La semana pasada, Washington bloqueó todos los activos del gigante de petróleo y gas PDVSA en su jurisdicción y prohibió a las empresas estadounidenses hacer negocios con la empresa. El viernes, el Departamento del Tesoro de los Estados Unidos dijo que aliviaría las restricciones si el líder de la oposición venezolana, Juan Guaido, tomara el control de la compañía.

Una flotilla de petroleros que transportan aproximadamente 7 millones de barriles de petróleo venezolano están atrapados en el limbo en el Golfo de México, y se cree que algunos buques transportan petróleo comprado antes de que Estados Unidos impusiera sanciones al petróleo venezolano, y otros que transportan cargas cuyos compradores no lo hacen. Saber a quién pagar, informó Reuters, citando a comerciantes, remitentes y datos de seguimiento de barcos.

Antes de que se introdujeran las sanciones el 28 de enero, las refinerías estadounidenses habían comprado un promedio de 500,000 barriles de petróleo crudo venezolano por día. Ahora, las sanciones requieren que paguen en cuentas de garantía controladas por el autoproclamado presidente interino Juan Guaido. Sin embargo, estas cuentas aún no se han configurado.

Como resultado, más de una docena de petroleros fletados por compañías como Chevron Corp, el grupo de refinación de PDSVA Citgo Petroleum y Valero Energy, entre otros, ahora están atrapados en el Golfo de México o en otros lugares fuera de las aguas venezolanas, esperando el pago y las instrucciones de entrega.

Varios petroleros más que esperan petróleo en el puerto venezolano de José salieron del puerto sin cargar, según datos de Refinitiv. También hay varios petroleros más que transportan petróleo venezolano y ahora están inactivos en el Caribe y Europa.

«Había muchos cargamentos de crudo venezolano en el Golfo cuando se anunciaron las sanciones», dijo a Reuters un comerciante que se ocupaba del crudo PDVSA. Algunos están atrapados allí porque los propietarios «no pueden encontrar a quién venderlos debido a las sanciones», dijo el comerciante.

Venezuela tiene las mayores reservas probadas de petróleo en el mundo. La semana pasada, Estados Unidos impuso sanciones al gigante venezolano de petróleo y gas PDVSA, y el ministro de petróleo venezolano, Manuel Quevedo, describió las acciones de Estados Unidos como «un robo».

La prolongada crisis política en Venezuela se intensificó el mes pasado luego de que el líder opositor Juan Guaido se proclamara presidente interino luego de una llamada telefónica con el vicepresidente de los EE. UU., Mike Pence. Los Estados Unidos, Canadá y más de una docena de países europeos expresaron su apoyo al intento de golpe de Estado, mientras que Rusia, China, México, Cuba, Bolivia, Nicaragua, Irán y Turquía mostraron solidaridad con el presidente electo democráticamente, Nicolás Maduro, e instaron a las potencias externas a no entrometerse en los asuntos de venezuela.

Fuente