Uno de los principales desafíos del siglo XXI es, sin duda, el cambio climático. Para la mayoría de los países, el calentamiento global representa una seria amenaza. Sin embargo, Rusia ha identificado oportunidades en relación con el cambio climático y la disminución gradual de la capa de hielo en la región ártica. La Estrategia Ártica de Moscú está destinada a proporcionar una ventaja para el país euroasiático en las áreas de energía y defensa, al mismo tiempo que promueve la Ruta del Mar del Norte como una ruta alternativa de envío.

Rusia tiene vastas reservas de petróleo y gas en el Ártico. En términos de energía técnicamente recuperable, la región contiene hasta 90 mil millones de barriles de petróleo y 47 billones de metros cúbicos de gas natural, de los cuales la zona rusa tiene la mayor parte, 48 mil millones de barriles de petróleo y 43 billones de metros cúbicos de gas respectivamente. Representa el 14 por ciento de su petróleo y el 40 por ciento de sus reservas de gas. A pesar del calentamiento global, las duras condiciones climáticas en la región ártica requieren una infraestructura especializada para extraer y transportar el petróleo a los consumidores.

Rusia considera al Ártico como un área estratégica en la que está dispuesta a invertir de manera significativa para asegurar la mayor y más importante participación para sí misma. Moscú apoya su afirmación argumentando que la estructura de la corteza de la cresta de Lomonosov corresponde a la plataforma continental rusa cercana, lo que le otorga el derecho exclusivo de explotar gran parte de la región ártica. Para este propósito, el barco de la expedición de investigación Arktika fue enviado en 2007.

Moscú está expandiendo su infraestructura ártica con inversiones masivas que empequeñecen las de los estados litorales restantes. Si los otros países del Ártico no comienzan a invertir en infraestructuras críticas, como puertos, aeropuertos y pausas para el hielo, pronto podrían quedarse en una nueva carrera para el Polo Norte.

La complejidad de extraer energía en el Ártico.

A pesar de las importantes inversiones, la extracción de petróleo y gas no ha sido una tarea fácil para las compañías energéticas rusas. Si bien es posible mencionar varios éxitos como el proyecto Yamal LNG de Novatek y el proyecto Novy Port de Gazprom Neft, a otros como Rosneft y Exxon les ha ido menos bien debido a las sanciones.

Completar las instalaciones existentes no hubiera sido posible sin una amplia infraestructura del Ártico. El sitio de Yamal LNG se construye en el permafrost en miles de pilas de diferentes formas, que es el primer proyecto de su tipo en el mundo. El envío de GNL también ha requerido una nueva clase de embarcaciones: el petrolero rompehielos de GNL. El barco puede navegar en hielo de hasta 2,1 metros de espesor y desafiar el peor clima ártico.

Además, el proyecto del puerto de Novy en Gazprom Neft tuvo que hacer frente a problemas únicos en una región donde las temperaturas pueden caer por debajo de -50 grados centígrados. El petróleo producido en el campo Novoportovskoye en la península de Yamal se envía a través de un oleoducto de 100 kilómetros a la terminal de la Puerta del Ártico en el puerto de Novy. Debido a las aguas poco profundas, el petróleo se envía a 3 kilómetros de la costa en el Golfo de Ob a una estructura de 80 metros de altura a través de tuberías calentadas para mantener la liquidez.

A continuación, el petróleo se carga en buques especializados de suministro de rompehielos que transportan la carga a Murmansk a través de la ruta del Mar del Norte para ser cargados en el buque de almacenamiento y descarga flotante Umba amarrado en la Bahía Kola. La Umba puede acomodar el atraque simultáneo de barcos en ambos lados, lo que le permite transferir el petróleo a barcos que no rompen el hielo. De esa manera, la compañía puede devolver el barco rompehielos rápidamente al Golfo de Ob para recoger otra carga y aumentar la eficiencia.

Según el presidente de Gazprom Neft, Alexander Dyukov: “La logística juega un papel vital aquí, lo que hace posible continuar transportando y transportando petróleo a través del Mar de Kara, independientemente de las condiciones climáticas. La construcción de estos rompehielos fue una condición previa esencial para el desarrollo efectivo de Novy Port «.

Para apoyar aún más las operaciones en las circunstancias extremas, el gigante energético ruso el año pasado ordenó otro par de poderosas embarcaciones de suministro para romper el hielo, Alexandr Sannikov y Andrey Vilkitsky. Además, Rosneft ha ordenado que se entreguen cuatro buques de suministro multiusos para romper el hielo a fines de 2019 y durante la primera mitad de 2020. Con todas estas inversiones, las compañías de energía parecen apostar fuerte en la Estrategia Ártica de Rusia. Los buques rompehielos son una parte esencial de estas actividades.

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