El vicepresidente de Estados Unidos, Mike Pence, ha repetido advertencias a Turquía contra la compra de los sistemas de defensa de misiles S-400 de Rusia, argumentando que hacerlo pone en peligro a otros miembros de la alianza militar de la OTAN.

Pence planteó el tema durante un discurso en la Conferencia de Seguridad de Munich el sábado, diciendo que Washington continuará presionando a Ankara para que cancele el acuerdo.

«No nos quedaremos de brazos cruzados mientras los aliados de la OTAN compran armas de nuestros adversarios», dijo. «No podemos asegurar la defensa de Occidente si nuestros aliados se vuelven dependientes de Oriente».

Los ardientes comentarios se produjeron un día después de que Turquía despidió el primero de los dos plazos de los EE. UU. Para cancelar la controvertida compra.

Ankara tenía hasta el 15 de febrero para responder a las solicitudes de los EE. UU. Y señalar sus intenciones de cesar con la venta, informó Sunday Times, citando a un funcionario anónimo.

El funcionario dijo que Washington detendría la próxima venta de un sistema de misiles Patriot a Ankara si el acuerdo S-400 con Moscú procediera según lo planeado.

«Hemos sido claros con Turquía», dijo el funcionario. «No recibirán el Patriot si compran el S-400».

La venta de Patriot, estimada en $ 3.5 mil millones, incluiría la venta de 80 misiles Patriot MIM-104E Guidance Enhanced y 60 misiles de mejora del segmento de misiles PAC-3, así como el equipo relacionado.

El presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, reiteró la decisión de su país de continuar con el acuerdo ruso el sábado, pero también dijo que su país también estaba interesado en completar el acuerdo Patriot mientras sus intereses estuvieran protegidos.

Según Sergey Viktorovich Chemezov, Director Ejecutivo de la corporación estatal rusa Rostec que produce el sistema S-400, Rusia suministraría a Turquía cuatro baterías de S-400, con un valor de $ 2.5 mil millones cada una.

El acuerdo S-400 también afectaría el papel de Turquía en el desarrollo de la quinta generación del F-35 Joint Strike Fighter.

Turquía obtiene algunas de las partes del programa, que a menudo se promociona como el arma más cara del mundo. El Pentágono advirtió al Congreso de los EE. UU. Que el proyecto podría enfrentar retrasos en caso de que Turquía abandone la escuela.

Turquía tiene ‘alternativas’ si EE. UU. Bloquea la entrega del F-35
El S-400 está diseñado para detectar, rastrear y destruir aviones, drones o misiles a 400 kilómetros de distancia. Anteriormente ha sido vendido sólo a China e India.

Turquía se ha esforzado por mejorar sus defensas aéreas durante algunos años y aceleró el proceso después de que Estados Unidos y Alemania decidieran en 2015 retirar sus sistemas de misiles tierra-aire Patriot de la frontera de Turquía con Siria.

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