Un funcionario del Pentágono anunció que el ejército de los EE. UU. Está realizando un vuelo de vigilancia sobre Rusia como parte de un acuerdo internacional de 17 años de duración diseñado para fomentar la confianza al abrir los cielos de los dos países a la observación mutua.

El vuelo se está llevando a cabo bajo el Tratado de cielos abiertos de 1992, un acuerdo internacional destinado a promover la transparencia militar a través de vuelos de observación recíproca y sin armas en cada uno de los 34 países miembros.

«Estados Unidos está realizando un vuelo de observación del Tratado de Cielos Abiertos sobre Rusia a partir del viernes 22 de febrero y hasta el sábado 23 de febrero», dijo el portavoz del Pentágono, el teniente coronel Jamie Davis.

«Rusia está al tanto del vuelo», dijo Davis. «Seis observadores de la Federación Rusa están a bordo de la aeronave estadounidense para monitorear todas las fases del vuelo».

El vuelo se está llevando a cabo con un «avión y cámaras OC-135B certificados», dijo el funcionario, y agregó que fue la primera serie de vuelos de Open Skies en Rusia desde noviembre de 2017 debido a las recientes tensiones entre Washington y Moscú.

Las tensiones entre Rusia y EE. UU. Se intensificaron tras el reciente movimiento de Washington para retirarse del Tratado de Fuerzas Nucleares de Rango Intermedio (INF) debido a las afirmaciones de que Moscú había violado el tratado de control de armas de la Guerra Fría.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, anunció el año pasado que Washington se retirará del tratado, firmado a fines de la Guerra Fría en 1987 por el entonces presidente de los Estados Unidos Ronald Reagan y el líder soviético Mijail Gorbachov.

Según el tratado, a ambas partes se les prohibió la creación de misiles nucleares de lanzamiento con rangos de 500 a 5.500 kilómetros y llevaron a la eliminación de casi 2.700 misiles de corto y mediano alcance. El pacto también prohibió a ambos lados el despliegue de misiles terrestres de corto y medio alcance en Europa.

Washington insiste en que el nuevo misil 9M729 de Rusia viola el tratado y debe ser desmantelado de inmediato.

Rusia refutó el reclamo el mes pasado al revelar el misil y sus especificaciones clave. El general de división Mikhail Matveevsky, el jefe ruso de misiles y tropas de artillería, dijo que el alcance máximo del misil es de unos 480 kilómetros, bien dentro de lo permitido por la INF.

Putin, el 2 de febrero, respondió a la medida de Estados Unidos suspendiendo el acuerdo, autorizando a sus fuerzas militares a seguir adelante con el desarrollo de nuevos misiles.

Sin embargo, dijo que Moscú no desplegará ningún misil nuevo a menos que Washington lo haga, porque Rusia no quiere entrar en una nueva carrera de armamentos con los Estados Unidos.

Rusia «lista» para otra crisis de misiles cubanos

A última hora del miércoles, el presidente ruso advirtió que si EE. UU. Decidía desplegar misiles de alcance intermedio en Europa, Moscú aumentaría la tensión a un nivel similar al de la crisis de los misiles cubanos en 1962.

La crisis de los misiles cubanos estalló cuando Moscú respondió a un despliegue de misiles de Estados Unidos en Turquía enviando misiles balísticos a Cuba, lo que provocó un enfrentamiento que llevó al mundo al borde de la guerra nuclear.

«Ellos (las tensiones) no son una razón para aumentar la confrontación a los niveles de la crisis de los misiles en Cuba en la década de 1960. En cualquier caso, eso no es lo que queremos», dijo Putin. «Si alguien quiere eso, está bien, está bien. He establecido hoy lo que eso significaría. Que cuenten (los tiempos de vuelo de los misiles)».

Putin agregó que Rusia podría desplegar misiles hipersónicos en barcos y submarinos que podrían acechar fuera de las aguas territoriales de Estados Unidos si Washington procediera con el plan de despliegue.

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