Seguir la pista de la política exterior de la administración de Trump es como intentar rastrear a un gato en un techo de hojalata caliente: estamos saliendo de Siria (no de inmediato). Nos vamos de Afganistán (en algún momento en el futuro). México va a pagar por un muro (no, no lo es). Arabia Saudita, Rusia, la Unión Europea, China, Turquía, Corea del Norte: un día, amigos, otro día, enemigos. Incluso con una tarjeta de puntuación, es difícil saber quién está primero.

A excepción de Irán, donde una política de hostilidad estudiada ha sido consistente desde el principio. A fines del año pasado, el Asesor de Seguridad Nacional John Bolton presionó al Pentágono para que produjera opciones para atacar a Irán, y durante mucho tiempo ha defendido los ataques militares y el cambio de régimen en Teherán. Y ahora, debido a una reciente revisión de la política interna sobre el efecto de las sanciones de EE. UU., Washington podría estar más cerca de la guerra.

Según «On Thin Ice», un informe del International Crisis Group (ICG), el gobierno de Trump ha llegado a la conclusión de que su campaña de sanciones de «máxima presión» no ha logrado cumplir con ninguno de los «objetivos» de la Casa Blanca de obligar a Irán a volver a negociar el acuerdo nuclear de 2015 o alterar sus políticas en Oriente Medio.

Mientras que las sanciones han dañado la economía de Irán, los iraníes han demostrado ser mucho más ágiles para esquivarlos de lo que Washington permite. Y debido a que las sanciones se impusieron unilateralmente, hay países dispuestos a buscar formas de evitarlas.

«Si nos fijamos en la gama de objetivos finales» de la administración, desde el fomento de «protestas que representan una amenaza existencial para el sistema, el cambio de comportamiento, hasta el regreso a la mesa de negociaciones, nada de eso está ocurriendo», Ali Vaez del Proyecto de Irán de ICG, dijo Laura Rozen de Al-Monitor.

Eso difícilmente debería ser un shock. Las sanciones rara vez alcanzan sus objetivos y prácticamente nunca cuando son impuestas por un país, incluso uno tan poderoso como los EE. UU. Más de 50 años de sanciones dirigidas a Cuba no lograron un cambio de régimen, y las que actualmente apuntan a Rusia han tenido poco efecto más allá de las crecientes tensiones en Europa.

Esta vez, los Estados Unidos están bastante solos. Mientras que la administración Trump se está preparando para retirarse del acuerdo nuclear de 2015, el Plan de Acción Integral Conjunto, la Unión Europea (UE) está presionando a Irán para que permanezca en el pacto. Rusia, China, Turquía y la India también han dejado claro que no respetarán las sanciones comerciales de EE. UU., Y la UE está estableciendo un plan para evitar el uso de dólares.

Pero el fracaso de las sanciones de la Casa Blanca crea sus propios peligros porque esta no es una administración estadounidense que acepta fácilmente la derrota. Además de eso, hay una ventana de oportunidad para atacar a Irán que se cerrará en un año, lo que hace que un ataque sea más complicado.

El acuerdo nuclear impuso un embargo de armas a Irán, pero si Teherán se mantiene en el acuerdo, ese embargo se levantará en 2020, permitiendo a los iraníes comprar armas en el mercado internacional. Reforzar el arsenal de armas de Irán no haría mucho para disuadir a los Estados Unidos, pero podría dar lugar a una pausa en Arabia Saudita o en los Emiratos Árabes Unidos (EAU), dos de los enemigos más implacables de Teherán.

No está claro quién formaría parte de un ataque de coalición contra Irán. Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos casi seguramente estarían involucrados, pero esa pareja apenas tiene a los iraníes temblando en sus botas. El ejército huthi de rag-tag ha llevado a las dos monarquías del Golfo a un punto muerto en Yemen, a pesar de no tener ningún antiaéreo para desafiar la guerra aérea saudí.

Irán es un asunto diferente. Su sistema antiaéreo S-300 construido en Rusia puede no incomodar a los EE. UU. Y los israelíes, pero los pilotos de Arabia Saudita y de los Emiratos Árabes Unidos podrían correr un grave riesgo. Una vez que se levante el embargo, Irán podría aumentar su S-300 con aviones y otros sistemas antiaéreos que podrían hacer que una guerra aérea como la que los monarcas del Golfo están librando en Yemen sea muy costosa.

Por supuesto, si Estados Unidos y / o Israel se unen, Irán será presionado. Pero tan beligerantes como son Bolton y el gobierno israelí hacia Irán, ¿iniciarían o se unirían a una guerra?

