Al pasar a aguas territoriales, se escuchó el himno nacional español a través de una frecuencia de comunicaciones marítimas. Gibraltar, ubicado en la costa sur de España, ha sido un territorio británico de ultramar desde 1713, cuando España lo cedió al Reino Unido bajo el Tratado de Utrecht.

Un gran barco de la patrulla española fue expulsado de la costa de Gibraltar por un pequeño buque de la Royal Navy el 5 de enero después de que invadiera las aguas controladas por los británicos durante un ejercicio en la costa de Gibraltar.

El pequeño HMS Sabre estuvo involucrado en maniobras con un Royal Navy RHIB, cuando el barco español, el Tornado, entró en el simulacro de entrenamiento, donde permaneció durante dos horas.

En el ejercicio, ampliamente anunciado previamente por las autoridades de Gibraltar, se advirtió a los barcos que se realizaría una “maniobra de alta velocidad y disparos en blanco”, y se recomendó a los barcos que pasaban los que debían ponerse en contacto con los buques de la Royal Navy involucrados que utilizaran el Canal 16. Lo que hicieron los españoles, para transmitir el himno nacional del país.

Gibraltar ha sido un territorio británico durante más de tres siglos: desde la votación Brexit de junio de 2016, se ha convertido en un tema muy disputado entre los dos estados miembros de la OTAN, a pesar de que el territorio votó abrumadoramente para seguir siendo un territorio británico en el extranjero en un referéndum de 2002, con 99 Porcentaje que elige alinearse únicamente con el Reino Unido en lugar de compartir la soberanía con España.
La incursión se produjo pocos días después de que la Unión Europea enfureciera a Whitehall al bautizar a Gibraltar como «colonia de la corona británica» en un documento que garantiza el viaje sin visa para los ciudadanos del Reino Unido después del Brexit.

«Podemos confirmar que se produjo una incursión por parte de la marina española. Al igual que con todas las incursiones, la Royal Navy desafió a la embarcación. Cuando fue desafiada, la embarcación española abandonó las aguas territoriales británicas de Gibraltar. Las incursiones son una violación de la soberanía, no una amenaza para la misma. No dudamos de nuestra soberanía sobre Gibraltar. El Reino Unido nunca entrará en acuerdos según los cuales el pueblo de Gibraltar pasaría bajo la soberanía de otro estado en contra de sus deseos, ni entrará en un proceso de negociaciones de soberanía con el que Gibraltar no está contento. «, dijo la Oficina de Relaciones Exteriores y del Commonwealth en un comunicado.

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