Según el informe, la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa (DARPA) ha solicitado al menos $ 10 millones para su programa Reactor on a Rocket (ROAR).

La Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de la Defensa tiene la intención de ensamblar un sistema de propulsión térmica nuclear (NTP, por sus siglas en inglés) en órbita, informó la Semana de la Aviación, citando el presupuesto del Pentágono para 2020.

«El programa inicialmente desarrollará el uso de métodos de fabricación aditiva para imprimir elementos de combustible NTP … Además, el programa investigará las técnicas de ensamblaje en órbita (AM) para ensamblar de forma segura los subconjuntos de elementos centrales individuales en una configuración completa del sistema de demostración, y realizar una demostración de tecnología «, dice el documento presupuestario.

Según la salida, un sistema de propulsión de uranio de bajo enriquecimiento (HALEU) de alto ensayo, que se está desarrollando como fuente de combustible para reactores nucleares de próxima generación, utilizará el isótopo fisionable uranio-235 (U-235) con una concentración de más del 5% pero menos del 20%. Este ensayo de U-235 es mucho más bajo que el 90% utilizado en los reactores navales de EE. UU., Pero también es más alto que el promedio de 3-5% de U-235 usado en reactores comerciales, lo que permite reactores más pequeños.

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