Un juez en Tanzania sentenció este martes a una mujer de origen chino conocida como la ‘Reina del Márfil’ a 15 años en prisión después de ser condenada por traficar aproximadamente 860 colmillos de elefante.

La Fundación PAMS, un grupo conservacionista que apoya los esfuerzos de Tanzania para acabar con delitos contra la vida silvestre, dijo que la sentencia de Yang Feng Glan demuestra que las autoridades tanzanas se toman en serio las medidas contra el contrabando.

El juez determinó que Yang, de 66 años de edad, lideró una banda criminal para el comercio ilegal de marfil, junto con sus socios Salivius Matembo y Manase Philemon, quienes también fueron sentenciados a 15 años de prisión, según el reporte de la edición electrónica del diario tanzano The Citizen.

La ‘Reina del Márfil’, detenida en octubre de 2015 durante un operativo policial, fue acusada de contrabandear 860 piezas de marfil entre 2000 y 2004, por un valor de 13 mil millones de chelines, equivalentes a 5.6 millones de dólares.

Pese a que la empresaria china ha negado todos los cargos en su contra, la Fiscalía determinó que Glan «organizó, administró y financió intencionalmente una mafia criminal al recolectar, transportar o exportar y vender cerca de dos toneladas de marfil».

Fuentes policiales revelaron que Yang, quien había vivido en Tanzania desde la década de 1970 y era secretaria general del Consejo de Negocios China-África de Tanzania, ocultó sus actividades criminales desde un popular restaurante chino en Dar es Salaam, de su propiedad.

El juez también ordenó a los tres acusado el pago de una multa del doble del valor de los colmillos de elefante que pusieron en el mercado o enfrentar otros dos años en prisión de no hacerlo.

El caso contra Yang fue considerado una importante prueba en los esfuerzos en todo el continente africano para hacer responsable a los traficantes de la matanza masiva de elefantes para proveer marfil a los mercados ilegales, incluido China.

Solo en Tanzania, la población de elefantes se redujo en un 60 por ciento, a 43 mil ejemplares, entre 2009 y 2014, según el Gobierno. Las autoridades dijeron que algunas manadas se recuperan.

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