El Ejército de los EE. UU. Busca una vez más desarrollar un arma computarizada de alta tecnología y de uso múltiple para reemplazar las carabinas y ametralladoras de escuadrón de problemas estándar.

El Ejército de los EE. UU. Busca reemplazar las carabinas M4A1 y las ametralladoras ligeras M249 de hoy con un arma de próxima generación que utilizará sistemas informáticos para permitir una «precisión sin precedentes», incorporando la tecnología actualmente desplegada en los principales tanques de batalla, según Popular Mechanics.

El programa, que actualmente se llama Next Generation Squad Weapon, o NGSW, tiene como objetivo desarrollar dos pistolas para reemplazar a las carabinas y las ametralladoras ligeras. Poco se sabe acerca de las armas planeadas, pero se ha revelado que utilizarán un nuevo sistema de munición ligero y redondo de 6.8 milímetros y tendrán una firma acústica y de flash reducida. Pero la característica principal es la óptica computarizada.

Actualmente, los tanques de batalla principales utilizan sistemas informáticos que permiten al artillero ajustar su objetivo en función de una amplia gama de factores, incluidos el alcance, la velocidad del viento, la temperatura del barril e incluso la antigüedad del barril. La tecnología se introdujo por primera vez en la década de 1970, con gran efecto, pero el tamaño y el peso de los componentes significaban que solo los vehículos pesados ​​podían transportarla.

Según un informe de Military.com, la óptica no solo ajustará el objetivo del tirador, eliminando la necesidad de cálculos balísticos generales, sino que también contará con un modo de visión nocturna e incluso una cámara para permitir disparar en las esquinas.

Se espera que las ópticas funcionen con el Sistema de aumento visual integrado (IVAS), un programa desarrollado por Microsoft bajo un contrato militar de $ 480 millones. Básicamente, IVAS es una pantalla que muestra la retícula del arma y otra información táctica en una gafa o ocular, informa Military.com.

El arma, que se supone que debe incorporar una amplia gama de sensores, debe ser lo suficientemente resistente para soportar las condiciones de combate mientras se mantiene relativamente ligero. Según Joe L’Etoile, un veterano oficial de la Marina que encabeza la Fuerza de Trabajo de Combate a la Lealidad de Combate Cercano (CCLTF, por sus siglas en inglés) citado por Military.com, una carabina M4A1 de 7 libras que cuenta con todos los accesorios compatibles se convierte en una monstruosidad difícil de manejar de 20 libras.

Actualmente, cinco empresas: AAI Corporation Textron Systems, FN America LLC, General Dynamics-OTS Inc., PCP Tactical LLC. y Sig Sauer, Inc. — están compitiendo por el contrato del Ejército. La compañía cuyo prototipo gana se otorgará un presupuesto de $ 10 millones en el primer año y $ 150 millones cada año consecutivo, según un informe del Army Times de octubre.

El programa NGSW evoca recuerdos del notorio programa de Armas de Combate Individuales (OICW, por sus siglas en inglés), que también buscó crear la superarma del futuro. Se suponía que el OICW, que buscaba reemplazar el rifle M16 de entonces, era un rifle de 5,56 milímetros, atestado con un lanzador de granadas alimentado por una revista de 20 milímetros y un visor de alta tecnología con una computadora balística. Aunque se produjeron múltiples prototipos, no cumplieron con los requisitos de costo, peso e incluso letalidad. El programa, que costó millones de dólares, fue archivado en la década de 2000 como un fracaso.

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