El secretario de Defensa del Reino Unido, Gavin Williamson, ha instigado una gran pelea en el corazón del gobierno después de amenazar con enviar un barco de guerra al Pacífico, lo que llevó a China a retirarse de las conversaciones comerciales con el canciller Philip Hammond.

El viceprimer ministro de China, Hu Chunhua, de quien se esperaba que sostuviera conversaciones con Hammond este fin de semana, ahora se retiró dramáticamente del compromiso después de los amenazadores comentarios de Williamson el lunes, según el Sun. El secretario de Defensa dijo que el Reino Unido debe «mostrar [a China] el alto precio del comportamiento agresivo».

El ferviente discurso pronunciado por Williamson advirtió a China y Rusia sobre el «poder duro» de Gran Bretaña, y reveló que el HMS «Queen Elizabeth», el mayor buque de guerra del país, se desplegaría en el Pacífico con dos escuadrones de aviones de combate F-35 del Reino Unido y Estados Unidos.

Argumentó que hablar sin actuar «arriesga que nuestra nación sea vista como poco más que un tigre de papel», mientras que China desarrolla «su capacidad moderna y su poder comercial».

Se dice que la disputa diplomática, presuntamente instigada por Williamson, enfureció a los ministros del gobierno conservador, quienes consideran que su retórica del Imperio Británico 2.0 pone en riesgo el acceso a los mercados chinos que valen miles de millones de libras.

«Hay una enorme ira en todo el gabinete. Gavin estaba incitando parcialmente a una guerra: el equipo sabía que China no estaría feliz «, dijo una fuente al Sun.

Se esperaba que China eliminara las prohibiciones de los cosméticos que no han sido probados en animales, así como las aves de corral británicas. Tal medida habría dado a Gran Bretaña acceso a mercados con un valor estimado de £ 10,2 mil millones ($ 13 mil millones) durante cinco años.

Los acuerdos habrían dado un gran impulso al Reino Unido, ya que trata desesperadamente de obtener acuerdos comerciales posteriores al Brexit. Sin embargo, el diputado chino cerró el servicio en la hora undécima y solo ofreció a oficiales subalternos, casi sin terminar la esperanza de que se alcancen acuerdos, según el periódico.

La portavoz de la primera ministra, Theresa May, dijo que no estaban al tanto de ningún viaje anunciado por el canciller Hammond a China, informa Reuters.

Williamson es conocido por presionar a Gran Bretaña para reafirmar su papel como una potencia militar influyente. También a menudo hace declaraciones que acaparan titulares. En septiembre, al comentar sobre los planes para enviar tropas británicas al Ártico, llamó a la región el «patio trasero» de la nación.

A fines del año pasado, reveló planes para construir bases militares en el Lejano Oriente y el Caribe, sugiriendo que ayudaría al Reino Unido a convertirse en un «verdadero jugador global» después de dejar la UE.

Durante las tensiones por el caso del envenenamiento de Skripal, Williamson se lanzó a una feroz diatriba contra Moscú, y dijo que Rusia debería «irse y callarse».

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