El presidente iraní, Hassan Rouhani, llegó a Bagdad en un viaje que tiene como objetivo consolidar los lazos estratégicos a pesar de los esfuerzos de Estados Unidos para mantener a los dos vecinos separados y frenar la influencia de Irán en la región.

El viaje, descrito como «histórico y noble» por el ministro de Relaciones Exteriores iraní Mohammad Javad Zarif, ha sido visto por expertos como la respuesta de Irán al viaje rápido del presidente de Estados Unidos, Donald Trump, a Irak en diciembre.

Trump se deslizó a Irak en Navidad y pasó la mayor parte de su corta visita explicando cómo quería mantener a las tropas estadounidenses en el país árabe para «observar» a Irán con el que Irak comparte una frontera de 1.400 kilómetros.

La visita inesperada provocó disparos de funcionarios iraquíes y líderes regionales, incluido el presidente Rouhani, quien dijo que la visita secreta, como si se tratara de un estado estadounidense, socavó la soberanía de Bagdad.

A diferencia de Trump, que tuvo que aterrizar en una base militar en la oscuridad de la noche sin oficiales iraquíes a su disposición para recibirlo, Rouhani aterrizó en Bagdad a plena luz del día y fue recibido por autoridades de alto rango.

En respuesta a la visita secreta de Trump, Rouhani afirmó que volar a Irak al amparo de la oscuridad significaba una «derrota» para los Estados Unidos en Irak y le preguntó al presidente de los Estados Unidos por qué no optó por una «visita oficial y abierta».

El presidente iraní dijo a los periodistas en Teherán antes de partir el lunes que los lazos entre Irán e Irak no se parecían en nada a las relaciones entre Bagdad y las fuerzas estadounidenses que «ocupaban».

“Los Estados Unidos son despreciados en la región; «las bombas que lanzaron sobre el pueblo de Irak, Siria y otros países no son olvidables y, al mismo tiempo, la hermandad de Irán hacia los países de la región siempre será recordada», dijo.

El viaje se produce poco después de la derrota del grupo terrorista Daesh en Siria e Irak, un logro que se cree que fue imposible sin el papel crítico de Irán en la prestación de asistencia de asesoramiento a ambos gobiernos.

Irán e Irak disfrutan de relaciones «estratégicas» que ningún país puede debilitar, dijo Zarif el domingo en Bagdad, y señaló que los jóvenes de los dos países lucharon codo con codo contra Daesh.

«Consideramos que este viaje es un nuevo comienzo en nuestras relaciones con Irak», dijo Zarif, describiendo a Irán e Irak como el corazón de la región. «Sin Irán e Irak, la región no será segura y estable», agregó.

Rouhani dijo la semana pasada que sin el apoyo de Irán «Bagdad y la región del Kurdistán definitivamente habrían caído y Daesh habría dominado la región».

Muchos observadores han descrito el viaje como un hito en los lazos entre Irán e Irak y una derrota humillante de la campaña dirigida por Estados Unidos para alienar a los dos vecinos.

Lo que los principales partidarios de la campaña aparentemente no han tenido en cuenta en sus relaciones es el vínculo inquebrantable que la nación iraní ha desarrollado con sus vecinos, con quienes comparte miles de años de historia.

El presidente iraquí, Barham Salih, mejor retrató el desprecio de Bagdad por tales intentos, y dijo el domingo que Irak no se unirá a la presión estadounidense contra Irán, aunque sabe que la postura perjudicará los propios intereses de Bagdad.

“Permítame decirle que Irak no se convertirá en parte del régimen de sanciones unilaterales de Estados Unidos contra Irán. «No hay duda de que seremos afectados por estas sanciones, pero es cierto que no seremos parte de ellas», dijo.

“Irak insiste en que se deben cumplir los intereses de nuestro país amigo y vecino. «Haremos nuestro mejor esfuerzo para reducir las tensiones en este sentido y disminuir el daño que se hará a la nación iraní», agregó Salih.

El viaje de tres días del presidente Rouhani a partir del lunes incluye reuniones con el presidente Salih y con el primer ministro Adil Abdul-Mahdi.

El presidente iraní tiene previsto reunirse con el presidente del Parlamento, Mohammed al-Halbusi, y con varios legisladores prominentes.

También hará paradas en los lugares sagrados chiítas y se reunirá con el principal clérigo chií iraquí, el gran ayatolá Ali al-Sistani, que es una fuente importante de influencia en el país árabe.

Los viajes diplomáticos entre los dos países han ido en aumento en los últimos tiempos, lo que indica una fuerte decisión de ampliar los lazos existentes. El viaje de Rouhani se produce meses después de que Salih visitara Teherán en noviembre.

Rouhani dijo a los reporteros el lunes por la mañana que el viaje tenía como objetivo mejorar la cooperación en materia de seguridad y al mismo tiempo centrarse en el comercio, las carreteras y el medio ambiente para ampliar la estrecha relación.

Irán es actualmente el principal socio comercial de Irak, con una facturación anual de aproximadamente $ 13 mil millones, que esperan aumentar a $ 20 mil millones.

Unos 5 millones de turistas religiosos generan casi $ 5 mil millones al año cuando los iraquíes e iraníes visitan los lugares sagrados chiítas en ambos países. Los productos alimenticios, el ganado, los materiales de construcción y los productos plásticos constituyen la mayor parte de las exportaciones de Irán a Irak.

En comparación, el comercio anual entre Arabia Saudita e Irak se sitúa por debajo de los 6.000 millones de dólares.

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