Desde su creación, Israel ha enfrentado difíciles desafíos políticos y militares. Define el espacio operacional en el que existen las FDI, la naturaleza del desarrollo de sus fuerzas armadas y los sistemas de armas individuales que utiliza.

El objetivo clave y los factores permanentes incluyen:

La geografía de Israel, con un país de 470 km de longitud, no tiene más de 135 km de ancho.

Ambiente hostil, incluyendo disputas territoriales no resueltas con vecinos y el problema palestino.

Cerca de las fronteras de las principales ciudades y la infraestructura crítica.
Al mismo tiempo, Israel no consideró la capacidad de sus adversarios para usar cohetes como una prioridad durante mucho tiempo, por lo que tampoco se estableció entre sus prioridades el establecimiento de un sistema integral de misiles antibalísticos. La situación cambió después de la Guerra del Golfo de 1991, cuando Irak golpeó ciudades israelíes utilizando misiles balísticos soviéticos R-17 mejorados (clasificación de la OTAN SS-1b Scud-B). En ese momento, los sistemas US Patriot PAC-2 ABM se utilizaron para proteger a las ciudades israelíes, sin embargo, demostraron su ineficacia. Por lo tanto, se tomó la decisión de impulsar el desarrollo del sistema ABM Arrow y Arrow-2 conjuntamente con los EE. UU., Con los primeros sistemas implementados en marzo de 2000.

El sistema Arrow-2 estaba destinado a derrotar los ataques con misiles balísticos con rangos de hasta 3,000 km. Sin embargo, Hezbollah y Hamas estaban expandiendo su uso de la artillería de cohetes de corto alcance. La Segunda Guerra del Líbano de 2006 mostró a Israel como vulnerable contra tales armas. En ese conflicto, Hezbolá utilizó una amplia gama de cohetes de 107, 102, 220, 240 y 240 mm de fabricación soviética, china, siria e iraní con rangos de entre 6 y 210 km, como el Fajr-3, Zelzal, Nazeat y otros. Entre el 13 de julio y el 13 de agosto, Israel fue blanco de 4228 cohetes que causaron 53 muertes de civiles, 250 heridos y 2000 casos de heridas leves, además de daños considerables a la infraestructura y la vivienda.

Después de esta guerra, los líderes de Israel decidieron que era necesario establecer un sistema ABM táctico, y en febrero de 2007 se tomó la decisión de desarrollar el domo de hierro , y Rafael Advanced Defense Systems ya estaba trabajando en ello en ese momento. Su despliegue en Israel comenzó en 2011.

Según los datos de Rafael,el domo de hierro es un sistema de doble propósito: intercepción de cohetes, proyectiles y bombas de mortero (contra cohete, artillería y mortero, o C-RAM), y también defensa aérea de muy corto alcance (VSHORAD)

La misión principal del domo de hierro , según un folleto de Rafael, es proteger a los civiles en ciudades, instalaciones estratégicas e infraestructura, y también reducir los daños colaterales. También se puede usar para proteger convoyes de tropa y barcos. El sistema puede funcionar durante todo el día, en cualquier clima y clima.

La cupula de hierro está diseñado para detectar, identificar e interceptar rápidamente medios de ataque asimétricos, como:

cohetes de corto alcance (4-70 km)

bombas de mortero
proyectiles de artillería.
Además, cuando se utiliza como SAM, el domo de hierro puede atacar objetivos aéreos, incluidos aviones, helicópteros, UAV y PGM.

La cúpula de hierro incluye los siguientes componentes:

Radar multiusos para camión EL / M-2084.
Sistema de control de incendios.
Tres lanzadores de camiones remolcados, cada uno con 20 cohetes interceptor Tamir.
Un solo sistema es capaz de proteger un área de 150 km2.

El misil Tamir está equipado con un sensor homing bajo un cono balístico metálico para protegerlo contra altas temperaturas. El cono se expulsa varios segundos antes de la intersección utilizando la ojiva fusionada de proximidad.

Las pruebas de la versión naval del domo de hierro concluyeron en noviembre de 2017. Hay planes para instalarlo en las corbetas Sa’ar-5 y para proteger las plataformas de perforación en las áreas costeras.

Una de las características específicas de la cupula de hierro es su capacidad para identificar objetivos prioritarios y para interceptar solo aquellos que representan una amenaza para los sitios protegidos. Esta capacidad es proporcionada por el sistema de control de incendios de alta tecnología integrado con el radar EL / M 2084.

