La producción de petróleo de Venezuela podría verse interrumpida en mayor medida de lo que la mayoría de los analistas pensaron, ya que el gobierno de Estados Unidos busca esencialmente cerrar el sector petrolero del país.

Cuando la administración de Trump anunció por primera vez las sanciones al sector petrolero de Venezuela hace poco más de una semana, parecía que simplemente impedirían a las empresas estadounidenses comprar petróleo. Eso todavía significaría que Venezuela podría enviar el petróleo a otra parte, aunque con un descuento doloroso.

Sin embargo, el Tesoro de EE. UU. Emitió algunos detalles más el 1 de febrero, esbozando un régimen de sanciones más severo. Las sanciones a Venezuela realmente se asemejarán a las medidas dirigidas a Irán en el sentido de que impedirá que las compañías utilicen el sistema financiero de los EE. UU. Para hacer negocios con PDVSA. Como tal, el alcance de las sanciones se extenderá más allá de las costas de los Estados Unidos.

Reuters informó que incluso antes de la aclaración del viernes del Departamento del Tesoro de los EE. UU., Los compradores europeos ya estaban recortando sus compras debido a las preocupaciones sobre los pagos. Reuters informó que dos de los mayores comerciantes de petróleo del mundo, Vitol y Trafigura, dijeron que cumplirían con todas las sanciones de Estados Unidos.

Como resultado, PDVSA y el gobierno de Maduro podrían tener más dificultades para encontrar destinos para el petróleo venezolano de lo que se pensaba. El Wall Street Journal informó que el almacenamiento de petróleo se está «llenando» en Venezuela debido a la falta de compradores.

Además, los efectos de las sanciones no solo son de mayor alcance, sino también más inmediatos de lo que se pensaba. Al principio, los EE. UU. Parecían eximir los envíos que estaban en marcha, esbozando una especie de enfoque gradual que permitiría a un puñado de refinadores estadounidenses deshacer gradualmente su compra de petróleo de Venezuela. El enfoque gradual, que se suponía que se extendería hasta abril, ayudaría a «minimizar cualquier interrupción inmediata», dijo el secretario del Tesoro de Estados Unidos, Steven Mnuchin, a fines de enero.

Pero eso ahora no parece ser lo que se está desarrollando. PDVSA ha exigido el pago por adelantado, probablemente porque teme que no se pague en absoluto o que los ingresos no se dirijan a la oposición. De hecho, el esfuerzo de los EE. UU. Por llevar a PDVSA y sus ingresos a manos del líder de la oposición respaldado por los EE. UU., Juan Gauido, parece ser un punto de inflexión decisivo.

Los petroleros vinculados a Chevron, Lukoil y Respsol se retrasan, se redirigen o se encuentran en alta mar debido a la falta de pago. El WSJ dice que varios de esos petroleros enviaron petróleo recientemente a Corpus Christi, Texas, pero ahora están anclados frente a la costa de Maracaibo sin hacer nada. «Esto es un desastre absoluto», dijo Luis Hernández, un líder del sindicato petrolero venezolano, al WSJ. «Casi no hay manera de mover el aceite».

Incapaz de vender petróleo, el régimen de Maduro podría quedarse rápidamente sin efectivo. El resultado podría ser una catástrofe humanitaria, un objetivo despiadado y destructivo que el gobierno de Trump parece tener en mente. El gobierno de los Estados Unidos está esencialmente apostando a que al impulsar al país, los militares y la gente se volverán contra Maduro. Aún podría llegar a ser así, pero también podría profundizar la miseria y cobrar un precio indecible en la población venezolana, la misma gente que el gobierno de Trump dice que está tratando de ayudar.

Mientras tanto, es probable que las exportaciones de petróleo se dirijan a una caída libre. El WSJ dice que los problemas laborales, incluidas las “deserciones masivas de trabajadores” están acelerando las disminuciones. PDVSA pronto podría quedarse sin combustible refinado.

Funcionarios con conocimiento de la situación dijeron al WSJ que la producción de petróleo de Venezuela probablemente ya había caído muy por debajo de 1 millón de barriles por día (mb / d), un descenso de más del 10 por ciento, al menos, desde los niveles de diciembre.

Wood Mackenzie estima que la producción probablemente se mantenga un poco más alta en alrededor de 1.1 mb / d, pero que pronto podría caer a 900,000 bpd.

Es difícil imaginar cómo Maduro puede resistir si las exportaciones de petróleo caen precipitadamente desde aquí. Pero incluso si logra mantenerse en el poder, los Estados Unidos pueden agravar la situación. El mes pasado, el asesor de seguridad nacional de Estados Unidos, John Bolton, tenía «5,000 soldados a Colombia» escritos en su plataforma legal. El propio presidente Trump dijo que una intervención militar es una opción.

Para el mercado petrolero, la crisis presenta una serie de problemas. Si Maduro continúa y Estados Unidos continúa ejerciendo más presión sobre su gobierno, la producción de petróleo venezolana y las exportaciones continuarán cayendo. Alternativamente, los EE. UU. Esperan un cambio rápido de régimen, después del cual levantarán las sanciones, lo que, a su juicio, llevará a una reversión en las pérdidas de producción.

La próxima ronda de sanciones contra Irán se acerca, y las exenciones de sanciones de EE. UU. Expirarán en mayo. Como tal, la ventana de oportunidad para la administración de Trump «está abierta solo un poco, lo que requiere un cambio político rápido», escribió Barclays en una nota. Para el tercer trimestre, la pérdida de la producción venezolana, las sanciones de Irán y las regulaciones inminentes de la Organización Marítima Internacional pondrán una mayor importancia en los aceites medianos y pesados.

Eso elevaría significativamente los precios del petróleo. Pero el gobierno de los EE. UU. Ha superado el punto de no retorno, dejándolo sin otras opciones excepto para escalar. Eso significa que Venezuela va a perder mucho más petróleo del que los analistas pensaron hace solo dos semanas.

Fuente