Al presionar para que Estados Unidos inicie una guerra aérea contra Siria en 2012, Hillary Clinton argumentó en sus correos electrónicos que Rusia no «se interpondría en el camino», como había hecho «poco más que quejarse» cuando Estados Unidos y sus satélites bombardearon Yugoslavia en 1999:

El segundo paso es desarrollar el apoyo internacional para una operación aérea de la coalición.

Rusia nunca apoyará tal misión, por lo que no tiene sentido operar a través del Consejo de Seguridad de la ONU.

Algunos argumentan que la participación de los Estados Unidos arriesga una guerra más amplia con Rusia. Pero el ejemplo de Kosovo muestra lo contrario.

En ese caso, Rusia tenía vínculos étnicos y políticos genuinos con los serbios, que no existen entre Rusia y Siria, e incluso entonces Rusia hizo poco más que quejarse.

Los funcionarios rusos ya han reconocido que no se interpondrán en el camino si se produce la intervención.

Lo que Hillary no pudo apreciar fue que Putin no era Yeltsin, que el regreso de Putin que había regresado a la presidencia después de una abstención de Medvedev en la ONU permitió al Imperio desatar una guerra aérea contra Libia en particular no era Yeltsin, y también que incluso Yeltsin había hecho un poco más que simplemente «quejarse» en 1999.

Al concluir la guerra OTAN-Yugoslavia, Yeltsin ordenó a los 300 pacificadores rusos en Bosnia que se lanzaran al aeropuerto de Priština en Kosovo y lo ocuparan antes de que las tropas de la OTAN se mudaran desde el sur, como lo hicieron. Wesley Clark luego ordenó al general británico Mike Jackson, y la única razón por la que no recordamos 1999 como el mayor enfrentamiento de las armas rusas y de la OTAN es que Jackson se negó a cumplir la orden. Yeltsin entonces, dándose cuenta de que volar en refuerzos sobre países pro-OTAN sería casi imposible, cedió y concedió al aeropuerto de todos modos.

Así que sí, de hecho, Rusia hizo mucho más que simplemente «quejarse» en 1999. Intentó un movimiento de último minuto desorganizado y mal concebido, pero sincero para asegurar una zona de ocupación rusa en Kosovo por el bien de los serbios. Se quedó corto, pero eso es distinto de no intentarlo en absoluto.

Como sabemos, Rusia hizo mucho más que simplemente quejarse nuevamente en Siria. Contrariamente a las expectativas de Clinton de tres años antes de que Rusia entrara en la guerra en Siria en 2015. Soy de la opinión de que lo que hizo posible la intervención de Rusia en Moscú fue la propia intervención de Estados Unidos contra ISIS que comenzó el año anterior. Desde 2011, la CIA ha estado apoyando la rebelión islamista contra el gobierno sirio. Pero luego de la división ISIS-rebelde de finales de 2013 y la rápida expansión de ISIS en el oeste de Irak a principios de 2014, el Pentágono de Estados Unidos entró en guerra contra ISIS, primero en Irak y unos meses más tarde también en menor medida en Siria.

Esto permitió a los rusos presentar su intervención ante ellos mismos, ante el mundo y ante los estadounidenses, ya que no se oponen directamente a los objetivos estadounidenses, lo que en realidad no fue así. El ejército ruso, Moscú podría señalar, estaba allí para hacer lo que el propio ejército de Estados Unidos estaba haciendo, a saber, luchar contra el ISIS, aunque los rusos serían más meticulosos y también lucharían contra Al Qaeda y sus aliados. En lugar de que la intervención rusa se opusiera directamente a la intervención estadounidense, fue porque, de hecho, hubo dos intervenciones distintas de EE. UU. Que trabajaron con propósitos cruzados, en lugar de un ángulo de 90 grados respecto de lo que estaba haciendo EE. UU.

De hecho, creo que Moscú entró en Siria tanto para frustrar los planes de cambio de régimen de los EE. UU. Como para forzar a los EE. UU. A comprometerse y lidiar con ellos, y reconocer a Rusia, sin importar cuán resentido sea como socio en un sentido limitado. Una estrategia que mostró cierta promesa inicialmente como Rusia creó buena voluntad internacional luchando contra ISIS, ya que este último golpeó a París, y luego nuevamente cuando Lavrov y Kerry en septiembre de 2016 establecieron un acuerdo para expandir conjuntamente la guerra contra Al Qaeda, pero que Luego fue saboteado por actores dentro del Pentágono, específicamente la Fuerza Aérea. En retrospectiva, esta estrategia de obligar a Washington a participar nunca iba a funcionar, pero valía la pena intentarlo con la información disponible en ese momento.

No obstante, el hecho fue que la intervención rusa se ejecutó directamente contra los esfuerzos de la CIA (y en mucho menor también el Pentágono) para armar a los rebeldes. También iba en contra de las esperanzas y los sueños de los liberales de misiles de crucero occidentales que se engañaron a sí mismos tan ansiosamente como siempre valía la pena apoyar a los rebeldes yihadistas y una mejora sobre el gobierno secular.