Si se prevé que el proyectil entrante caiga en áreas deshabitadas, no se emitirán comandos de lanzamiento para reducir los gastos operativos, ya que cada intersección cuesta varias decenas de miles de dólares.

Las intercepciones son realizadas por los cohetes Tamir que detonan cerca de los objetos interceptados. La intersección tiene lugar en el pico de la trayectoria del objetivo para reducir la contaminación en caso de que la ojiva lleve agentes químicos o biológicos.

Los Estados Unidos han estado activos en la financiación del desarrollo, la producción y el servicio de Iron Dome desde 2011. El costo general del programa se ha estimado en aproximadamente $ 4.5 mil millones, con una contribución de los Estados Unidos de más de $ 1.5 mil millones. El presupuesto de Estados Unidos para 2018 incluye $ 92 millones para financiar Iron Dome.

La participación de los EE. UU. En Iron Dome está motivada por la necesidad de respaldar el desarrollo de ABM por parte de su principal aliado en la región y la creación de una base tecnológica para los propios sistemas de ABM futuros. El principal socio de Iron Dome de EE. UU. Ha sido Raytheon, con un 55% de sus componentes financiados por los EE. UU. Están a cargo de contratistas estadounidenses, principalmente Raytheon.

Cada batería de Iron Dome cuesta alrededor de $ 50 millones, mientras que cada cohete Tamir se estima en $ 20-100 mil. Los costos operativos son difíciles de estimar.

La cúpula de hierro se suministra a Canadá, Azerbaiyán, India y varios otros países. República Checa los recibirá en un futuro próximo. El volumen total de ventas ha alcanzado los $ 2 mil millones. Israel declaró muchas veces su intención de exportar el sistema. Las partes interesadas han incluido a Corea del Sur, Singapur, Arabia Saudita, Estados Unidos, que han expresado interés en comprar el sistema para proteger sus propias bases en Irak y Afganistán.

La eficacia de la cúpula de hierro es tema de considerable debate entre la comunidad de expertos. Rafael ha promocionado el sistema como altamente efectivo, con el Ministerio de Defensa de Israel (MOD) apoyando esa evaluación.

Las evaluaciones de efectividad se basan principalmente en la Segunda Guerra del Líbano y dos operaciones de las FDI en Gaza: Pillar of Cloud (2012) y Protective Edge (2014).

Así, según las FDI, en 8 días del Pilar de la Nube, Hamas lanzó 1506 cohetes contra Israel, de los cuales 421 fueron interceptados, 875 cayeron en áreas despobladas, 58 en áreas pobladas, 6 murieron y 240 resultaron heridas. Las FDI afirman que la efectividad de Iron Dome fue del 84%

Sin embargo, los expertos estadounidenses e israelíes dudan de estos datos. En primer lugar, dada la información de la IDF sobre cohetes lanzados e interceptados, la efectividad del sistema debería ser de aproximadamente el 87,9% (421 + 58 = 479 = 100%; 421/479 * 100 = 87,9%). El costo operacional de Iron Dome (incluidos los cohetes interceptor Tamir) fue de $ 25-30 millones.

En segundo lugar, según los datos de la policía israelí en el distrito sur, unos 109 cohetes cayeron en áreas pobladas, no 58. Tampoco hay datos sobre las razones por las que la mayoría de los cohetes lanzados contra Israel fallaron. Esto se debe probablemente a la baja calidad de los cohetes utilizados por los palestinos.

Las FDI afirman que durante el Borde protector, los palestinos lanzaron 4500 cohetes, de los cuales 692 fueron interceptados [durante 50 días]. No se proporcionaron datos adicionales, y la alta eficacia indicada (90%) también genera dudas debido a la falta de transparencia de las FDI. Está claro que Iron Dome no es rentable. Los cohetes de Hamas y Hezbollah cuestan entre $ 300 (Grad) y $ 800 (Qassam). Al evaluar la rentabilidad, las FDI deben considerar los pagos de seguro por la propiedad dañada. La comparación de estos datos para las tres operaciones mencionadas anteriormente ha llevado a los expertos a concluir que el daño por cohete se ha reducido de $ 29,500 en 2006 a $ 9,000 en 2012 y $ 5,100 en 2014.

Sin embargo, algunos expertos estadounidenses dudan de la objetividad de los datos oficiales israelíes y creen que la probabilidad de interceptación es aproximadamente del 5%. Según Michael Anderson, un experto de la Universidad de Brock, la reducción de la efectividad de los cohetes desde la Segunda Guerra del Líbano se debió no solo a la Cúpula de Hierro, sino también a una serie de otras medidas, incluidas la alerta temprana y las mejoras en los refugios antiaéreos. Además, Gaza y la Segunda Guerra del Líbano difícilmente pueden compararse, en parte debido a las diferencias en la densidad de población entre el sur y el norte de Israel. Las evaluaciones precisas también se ven dificultadas por la ausencia de información verificable suficiente y gran parte de la cual permanece clasificada.

