Rusia envía gas a Armenia a través de Georgia, hasta ahora este último recibió el diez por ciento del gas de la tubería como compensación por los derechos de tránsito. Ahora, la tarifa de tránsito será pagada por Rusia en dinero, lo que es un mal negocio para Georgia (que tiene algo en contra de pagar por el gas ruso) ya que no puede obtener gas de Azerbaiyán tan barato como Armenia recibe de Rusia

El contrato de dos años entre el gobierno de Georgia y el gigante energético ruso Gazprom sobre el tránsito de gas natural desde Rusia a Armenia expiró el 31 de diciembre de 2018 (Georgia Today, 21 de enero de 2019). Y ahora están en curso conversaciones sobre la extensión o renegociación de este acuerdo.

Tbilisi y Moscú habían alcanzado el acuerdo anterior sobre el tránsito de gas a Armenia en enero de 2017, después de largas y difíciles negociaciones (véase EDM, 19 de enero de 2017). En diciembre de 2015, el entonces ministro de energía, Kakhi Kaladze (ahora alcalde de la capital de Georgia), le dijo a este autor que Gazprom presentó a Georgia una demanda particularmente onerosa: el país del Cáucaso del Sur tuvo que aceptar «monetizar» los pagos que Recibía de Rusia por permitir el tránsito de gas a través de su territorio. Kaladze consideró que el ultimátum de Moscú fue particularmente difícil y «pesado» para que Georgia lo aceptara (Entrevista del autor, 15 de diciembre de 2015).

Durante casi 25 años, desde 1992, Gazprom pagó a Tbilisi el envío de gas a Armenia no con dinero, sino con una parte de este combustible energético transitado: Georgia estaba recibiendo el 10 por ciento del gas ruso en lugar de una tarifa monetaria de tránsito. Kaladze notó que el contrato anterior era mucho más rentable porque bajo un esquema de tarifa de tránsito «monetizado», Tbilisi no tendría garantías de poder comprar el mismo volumen de gas ruso, es decir, el 10 por ciento del gas enviado a Armenia (Entrevista del autor, 15 de diciembre de 2015). El ministro de energía prometió «proteger los intereses de Georgia» en las negociaciones con Gazprom. Pero en última instancia, se vio obligado a firmar el nuevo contrato con un esquema de tarifa de tránsito monetizado (vigente después de un año) después de que Moscú amenazó con desviar todo su gas de Armenia de los oleoductos georgianos a la red iraní (ver EDM, 27 de enero de 2016). ; 19 de enero de 2017).

El gobierno de Georgia temía que, bajo el nuevo régimen de pago de tránsito, no pudiera obtener suficiente gas sustituto de Azerbaiyán para satisfacer la demanda interna. Georgia consume aproximadamente 2,7 billones de metros cúbicos de gas natural al año. Y como tarifa de tránsito, el país recibió de Rusia entre 200 y 250 millones de metros cúbicos de gas. El contrato anterior también fue bastante «cómodo», ya que no dependía de los precios internacionales de la energía.

No obstante, durante 2017–2018, Azerbaiyán pudo encontrar una oportunidad para aumentar el volumen de gas natural suministrado a Georgia. Como resultado, Georgia no compró un solo metro cúbico de gas a Rusia el año pasado. Pero los costos incurridos por la Compañía Estatal de Petróleo de Azerbaiyán (SOCAR) lo obligaron a aumentar los precios para los consumidores georgianos, que Tbilisi se negó a pagar. El desacuerdo sobre el precio del gas aún no ha provocado graves tensiones entre Azerbaiyán y Georgia, pero las relaciones bilaterales podrían comenzar a sufrir a medida que la creciente economía georgiana comienza a necesitar insumos energéticos cada vez mayores (Vestnik Kavkaza, 20 de diciembre de 2018).

Muchos observadores georgianos argumentan que, en tal situación, Gazprom podría intentar aprovecharse y proponer un nuevo ultimátum a Georgia, proponiendo condiciones aún menos favorables para futuros pagos de tránsito de gas. «Gazprom es el instrumento geopolítico del Kremlin, y si Georgia se encuentra en una situación difícil debido a la falta de combustible en la primavera, Moscú podría presentar nuevas y duras condiciones», un experto del semanario georgiano Prime Time, Keti Khatiashvili, le dijo a este autor. Según ella, Moscú podría intentar ofrecer mejores condiciones de pago a la parte georgiana y, de manera crucial, la oportunidad de comprar más gas ruso, a cambio del consentimiento del gobierno georgiano para iniciar negociaciones directas con Abjazia y Osetia del Sur sobre el tránsito terrestre desde Armenia. a Rusia (Entrevista del autor, 22 de enero de 2019). Recientemente, durante su visita a Georgia, el primer ministro de Armenia, Nikol Pashinyan, discutió precisamente el «desarrollo del comercio» y otras oportunidades de tránsito (Vestnik Kavkaza, 17 de enero de 2019).

La oposición considera que el acuerdo del gobierno para «monetizar» la tarifa de tránsito de gas en 2017 como un delito contra los intereses de Georgia. Uno de los fundadores del partido europeo de Georgia, el diputado parlamentario Sergo Ratiani, señaló que los partidos de la oposición están demandando una investigación sobre por qué el entonces ministro Kaladze había aceptado las condiciones rusas desfavorables en las tarifas de tránsito. «El nuevo contrato ha causado un daño tremendo a Georgia y le dio a Moscú [nuevas] herramientas para usar contra nosotros», argumentó el legislador (entrevista del autor, 20 de enero de 2019).

La oposición exige que las autoridades no renueven el contrato con Gazprom y vuelvan a las negociaciones sobre un pago en especie por el tránsito de gas. Pero como explicó el experto en energía Georgi Khukhashvili, hacer tales demandas ahora es poco probable y poco realista: «El contrato sobre la monetización de las tarifas de tránsito es muy desventajoso para Georgia, pero cumple con las normas internacionales y las tarifas de pago de tránsito internacional». Según la práctica internacional, si las partes no incumplen el contrato, su prolongación se produce automáticamente. «El gobierno no tiene los recursos para rescindir el contrato con Gazprom, por lo que se extenderá por un año más», predijo Khukhashvili (entrevista del autor, 22 de enero de 2019).

El ministro de Economía, Georgy Kobulia, aseguró a los periodistas en una entrevista reciente que el gobierno de Georgia intentará «mejorar el contrato». Las negociaciones con el gigante energético ruso comenzarán pronto. Pero Kobulia no especificó cómo reaccionaría Tbilisi ante la probable negativa de Moscú a pagarle más a Georgia por el tránsito de gas (Accentnews.ge, 21 de enero de 2019).

Georgia nunca ha considerado el paso radical de interrumpir el tránsito a través de su territorio de gas ruso a la Armenia amiga. Mientras que Moscú maneja múltiples instrumentos militares y económicos con los que puede influir en Tbilisi, como por ejemplo, exacerbar a voluntad la situación en las fronteras de facto de Georgia con los territorios ocupados de Abjasia y Osetia del Sur o amenazar con cortar el acceso al mercado ruso. En esta relación bilateral desigual, el gobierno actual en Tbilisi es, por lo tanto, poco probable que se mantenga firme contra Gazprom.

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