El Ministerio de Defensa francés dice que se ha embarcado en su propia búsqueda de planeador hipersónico, prometiendo probar un prototipo de dispositivo de perforación de escudo de misiles en 2021, después de que Rusia y China probaron sus planeadores y los Estados Unidos comenzaron a desarrollar uno.

La pregunta ahora es si París es capaz de cumplir con el ambicioso, y potencialmente costoso, proyecto militar, ya que se han planteado preguntas sobre si incluso tendría un avión para despegar tal arma.

«Hemos decidido emitir un contrato para un demostrador de planeador hipersónico», dijo la ministra de Defensa Florence Parly a fines de enero, al presentar el proyecto V-MaX (Vehículo de maniobra experimental).

Muchos países los están adquiriendo y tenemos el know-how para desarrollarlos. Ya no podíamos darnos el lujo de esperar.

Los sistemas de armamento hipersónico han sido realmente una cosa candente entre las principales potencias últimamente, y varios de ellos han probado con éxito estos dispositivos o, al menos, se han embarcado en programas de investigación y desarrollo.

En marzo pasado, Rusia presentó una gama completa de armas completamente nuevas, incluidos dos dispositivos hipersónicos, el misil Kinzhal lanzado por aire y el vehículo de planeo hipersónico Avangard. El primer sistema, que se dice es capaz de volar al menos 10 veces más rápido que el sonido, ya se ha desplegado en la Fuerza Aérea Rusa. El Avangard, capaz de alcanzar una velocidad de Mach 27, fue probado con éxito a fines del año pasado. El sistema se lanza sobre un misil balístico intercontinental y sirve como vehículo de entrega para una ojiva nuclear.

China también ha realizado una serie de pruebas exitosas en un vehículo planeador hipersónico desde 2014. Se dice que el dispositivo es capaz de alcanzar velocidades de hasta Mach 10. Estados Unidos, por su parte, admitió que se ha estado arrastrando detrás de los dos. poderes militares, y rápidamente lanzó un programa para diseñar su propio armamento. Al mismo tiempo, EE. UU. Se embarcó en estudiar la viabilidad de los sistemas de intercepción basados ​​en el espacio en un intento por contrarrestar los sistemas de armas extranjeras, que a partir de ahora se cree que son invencibles contra los sistemas convencionales de defensa de misiles.

¿Qué podría ser exactamente un planeador hipersónico francés?
El plazo prometido de tres años para probar el planeador hipersónico francés es, de hecho, un plazo extremadamente corto para los desarrolladores. La naturaleza misma del dispositivo próximo sigue siendo un misterio.

Dado el hecho de que Francia suspendió sus fuerzas nucleares en tierra en la década de 1990, se puede suponer que el «manifestante» probablemente será un dispositivo lanzado desde el aire. Francia seguramente tiene algo de experiencia en la construcción de misiles rápidos: su principal misil de crucero aire-superficie con punta nuclear, el ASMP, es capaz de volar hasta Mach 3. Para ser considerado hipersónico, el nuevo dispositivo debe ser capaz de volar al menos cinco veces la velocidad del sonido.

Anteriormente, la Dirección General de Armamentos (DGA) de Francia admitió que el país tenía «relativamente poca experiencia» en el campo hipersónico. La Secretaría de Defensa y Seguridad Nacional (SGDSN), por su parte, advirtió en 2017 que probablemente faltaría el primer dispositivo de cosecha propia «en términos de carga útil, tiempo de vuelo y precisión», básicamente en todos los aspectos clave.

Pero si el nuevo dispositivo es realmente un misil lanzado desde el aire, sigue siendo una cuestión abierta qué avión podría transportarlo. Los principales aviones franceses, el Dassault Rafale y el Mirage 2000, probablemente no sean capaces de llevar algo tan voluminoso como un Kinzhal ruso. Esto significa que los diseñadores tendrán que crear algo más elegante o Francia tendrá que desarrollar un nuevo avión y el planeador.

«Con respecto a las capacidades de la quinta república para crear armamento hipersónico, Francia tiene toda la tecnología», dijo  Mikhail Khodarenok, un experto militar ruso, y agregó que toda la pregunta es sobre la cantidad de tiempo que el país pasaría realmente diseñándolo.

Los esfuerzos de Francia, junto con Alemania y España, para desarrollar un avión de combate de sexta generación muestran claramente sus capacidades, enfatizó Khodarenok, afirmando que “es un objetivo tan complicado como los vehículos hipersónicos”. El próximo avión, sin embargo, se encuentra en un futuro lejano, ya que se espera que su demostrador esté listo a mediados de la década de 2020 y desplegado no antes de 2040.

¿Por qué Francia lo necesita?
Aparte del deseo abiertamente declarado de obtener el juguete brillante que otros grandes muchachos están interesados, la respuesta probable es reforzar su arsenal nuclear envejecido. Khodarenok cree que dado que las ojivas nucleares de Francia están equipadas con misiles de crucero lanzados desde el aire o balísticos submarinos, es probable que París busque apuntalar el primer componente.

“Francia busca utilizar misiles hipersónicos como portadores de su armamento nuclear. «El arsenal de armas de destrucción masiva de París es bastante pequeño y el deseo de darle algunos matices de invencibilidad es evidente», afirmó el experto.

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