Israel sigue comprando el domo de hierro y También está claro que Hezbollah, Hamas y sus aliados buscarán mejorar sus propias armas ofensivas para hacerlas más efectivas en la superación de la Cúpula de Hierro, con dos enfoques paralelos, táctico y técnico.

Desde el punto de vista técnico, el atacante buscará mejorar la precisión de las municiones. Si se usan proyectiles de artillería guiada, la efectividad de la Cúpula de Hierro sería mucho menor. Según el comandante de defensa aérea de las FDI Zwick Haimovich, Hezbolá y Hamas podrán atacar a Israel con misiles de crucero. Incluso cuando estos sistemas mejorados son interceptados, aumentarían los gastos de Israel en defensas aéreas porque se necesitarían más cohetes interceptores.

Tácticamente, la respuesta obvia es colocar armas ofensivas en la proximidad directa de los objetivos, dado que el alcance efectivo mínimo de Iron Dome es de 4 km. Incluso hoy en día, Hezbollah puede atacar el 75% del territorio de Israel utilizando los sistemas que posee actualmente.

El domo de hierro solo tiene habilidades limitadas para interceptar varios objetivos simultáneamente. Por lo tanto, los oponentes de Israel buscarán aumentar la densidad de sus cohetes. Aumentar el número de armas baratas es el curso más probable que adoptarán los adversarios. Según algunos informes, Hezbolá ya ha aumentado el número de sus cohetes en varias ocasiones, a más de 100 mil.

La combinación de cohetes no guiados y guiados aumentaría considerablemente la capacidad de superar las defensas ABM. Además, los sistemas ABM se degradarían si se enfrentaran a múltiples adversarios que operan desde diferentes direcciones. Según los datos de código abierto, Iron Dome es bastante sensible y, a menudo, reacciona ante falsas alarmas, por ejemplo, a partir de ráfagas de ametralladoras. Esta vulnerabilidad es obvia para explotar. El factor psicológico también importa. Los analistas de RAND tienen razón al señalar que la reducción de víctimas entre los civiles israelíes tiene un efecto negativo en los medios de comunicación en el contexto de las pérdidas entre palestinos o libaneses.

En el futuro, Iron Dome probablemente se modernizará para abordar los problemas existentes y para adaptarse a los desarrollos en medios ofensivos. Además, los sistemas de control de incendios y de radar también se modernizarán. Por un lado, el sistema podrá detectar mejor los lanzamientos y predecir las trayectorias. Por otro lado, es necesario mejorar la capacidad para identificar objetivos debido a su propensión a reaccionar ante falsas alarmas. Estos esfuerzos estarán acompañados por el desarrollo de Iron Beam, cuyo objetivo es derrotar a las municiones de alcance ultra corto. Israel tiene una capacidad limitada para mejorar las tácticas ABM, e incluir una mejor coordinación, donde la recopilación de inteligencia juega un papel importante.

Israel y sus adversarios continuarán mejorando sus sistemas defensivos y ofensivos, respectivamente. Se centrarán en la modernización, la mejora de la calidad y la cantidad, el desarrollo de nuevas armas y la mejora de las tácticas. Hezbollah y Hamas harán hincapié en los cambios tácticos en el uso de sus arsenales existentes, combinados con la mejora del alcance y la precisión de sus cohetes y la expansión de la variedad de sistemas de armas utilizados. La combinación de cohetes precisos baratos y mejorados en una sola salva se convertirá en una táctica más frecuente.

Israel, a su vez, continuará perfeccionando el domo de hierro y la viga de hierro con la asistencia de Estados Unidos. Pero dado el aumento de los arsenales de sus adversarios, Tel Aviv pondrá mayor énfasis en su inteligencia y operaciones especiales para detectar y destruir lanzacohetes en las primeras etapas del conflicto. Israel también se verá obligado a reconocer la importancia de la defensa civil tradicional y la alerta temprana, ya que el domo de hierro puede verse obligado a concentrarse en defender objetivos militares e infraestructuras críticas cuando se enfrentan a ataques masivos. Aquí también, los instrumentos de inteligencia y diplomáticos se utilizarán para prevenir un ataque coordinado de varios adversarios. La efectividad de este sistema en conflictos futuros influirá en su potencial de exportación.

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