La autoridad antimonopolio alemana ha prohibido a Facebook combinar los datos de los usuarios en sus aplicaciones y sitios de terceros sin el consentimiento de los usuarios, acusando a la compañía de aprovechar coercitivamente su «dominio del mercado».

El regulador de la competencia Bundeskartellamt impidió que el gigante de los medios sociales fusionara los datos de usuario recopilados a través de Instagram, WhatsApp y los millones de sitios web de terceros que rastrean a los usuarios en nombre de Facebook a través de los botones «Me gusta» y «Compartir», con los perfiles de Facebook de esos usuarios A menos que opten explícitamente en el seguimiento.

«En el futuro, ya no se permitirá a Facebook obligar a sus usuarios a aceptar la recopilación y asignación prácticamente sin restricciones de datos que no sean de Facebook a sus cuentas de usuario de Facebook», dijo Andreas Mundt, presidente de Bundeskartellamt, en un comunicado de prensa el jueves.

La medida en que Facebook recopila, combina y utiliza datos en las cuentas de usuario constituye un abuso de una posición dominante.

Al citar el 95 por ciento de la cuota de mercado de Facebook de usuarios activos diarios de redes sociales en Alemania, Mundt señaló que la compañía «debe tener en cuenta que los usuarios de Facebook prácticamente no pueden cambiar a otras redes sociales».

«La única opción que tiene el usuario es aceptar la combinación completa de datos o abstenerse de usar la red social», dijo Mundt, afirmando que su «dominio del mercado era implícitamente coercitivo … En una situación tan difícil, la elección del usuario no se puede referir como consentimiento voluntario «.

La medida, la primera restricción legal real que se coloca en el seguimiento de sus usuarios por parte de Facebook, es «como una ruptura de Facebook con respecto al procesamiento de datos», dijo Mundt. Muchos usuarios aclamaron la decisión como el primer paso para controlar los excesos de la red social.

Facebook anunció que apelará la decisión, lamentando la «competencia feroz que enfrentamos en Alemania» e insistiendo en que la compañía cumple tanto con la GDPR como con otras leyes europeas de protección de datos.

«La popularidad no es el dominio», se quejaron, en una publicación del blog que argumentaba que menos del 60 por ciento de los usuarios de redes sociales alemanas usan Facebook, «sin embargo, el Bundeskartellamt considera irrelevante que nuestras aplicaciones compitan directamente con YouTube, Snapchat, Twitter y otros» — Como si controlar más de la mitad del mercado los convirtiera en un perdedor. De manera reveladora, la compañía no mencionó la cantidad del 40 por ciento de los usuarios que no utilizan Facebook han instalado Instagram o WhatsApp y han pasado por alto la ubicuidad de sus botones «me gusta» y «compartir» por completo.

«El uso de la información en nuestros servicios también nos ayuda a proteger la seguridad de las personas, incluida, por ejemplo, la identificación de conductas abusivas y las cuentas inhabilitadas relacionadas con el terrorismo, la explotación infantil y la interferencia electoral en Facebook e Instagram», escribió la compañía.

Facebook tiene un mes para apelar el fallo y cuatro meses para encontrar una solución, dijo Bundeskartellamt. También anunció el mes pasado que planea fusionar Messenger, Instagram y WhatsApp en una plataforma unificada, un movimiento que parecería estar en conflicto con la decisión del perro guardián antimonopolio alemán.

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