Tal guerra sería impopular en los Estados Unidos. Alrededor del 63 por ciento de los estadounidenses se oponen a retirarse del acuerdo nuclear y por un margen de más de dos a uno, se oponen a una guerra con Irán. Mientras que el 53 por ciento se opone a una guerra de este tipo, el 37 por ciento está tan fuertemente, solo el 23 por ciento apoyaría una guerra con Irán. Y, de esos, solo el 9 por ciento apoya firmemente una guerra así.

El año 2020 es también la próxima ronda de elecciones en Estados Unidos, donde el control del Senado y la Casa Blanca estará en juego. Mientras que las guerras tienden a unir a la gente a la bandera, las encuestas sugieren que una guerra con Irán probablemente no lo haga. EE. UU. Estaría prácticamente solo a nivel internacional, y Arabia Saudita no está en la lista de los aliados más favoritos de los estadounidenses.

Y ni siquiera es cierto que Israel se uniría, aunque el primer ministro Benjamin Netanyahu llama a Irán una «amenaza existencial». Las encuestas muestran que el público israelí no está entusiasmado con una guerra con Irán, especialmente si Estados Unidos no está involucrado.

El ejército israelí está más que dispuesto a enfrentarse a las fuerzas iraníes en Siria, pero una guerra aérea de larga distancia se complicaría. Irak y el Líbano intentarán impedir que Israel use su espacio aéreo para atacar a Irán, al igual que Turquía. Es posible que los dos primeros países no puedan hacer mucho para detener a los israelíes, pero volar sobre un país hostil siempre es difícil, especialmente si tiene que hacerlo durante un período prolongado de tiempo. Y cualquiera que piense que los iraníes van a tirar la toalla es delirante.

Por supuesto, Israel tiene otras formas de atacar a Irán, incluidos los misiles de crucero desplegados en submarinos y embarcaciones de superficie. Pero no puedes ganar una guerra con misiles de crucero, solo haces explotar muchas cosas.

Hay profundas fisuras entre los monarcas del golfo. Qatar ya ha dicho que no tendrá nada que ver con un ataque a Irán, y Omán es neutral. Kuwait ha firmado un acuerdo de cooperación militar con Turquía porque el primero está más preocupado por Arabia Saudita que por Irán, y con buena razón.

Una reunión en septiembre pasado de la corona de Arabia Saudita, el príncipe Mohammed bin Salman y el emir Sabah Al-Sabah de Kuwait, para discutir los problemas entre los dos países aparentemente salió mal. Los dos países están en una disputa sobre quién debería explotar sus campos petroleros comunes en Khafji y Wafra, y los saudíes detuvieron unilateralmente la producción. Los kuwaitíes dicen que perdieron $ 18 mil millones de ingresos y quieren compensación.

La mala sangre entre los dos países se remonta a la desintegración del Imperio Otomano, cuando Arabia Saudita se negó a aceptar las fronteras que los británicos establecieron para Kuwait y en su lugar se declaró la guerra. En 1922 se volvió a trazar la frontera con dos tercios del territorio de Kuwait que se dirigía a Arabia Saudita.

El investigador legal libanés, Ali Mourad, dijo a Al-Monitor que Kuwait ha reforzado sus vínculos con Turquía porque «realmente tienen miedo de una invasión saudí», especialmente dado «el cheque en blanco que Trump ha emitido» al príncipe Salman.

Si el abrazo de Turquía por Kuwait servirá como un control para los saudíes es incierto. El príncipe Salman ha realizado varios movimientos mal considerados en la región, desde tratar de derrocar al gobierno del Líbano, bloqueando a Qatar, y comenzar una guerra con Yemen. Turquía y Arabia Saudita están actualmente en desacuerdo con el apoyo de esta última a la Hermandad Musulmana, probablemente lo único que los príncipes sauditas odian más que a Irán.

¿Podría, o podría, Ankara defender realmente a Kuwait de un ataque saudí? Turquía está actualmente empantanada en el norte de Siria, en guerra con su propia población kurda, y se enfrenta a lo que parece una recesión punitiva. Su ejército es el segundo más grande en la OTAN, y en general está bien armado, pero ha sido parcialmente ahogado por las purgas luego del intento de golpe de 2015.

Entonces, ¿el asesor de seguridad nacional de Estados Unidos, Bolton, simplemente está fumando humo cuando habla sobre el cambio de régimen en Irán? Posiblemente, pero es una buena idea darles la palabra a los neoconservadores. Estados Unidos intentará que Irán se retire del pacto nuclear mediante el endurecimiento agresivo de las sanciones. Si Teherán toma el anzuelo, Washington reclamará el derecho legal de atacar a Irán.

Bolton y la gente a su alrededor diseñaron las catástrofes en Afganistán e Irak (la administración de Obama tiene la culpa de Libia y Yemen), y eliminar a Irán ha sido su objetivo de mucho tiempo. Si lo logran, Estados Unidos iniciará otra guerra para siempre.

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