Israel está buscando unirse a las filas de las superpotencias espaciales al convertirse en el cuarto país en aterrizar una sonda en la Luna. Además de los instrumentos científicos, la sonda «Génesis» llevará una copia de la Biblia en un pequeño disco de metal.

Génesis, o «Beresheet» en hebreo, es aproximadamente del tamaño de una lavadora y está equipado con instrumentos para medir el campo magnético de la Luna. Fue diseñado por SpaceIL, una empresa privada, en cooperación con la empresa estatal Israel Aerospace Industries (IAI).

Está programado que la sonda se lance el jueves a bordo de un cohete SpaceX Falcon 9. Sin embargo, tardará casi dos meses en llegar a la Luna, ya que debe lanzarse una honda alrededor de la Tierra al menos seis veces, dijo a la prensa el CEO de SpaceIL, Ido Anteby, y el gerente del IAI, Ophir Doron.

SpaceIL se fundó en 2011 para competir por el Lunar Xprize de Google, un desafío de $ 20 millones para construir una sonda robótica y aterrizar en la Luna. La competición fue cancelada el año pasado. Los costos de «Génesis» se han disparado a alrededor de $ 100 millones, que han sido financiados a través de generosas contribuciones de donantes de todo el mundo a quienes les gustaría ver al estado judío unirse a las filas de las naciones que viajan por el espacio.

«Todos los judíos, no solo todos los israelíes, recordarán dónde se encontraba cuando Israel aterrizó en la Luna», citó AP al multimillonario israelí nacido en Sudáfrica Morris Kahn, uno de los principales donantes del proyecto.

Hasta ahora, solo la Unión Soviética, Estados Unidos y China han aterrizado naves espaciales en el satélite natural de la Tierra. La primera sonda soviética aterrizó en 1959, y el primer rover lunar visitó en 1970. El Apollo 11 estadounidense aterrizó en la Luna en 1969, pero el programa Apollo se canceló a fines de 1972.

China lanzó su primer orbitador lunar en 2007, aterrizó una sonda en 2013 y una sonda al otro lado de la Luna en diciembre. Además de enviar fotos desde el «Lado Oscuro», la sonda contó con el primer experimento biológico en la superficie lunar, cultivando una semilla de algodón en una biosfera experimental.

Gran parte de la carrera espacial original tenía una dimensión de la Guerra Fría de la competencia estadounidense-soviética. El sentimiento de prestigio nacional es muy evidente también en el programa israelí, ya que el presidente del país tuiteó entusiasmado sobre el inminente lanzamiento.

SpaceIL también está utilizando el lunar para rastrear al archienemigo designado del país, Irán, y comenta que no puede escuchar las amenazas de Teherán desde la superficie lunar.

Irán tiene su propio programa espacial, que ha lanzado con éxito una serie de satélites a la órbita, pero todavía no ha alcanzado la Luna. Además, los esfuerzos espaciales del país han sido acosados ​​recientemente por fallas sospechosas. Funcionarios anónimos de Estados Unidos le dijeron al New York Times la semana pasada que Estados Unidos ha estado llevando a cabo un programa de sabotaje contra el programa espacial y de misiles de Irán.

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