También es un hecho que los rusos ganaron este concurso y que el cambio de régimen encabezado por los yihadis fue rechazado. Simultáneamente, se eliminó el ISIS, de modo que hoy Rusia y el Pentágono ya no comparten un objetivo militar común, lo que hace que las dos fuerzas se opongan entre sí de forma mucho más clara de lo que comenzaron.

La diferencia entre el intento ruso de tener voz en Yugoslavia en 1999 y en Siria en 2015 no estaba entonces en su audacia. Podría decirse que era más atrevido tratar de bloquear a la OTAN desde el aeropuerto y el norte de Kosovo que comenzar a golpear a ISIS más de doce meses después de que Estados Unidos hubiera empezado a hacer eso.

La diferencia entre el éxito en Siria y el fracaso en Kosovo fue el momento. A pesar del argumento de Hillary de que los rusos tenían «vínculos políticos genuinos con los serbios», eso simplemente no era cierto. Belgrado y Moscú no se aliaron durante la Guerra Fría y no se aliaron durante la década de 1990, cuando Yugoslavia pasó la década como paria y Yeltsin como un títere de Washington.

Cualquier intento de último momento en 1999 para frustrar a la OTAN y hacer un sólido para los serbios iba a fracasar porque no había nada de antemano en su lugar. Un puente aéreo sobre países pro-OTAN nunca iba a funcionar. Para que la carrera de Moscú tuviera una oportunidad, debería haber habido transportistas de tropas ya anclados en el Adriático. Pero eso habría requerido el tipo de previsión e independencia que no existía entre la administración de Yeltsin en los años noventa.

La diferencia entre el éxito en Siria y el fracaso en Kosovo fue el momento. A pesar del argumento de Hillary de que los rusos tenían «vínculos políticos genuinos con los serbios», eso simplemente no era cierto. Belgrado y Moscú no se aliaron durante la Guerra Fría y no se aliaron durante la década de 1990, cuando Yugoslavia pasó la década como paria y Yeltsin como un títere de Washington.

Cualquier intento de último momento en 1999 para frustrar a la OTAN y hacer un sólido para los serbios iba a fracasar porque no había nada de antemano en su lugar. Un puente aéreo sobre países pro-OTAN nunca iba a funcionar. Para que la carrera de Moscú tuviera una oportunidad, debería haber habido transportistas de tropas ya anclados en el Adriático. Pero eso habría requerido el tipo de previsión e independencia que no existía entre la administración de Yeltsin en los años noventa.

En cambio, en Siria había menos urgencia, pero también a diferencia de los vínculos ficticios ruso-yugoslavos, los vínculos ruso-sirios realmente existían. Ambos factores significaron que los rusos se involucraron mientras aún había mucho tiempo para cambiar las cosas.

Pequeña, pero crucial, presencia militar rusa.
Por eso creo que la reciente pequeña misión militar rusa a Venezuela es tan importante. En Yugoslavia, Rusia se mudó después de que la OTAN ya lo había hecho y perdió porque ya era demasiado tarde. En Siria, Rusia también había permitido que el Imperio se moviera primero, pero aún así prevaleció porque las circunstancias eran diferentes. Sin embargo, parece que en Venezuela, Rusia no tiene intención de permitir que Estados Unidos se mueva primero. En cambio, esta vez el primer militar en escena es el ruso.

Los rusos dicen que esta es una visita programada con regularidad en virtud de acuerdos de la industria de la defensa de hace una década, pero los medios rusos señalaron con inteligencia que si eso fuera cierto, seguramente hubiera sido más habitual volar en técnicos civiles de las empresas de defensa, y no las fuerzas terrestres, y temporalmente incluso su comandante adjunto. Más probablemente, el personal militar fue enviado porque esta es una misión militar.

Estoy seguro de que Rusia no otorgará ningún tipo de garantía de guerra a Venezuela (como lo hizo con Cuba en la década de 1960), ni creo que enviará ningún número de personal de combate para apoyar a los venezolanos contra una posible invasión de Estados Unidos, no lo menos porque hacerlo sería completamente en vano, así como contraproducente.

Pero creo que es muy posible que Moscú haya decidido frustrar un ataque militar directo de los EE. UU., O incluso mejor, para disuadirlo, respaldando a los venezolanos de la misma manera que la URSS respaldó a varios militares africanos durante la Guerra Fría. Es decir, con un número muy limitado de especialistas capacitados para desempeñar funciones clave de combate no multiplicador de fuerza.

Los propios estadounidenses están adivinando que las tropas rusas incluyen ciberespecialistas y reparadores de S-300. La guerra electrónica y los especialistas en inteligencia de señales son otra posibilidad.

Pero más importante que el papel que los rusos deben cumplir, es el hecho de que esta vez están allí antes que los estadounidenses. No significa que se quedarán allí para siempre. Si las cosas se calman, o los rusos sienten que se ha dicho que es posible que se vayan, pero lo que hay que sacar de esto es que Moscú parece haber sacado una lección muy importante de Yugoslavia y Siria: permitir que los estadounidenses se muden antes que tú. a su propio riesgo.

Esta vez, al considerar una guerra aérea de los EE. UU., O algo así, Mike Pompeo no podrá compartir la ilusión de su predecesor desde 2012. Sabrá que los rusos probablemente participarán en uno u otro papel. Y con una sorpresa o dos en la manga como siempre.

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