Las compras de crudo venezolano por parte de las compañías energéticas estadounidenses registraron un crecimiento de cinco veces por semana a partir de mediados de febrero, llegando casi a su nivel de sanciones previas, según muestran los últimos datos publicados por la Agencia Internacional de Energía (AIE).

Según la agencia con sede en París, las importaciones de crudo desde Venezuela a los Estados Unidos ascendieron a 558,000 barriles por día durante la semana hasta el 15 de febrero, en comparación con los 117,000 barriles por día de la semana anterior. A partir del 25 de enero, apenas unos días antes de que entraran en vigor las sanciones en los Estados Unidos, las empresas estadounidenses habrían importado 587,000 barriles por día.

Washington impuso multas económicas contra el gigante petrolero estatal de Venezuela, PDVSA, congelando $ 7 mil millones de los activos de la compañía. Las sanciones también bloquean los pagos a las cuentas de PDVSA con compradores del petróleo de Venezuela dirigidos a depositar todas las transacciones en una cuenta separada, a la que la empresa no tiene acceso.

El Tesoro de EE. UU. Emitió permisos temporales para comprar crudo venezolano a empresas extranjeras hasta que expiren los acuerdos actuales, y las firmas encuentran nuevos proveedores con el plazo establecido por la Casa Blanca para que expire el 28 de abril.

Las últimas sanciones también prohíben las ventas estadounidenses de nafta a la República Bolivariana. La nafta es una mezcla, producida a partir de condensados ​​de gas natural o destilados de petróleo, que se utiliza para diluir crudo espeso y pesado para hacer que fluya.

Las sanciones de Estados Unidos obligaron a Caracas a comprar nafta, además de gasolina y diésel, a la empresa petrolera estatal rusa Rosneft, al conglomerado indio Reliance Industries, así como a los comerciantes holandeses de productos básicos Vitol y Trafigura, según los datos de seguimiento de barcos vistos por Reuters.

Washington y Caracas han estado involucrados en una larga disputa diplomática durante años. En enero, el presidente venezolano, Nicolás Maduro, anunció una ruptura de las relaciones diplomáticas con los Estados Unidos, luego de que el presidente Trump reconociera al líder de la Asamblea Nacional de Venezuela, Juan Guaido, como presidente interino del país.

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