La campaña de calidad del aire de China está haciendo que cambie de carbón a gas a un ritmo vertiginoso

China, el principal importador mundial de gas natural y el segundo mayor comprador de gas natural licuado (GNL), acaba de anunciar planes para aumentar su capacidad de consumo del combustible por vía marítima cuatro veces durante las próximas dos décadas.

La creciente demanda de gas natural en la República Popular está impulsada por una serie de factores, entre los cuales se encuentra el impresionante crecimiento económico del país. Pero la demanda popular de una mejor calidad del aire ha estimulado una política nacional agresiva de «cambio de combustible», que favorece la quema de gas más limpio en lugar del «carbón del rey» en el sector eléctrico de China. Aproximadamente el 7 por ciento de la energía de China proviene del gas natural (un aumento del 0,5 por ciento en 2010). Eso es bajo. Compara eso con el 55 por ciento de carbón sucio.

El dominio del sector energético del carbón significa que las áreas urbanas chinas sufren de problemas crónicos de calidad del aire, que van desde un peligro «moderado» en Beijing a «peligrosas» en ciudades como Shanghai, según mediciones oficiales. El último plan quinquenal de China requiere que las ciudades cumplan con los estándares de calidad del aire «buenos» o «excelentes» para 2020. La energía renovable se está incorporando correctamente en la mezcla de fule para lograr este objetivo, pero la energía solar y la eólica por sí solas no son suficientes para alcanzar el aumento. demanda de energía.

Eso significa usar más gas natural.

La iniciativa está teniendo un impacto notable en el sector energético de China: a partir de noviembre, las importaciones chinas de GNL aumentaron en un 43 por ciento interanual. Las importaciones totales de gas han aumentado en casi un tercio en el mismo período.

Para adaptarse a esta creciente afluencia de gas de origen marino, China está ampliando su infraestructura de consumo y distribución de GNL. Según una propuesta del Ministerio de Transporte, se están realizando planes para cuadruplicar la capacidad de importación del país en las próximas dos décadas, de 19 terminales a 2,860 billones de pies cúbicos por año a 34 terminales a más de 11,000 bcf por año.

Parte de ese gas tendrá que venir de los Estados Unidos, especialmente cuando los bajos precios de los Estados Unidos alcancen un nivel competitivo con suministros fuera de Qatar y Australia. Esto también puede ser un factor importante para compensar el déficit comercial que se avecina entre los Estados Unidos y China, algo por lo que la Administración Trump está luchando.

Sin embargo, las exportaciones estadounidenses de gas natural licuado (GNL) a China se han visto gravemente afectadas por la disputa comercial en curso, que se redujo significativamente luego de la imposición de aranceles en China en septiembre de 2018 de los cargamentos estadounidenses de GNL. Durante los últimos seis meses de 2018, solo seis embarcaciones de GNL se trasladaron de Estados Unidos a China, frente a 25 en el mismo período de 2017. La caída en las compras de gas en China no solo perjudica a las compañías energéticas de los Estados Unidos hoy, sino también a los proyectos futuros. : con un futuro incierto frente a China, la decisión final de inversión (FID) de una serie de proyectos de exportación de GNL de la Costa del Golfo de EE. UU. ahora podría estar en duda.

No siempre fue así. En los primeros días de la guerra comercial entre Estados Unidos y China, muchos expertos creían que el petróleo y el gas eran productos inmunes a los aumentos de aranceles en represalia. El beneficio mutuo de los excedentes de suministro de energía de Estados Unidos, un producto de la Revolución Shale, y las sorprendentes necesidades de energía de China, una consecuencia natural del rápido desarrollo económico, parecían trascender las relaciones diplomáticas.

De hecho, hasta julio de 2018 (medio año después de que Trump declarara por primera vez los «aranceles de salvaguardia globales» dirigidos a elementos de la economía de China), China seguía siendo el mayor importador de las exportaciones de petróleo de los Estados Unidos, comprando poco menos de 400,000 barriles por día. Pero para agosto, China importó cero.

Las ventas de GNL en Estados Unidos comenzaron a disminuir casi al mismo tiempo, cayendo a menos del 2 por ciento de las compras de gas líquido de China en noviembre, a pesar de que representaron casi el 10% de las necesidades de China en el primer trimestre de 2018. Se estima que China importó 90 bcf de GNL de EE. UU. en el transcurso del año pasado, una cifra significativamente más baja que el 141 bcf proyectado antes de los aumentos de tarifas de julio.

Perder a China sería un duro golpe para el futuro de las exportaciones estadounidenses de GNL, ya que el mercado del gas es el de mayor crecimiento en el mundo. Todavía exportamos más GNL a México y Corea del Sur, pero estos mercados tienen una capacidad de absorción limitada para los productos básicos de EE. UU.

Y así, las empresas estadounidenses están haciendo lo que pueden para abrirse camino de regreso al mercado de China. Cheniere Energy Inc., el principal exportador estadounidense de GNL, ya tiene dos acuerdos firmados para vender gas a la Corporación Nacional de Petróleo de China durante un período de 25 años. Los dos acuerdos de compra y venta de gas natural licuado (GNL) se obtuvieron con la filial de CNPC PetroChina International por 1.2 millones de toneladas métricas / año (mmty), un valor de $ 11 mil millones. El otro exportador de GNL de Estados Unidos, Dominion Energy fuera de Cove Point, MD, probablemente buscará asegurar sus propios contratos con compradores chinos de alta demanda.

Es lógico pensar que los intereses económicos, estratégicos y ambientales que se benefician del aumento del comercio bilateral de GNL prevalecerán sobre la fila diplomática actual. China necesita gas y Estados Unidos quiere venderlo; Un escenario clásico de ganar-ganar. Quién sabe, quizás el llamado ‘combustible de puente’ para las energías renovables también podría ser un puente para mejorar las relaciones futuras.

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