Miles de personas han salido a las calles de la capital libia contra el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, quien calificó la ofensiva de la autora de estilo Khalifa Haftar en Trípoli como «guerra contra el terrorismo».

Al menos 2.000 personas protestaron en la Plaza de los Mártires de Trípoli el viernes, llevando carteles contra la interferencia de países extranjeros en los asuntos de Libia.

La protesta se produjo después de que la Casa Blanca reveló en una declaración el viernes que Trump había discutido personalmente la situación en Trípoli con Haftar por teléfono a principios de esta semana.

El Ejército Nacional Libio (LNA), con sede en el este de Haftar, lanzó una ofensiva a principios de este mes contra Trípoli para destituir al gobierno internacionalmente reconocido del Primer Ministro Fayez al-Serraj.

El ataque ha provocado intensos combates entre las fuerzas de Haftar y los leales al Acuerdo Nacional del gobierno (GNA), que amenaza con empujar al país a una guerra civil en pleno crecimiento.

La lucha mató a más de 200 personas y dejó 614 heridos, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La declaración de la Casa Blanca dijo que Trump «reconoció el importante papel del mariscal de campo Haftar en la lucha contra el terrorismo y la protección de los recursos petroleros de Libia».

La LNA tiene casi dos tercios del país y todos los campos petroleros bajo su control, y algunos observadores ven el impulso de Occidente de cortejar a Haftar impulsado por su sed por el petróleo de Libia.

Esto es mientras que las Naciones Unidas han caracterizado el empuje de Haftar sobre Trípoli como un intento de golpe de estado y advirtieron de un serio resultado.

El jefe interino del Pentágono, Patrick Shanahan, dijo el viernes que apoyaba el «papel del contraterrorismo» de Haftar, y dijo que Washington necesitaba su «apoyo para construir la estabilidad democrática en la región».

Un investigador del Instituto Clingendael, un grupo de expertos en relaciones internacionales en La Haya, dijo que la conversación de Trump con Haftar era equivalente a apoyar su operación.

La conversación crea «un ambiente donde una intervención militar de estados extranjeros, como Egipto, es más probable», dijo.

«Una de las razones detrás de la llamada telefónica de Trump es que el ejército de Haftar se ha revelado menos poderoso de lo que el hombre fuerte libio había afirmado», dijo Jalel Harchaoui.

Haftar, quien estuvo entre los oficiales que ayudaron al ex dictador Muammar Gaddafi en el poder en 1969, vivió durante unos 20 años en el estado de Virginia, Estados Unidos.

Más tarde regresó a Libia en 2011 para unirse a un levantamiento y a una intervención militar de la OTAN que derrocó a Gaddafi. El país ha sido desde entonces escenario de una creciente violencia.

Francia, que también apoya a Haftar, desempeñó el papel principal en la campaña militar de la OTAN.

Egipto, Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos también han apoyado la ofensiva de Haftar contra el gobierno reconocido por la ONU de Tripoli.

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