Japón ha presentado una protesta ante China por su «continuo despliegue» de un barco de perforación en un campo de gas en el Mar de China Oriental, que ha sido objeto de una disputa territorial entre las dos partes.

La protesta, la segunda en una semana, se transmitió a Beijing a través de canales diplomáticos, luego de que Tokio informara el sábado que un barco de perforación chino se había trasladado a una ubicación a unos pocos kilómetros al noreste del mar en enero.

«Es extremadamente lamentable que China haya continuado su actividad de desarrollo unilateral», dijo el secretario en jefe del gabinete, Yoshihide Suga, en una conferencia de prensa.

Japón acusa a China de tratar de desviar recursos de debajo del lado japonés de la línea, un cargo que China niega.

Tokio y Beijing han estado encerrados durante varios años en una disputa territorial sobre un pequeño grupo de islas deshabitadas en el Mar de China Oriental, conocidas respectivamente como las islas Senkaku o Diaoyu.

China sostiene que tiene una soberanía indiscutible sobre las islas. El gobierno japonés, sin embargo, los considera como parte de su territorio.

Las dos partes acordaron el desarrollo conjunto de gas en el área en 2008, pero las negociaciones se suspendieron en 2010. Sin embargo, los lazos se deterioraron después de que Tokio nacionalizara parte de las islas ricas en recursos en 2012.

Beijing reclama la soberanía sobre casi todo el territorio en disputa en los mares del sur y este de China. Vietnam, Filipinas, Malasia, Brunei y Taiwán también tienen reclamos en competencia.

Se cree que el Mar del Sur de China se asienta sobre vastas reservas de petróleo y gas. La disputa territorial generalmente se basa en los países transregionales, particularmente en los Estados Unidos.

Beijing acusa a Washington de interferir en los asuntos regionales y de agitar deliberadamente las tensiones en las aguas estratégicas del Mar de China Meridional.

La actividad estadounidense cerca de las aguas internacionales ricas en recursos frente a las costas de China ha sido durante mucho tiempo una fuente de tensión entre las dos partes.

China acusa a los EE. UU. De realizar vuelos de reconocimiento sobre las aguas costeras de China y con frecuencia pide a los EE. UU. Que detengan las patrullas en el área.

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