente el precio del programa. Aunque técnicamente está en servicio con las tres sucursales, el F-35 sigue sufriendo problemas técnicos y de software.

Es posible que algunos de los F-35B anteriores del Cuerpo de Marines deban retirarse del servicio tan pronto como 2026, después de volar durante aproximadamente 2,000 horas aproximadamente, informó recientemente la Semana de la Aviación. La documentación del proyecto requería la capacidad de al menos 8,000 horas, pero las unidades de producción anteriores fueron construidas según especificaciones menos exigentes para poder ponerlas en servicio más rápido.

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