El presidente ruso, Vladimir Putin, ha respaldado la idea de un avión supersónico de pasajeros de fabricación nacional basado en el «brillante» bombardero estratégico Tu-160 desarrollado recientemente para los militares.

«Ahora tenemos que volver a los viajes de pasajeros supersónicos. Deberíamos pensarlo «, dijo Putin al público mientras visitaba la ciudad de Kazán el martes.

El presidente señaló que «una nueva máquina» para el ejército ruso, el bombardero estratégico pesado de largo alcance Tu-160 y su tecnología, podría convertirse en una versión civil.

«Todo funciona como un reloj», dijo el presidente ruso sobre el Tu-160. «Entonces, ¿por qué no crear también un avión de pasajeros supersónico?»

La Unión Soviética desarrolló el primer avión supersónico de pasajeros del mundo: el Tupolev Tu-144. El avión realizó su primer vuelo en 1968, y se usó para el servicio de pasajeros por menos de un año en 1977-1978 antes de que se considerara económicamente inviable y potencialmente inseguro. Lo mismo sucedió con el único otro avión similar, el Concorde británico-francés, que realizó su último vuelo en 2003.

No es la primera vez que Putin ha planteado la idea de traer de vuelta un avión supersónico civil. Después de presenciar un vuelo de prueba del nuevo bombardero estratégico Tu-160 de Rusia el año pasado, el presidente dijo que el Tu-144 era demasiado costoso para la gente en su momento, pero ahora la situación económica en el país es diferente y algunas empresas podrían Operar este tipo de aeronave.

A principios de este año, el Ministerio de Industria ruso dijo que la United Aviation Corporation (UAC) estará a cargo del desarrollo del avión de pasajeros supersónico. La compañía construirá un simulador de vuelo que demuestre las capacidades del nuevo jet para 2022 y luego comenzará a trabajar en el diseño del avión.

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