Polonia dice que está listo para comprar sistemas de cohetes de artillería por un valor de 414 millones de dólares de Estados Unidos mientras los dos aliados de la OTAN buscan lazos militares más estrechos en medio de las tensiones con Rusia.

El acuerdo, que se firmará el miércoles, «aumentará significativamente las capacidades del ejército de Polonia», dijo el domingo el ministro de Defensa, Mariusz Blaszczak, y agregó que la entrega de los lanzadores de cohetes móviles se esperaba para 2023.

El Sistema de Cohetes de Artillería de Alta Movilidad (HIMARS), fabricado por el gigante estadounidense Lockheed Martin, puede lanzar seis cohetes guiados con un alcance de 70 kilómetros, o un solo misil con un alcance de 300 kilómetros.

La venta de 20 lanzadores HIMARS y equipo relacionado a Polonia fue aprobada por el Departamento de Estado de los EE. UU. Y el Congreso en noviembre de 2018.

En marzo del año pasado, Varsovia ya firmó un contrato de $ 4,750 millones para comprar un sistema antimisiles Patriot de fabricación estadounidense.

Polonia ha albergado fuerzas militares de los EE. UU. Y otros miembros de la alianza militar de la OTAN en forma rotativa. La administración de derecha en Varsovia también ha estado presionando para que Washington abra una base militar permanente en su territorio como «disuasión» contra Rusia.

La OTAN dirige un centro de «contraespionaje» en Polonia en medio de las tensiones con Rusia, que se desató después de que Crimea votara en un referéndum para separarse de Ucrania y volver a unirse a la Federación Rusa en 2014 en medio de un conflicto político con Kiev.

La alianza liderada por Estados Unidos desde entonces ha reforzado su presencia en Europa del Este en las puertas de Rusia, aumentando las preocupaciones de seguridad en Moscú.

El acuerdo entre Varsovia y Washington se produce en medio de los temores de una nueva carrera armamentista impulsada por la decisión de Washington de suspender el cumplimiento del Tratado de Fuerzas Nucleares de Rango Intermedio (INF) de la época de la Guerra Fría con la ex Unión Soviética. Washington incluso ha amenazado con retirarse completamente del acuerdo si Moscú no detiene las «violaciones».

Rusia negó las acusaciones y dijo que también podría salir del acuerdo, que prohíbe los misiles lanzados desde tierra con armas nucleares y convencionales con un rango de entre 500 y 5.500 kilómetros.

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