El secretario de Relaciones Exteriores del Reino Unido, Jeremy Hunt, le suplicó a su homólogo alemán que suspendiera la prohibición de las exportaciones de armas de Berlín a Arabia Saudita, por temor a dañar los resultados de los fabricantes de armas europeos y del Reino Unido.

En una carta privada al ministro de Relaciones Exteriores de Alemania, Heiko Maas, antes de un viaje a Berlín el miércoles, Hunt dijo que estaba «muy preocupado por el impacto» que la decisión de Alemania de cancelar las ventas de armas a Arabia Saudita tendría tanto en la industria de defensa como en su capacidad para cumplir con los compromisos de la OTAN. La carta fue vista por el semanario alemán Der Spiegel.

Añadió que la decisión costaría a las compañías de armas alemanas una suma de € 2,3 mil millones para 2026.

Berlín anunció en noviembre que dejaría de otorgar más licencias de exportación de armas al reino del Golfo, luego del asesinato del periodista Jamal Khashoggi en el consulado de Arabia Saudita el mes anterior. Varios otros gobiernos occidentales, incluidos Estados Unidos, Canadá y España, condenaron el asesinato, pero dijeron que la venta de armas a Riyadh continuaría.

Con un 2 por ciento de las importaciones de defensa de Arabia Saudita, la porción de Alemania de la tarta de armas de Arabia Saudita palidece en comparación con la participación de Estados Unidos, Reino Unido y Francia. Sin embargo, la profunda integración europea sobre las cadenas de suministro en ciertos programas de armas complica las cosas para otros proveedores, ya que muchos utilizan componentes de fabricación alemana que ahora están cubiertos por la prohibición de Berlín.

Una compra actualmente estancada es la venta de misiles aire-aire Meteor por parte del consorcio MBDA. Una empresa conjunta de BAE Systems del Reino Unido, Leonardo y Airbus de Italia, tanto el sistema de propulsión como las ojivas de Meteor se fabrican en Alemania.

Para el Reino Unido, que suministra casi una cuarta parte de todas las exportaciones de armas a Arabia Saudita, la prohibición podría tener un impacto mucho más profundo y costoso. Hunt advirtió a Maas que varios contratos multimillonarios firmados entre Londres y Riyadh, incluidos los acuerdos para los aviones de combate Eurofighter Typhoon y Tornado, podrían no cumplirse debido a la prohibición.

La industria de armamentos de Alemania ya está buscando formas de anular la prohibición, o al menos obtener una recompensa por los inconvenientes que ha causado. En enero, se informó que Rheinmetall AG amenazó con demandar al gobierno alemán por una compensación por cualquier acuerdo de armas existente que se vio afectado por la prohibición.

Elogiando la carta de Hunt fue la asociación de la industria de defensa de Alemania BDSV, quien dijo que la prohibición «le estaba costando la posibilidad de asociarse con sus aliados europeos más cercanos».

Sin embargo, la Campaña contra el comercio de armas del Reino Unido (CAAT, por sus siglas en inglés) criticó la carta como «espantosa», y agregó que el Reino Unido debería seguir en lugar de socavar el ejemplo de Alemania al detener las ventas de armas a Riad.

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