El préstamo de 614 millones de euros de China a Bosnia para una nueva central eléctrica a carbón el mes pasado dio lugar a una intervención por parte de las autoridades de supervisión de la UE, diciendo que el préstamo constituía ayuda estatal y viola las normas de subsidio de la UE para los países candidatos.

La actividad de China en Europa, junto con inversionistas europeos pasivos, ha llevado a un crecimiento significativo en la presencia de Beijing en la región de los Balcanes.

Mary-Françoise Renard, directora del Instituto de Investigación Económica de China en el Centro de Estudios e Investigación sobre Desarrollo Internacional (Cerdi), dijo a qué le teme Bruselas.

No ha habido una inversión tan grande durante 40 años
«La estrategia de China en todo el mundo durante los últimos años ha sido realizar importantes inversiones en el extranjero en los sectores más conocidos: transporte, infraestructura o energía. A menudo, estos proyectos están asociados con la nueva Ruta de la Seda. Pero a veces es difícil». decir si esto es así, pero en cualquier caso esto es parte de una estrategia de desarrollo multilateral, no solo en el comercio, sino también en el ámbito de las inversiones. Pekín desea «estar presente en todas partes» «, el autor del libro» La economía de China «, recientemente publicado por La Découverte, explicó Mary-Françoise Renard.

El año pasado, China compró la planta de acero más grande en Smederevo, Serbia. El empleado Zoran Matic, citado por la Agencia France-Presse (AFP), llama a los nuevos propietarios «amigos». El grupo HBIS (Hebei Iron & Steel), el mayor productor de acero y hierro más grande de China y el segundo del mundo, salvó a la planta de la bancarrota y 5,000 personas perdieron sus empleos. El precio de esta empresa fue de 46 millones de euros.

«China, al comprar la planta de acero, salvó empleos y, por lo tanto, es más apreciada que hace unos años en la mayoría de los países de los Balcanes», dijo Mary-Françoise Renard.

El presidente serbio, Aleksandar Vucic, convenció a Beijing de invertir en RTB Bor, una mina de cobre y fundición en 2018, y le gustaría que China invirtiera en el desarrollo de tecnologías avanzadas.

Belgrado es un país candidato a la UE, pero esto no le impide aceptar ayuda de China. ¿Bruselas está perdiendo la lucha por esferas de influencia en el este?

«Es demasiado temprano para decir. En cualquier caso, existe el riesgo de una división. Hungría y Grecia ya han votado, a diferencia de otros países europeos en la ONU, para no obstaculizar a China», subrayó el experto francés.

Periodista toma fotos fuera de la sede de una cumbre en el Belt and Road Forum en Beijing, lunes 15 de mayo de 2017
Renard recordó que «a algunos países balcánicos les gustaría regresar a la UE, que sigue siendo su principal socio». La UE representa el 70% de la inversión extranjera directa en Serbia, Bosnia, Montenegro, el norte de Macedonia, Albania y Kosovo. Mientras que, según los datos de la Comisión Europea de 2007 a 2016, la inversión de China ascendió al 1%.

Aún así, Bruselas está monitoreando la situación muy de cerca. Johannes Hahn, el Comisionado Europeo para la Ampliación, en una entrevista con la Agencia France Presse, expresó sus «preocupaciones sobre las posibles consecuencias socioeconómicas y financieras de la inversión china» en los Balcanes. Mencionó la «diplomacia de la deuda» y habló de la inversión china, que podría obstaculizar la «estabilización y el desarrollo económico de los países balcánicos». Matt Ferhen, un experto en China en el Centro de Políticas Globales de Carnegie-Tsinghua, citado por la Agencia, destacó que los países balcánicos tienen un acceso limitado a los mercados financieros europeos y «no están en posición de decir no al dinero …».

«China invierte en muchos países en desarrollo, especialmente en África. Les dice: ‘no se preocupen por los préstamos a corto plazo’, proporcionándolos a tasas de interés muy bajas y prácticamente sin condiciones, a diferencia de los países europeos. Pero no se sabe Cuando China querrá reclamar esta deuda. Estos países se vuelven dependientes de China. En cualquier momento, Beijing puede decir: «Usted debe devolver el dinero, y si no puede, le pediremos tal y cual cosa». Estos países no son grandes potencias y son bastante vulnerables económica y políticamente «, subrayó Mary-Francoise Renard.

Solo Montenegro ha visto aumentar su deuda pública al 70% del PIB después de que el país obtuvo un préstamo de más de 800 millones de euros de un banco chino para construir una autopista en las montañas.

Preocupaciones sobre la corrupción
Si los países occidentales están tan preocupados por la inversión china en la región de los Balcanes, ¿por qué dudan ellos mismos en salvar a las empresas que se encuentran en problemas?

«Hay muchas razones para eso. Por ejemplo, algunas de las actividades de estas compañías están relacionadas con la contaminación ambiental», explicó Mary-Françoise Renard. Los chinos están desarrollando activamente centrales térmicas a carbón que suministran electricidad a los países de los Balcanes, mientras que la Unión Europea les está presionando para que se cambien a fuentes de energía más respetuosas con el medio ambiente. «Otra razón es que creen que algunas de estas empresas no son rentables. Esto ahorra empleos, pero puede ser muy costoso para China. En los países occidentales, llegaron a la conclusión de que no es prudente recomprar a las empresas que están en problemas». «Las acciones de China son una forma de diplomacia económica. Hay una compensación. En última instancia, esto debería servir a los intereses políticos de Beijing. China tiene una estrategia diferente a la de los países occidentales», dijo Renard.

La corrupción también es una preocupación importante para Bruselas. Los países balcánicos están muy afectados por este fenómeno y la afluencia de recursos financieros de Asia plantea interrogantes, como señaló Mary-Françoise Renard:

«Muy a menudo en los Balcanes, las licitaciones contractuales no son transparentes. No hace falta decir que va acompañada de corrupción. Los temores de los europeos están plenamente justificados. El impacto en el medio ambiente asociado con los riesgos de la deuda, la corrupción causada por la inestabilidad en la sociedad, son Todas las causas de preocupación en Europa «.

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