Arabia Saudita parece haber estado ayudando sistemáticamente a sus ciudadanos con sede en Estados Unidos a evadir la justicia estadounidense por delitos graves, posiblemente proporcionando pasaportes falsos y aviones privados.

A finales del año pasado, el Oregonian reportó cinco casos de sospechosos que huyeron de los cargos en el estado de Oregon, que fue temporalmente el hogar de aproximadamente 1,000 estudiantes de Arabia Saudita. Pero la misma cadena de noticias ha descubierto un total de 17 casos en ocho estados e incluso Canadá, lo que sugiere que la estrategia es una práctica establecida.

La mayoría de los casos involucran un escenario similar: después de un arresto, el consulado de Arabia Saudita contrata a un equipo legal y eventualmente publica una fianza, que en dos casos constituyó $ 1 millón y $ 500,000. Una vez que el sospechoso es puesto en libertad, incluso si hubieran entregado su pasaporte de viaje internacional, de alguna manera logran salir del país, antes de regresar a Arabia Saudita.

Sameer Noorah estaba acelerando con una licencia suspendida en 2016 cuando golpeó y mató a una niña de 15 años. Dos semanas antes de su juicio en junio de 2017, un todoterreno negro se detuvo frente a su casa y lo llevó a un lugar apartado donde le cortaron el monitor del tobillo. En este punto, el Departamento de Seguridad Nacional de EE. UU. Dice que probablemente se le emitió una identidad falsa y abandonó el país en un avión privado.

Otros casos incluyen una violación supuestamente cometida después de que un estudiante le ofreció drogas y alcohol a un compañero de clase, un juego de furgonetas que involucra intoxicantes ilegales y una computadora portátil que contiene una enorme biblioteca de pornografía infantil.

Lo que parece más impactante no es solo el alcance del crimen, sino que, en el ambiente de sospecha actual con respecto a la intromisión extranjera, otro país ha podido violar flagrantemente y libremente las leyes estadounidenses. Esto ha humillado al sistema de justicia de los EE. UU. Sin reproches, y los mismos esquemas podrían usarse para transportar a un terrorista u otra amenaza de seguridad dentro y fuera del país.

En enero, los dos senadores de Oregón propusieron un proyecto de ley que sancionaría a los individuos que hayan ayudado a organizar estos escapes y castigaron colectivamente al régimen saudí, que dijeron que podrían estar usando sus privilegios diplomáticos para ejecutar los planes.

«La flagrante falta de respeto de Arabia Saudita a las normas internacionales no puede permitirse. Todos deberíamos estar de acuerdo en que cualquier nación que ayude a sus ciudadanos a escapar de la ley debe ser totalmente responsable «, dijo el senador Jeff Merkley.

Pero hasta ahora, la historia solo ha recibido atención nacional intermitente, mientras que los periodistas del Oregonian creen que solo se realizó una búsqueda superficial de casos similares, y esto podría representar solo la punta del iceberg.

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