Israel se ha negado a emitir permisos de viaje para que los miembros de la pequeña comunidad cristiana que vive en la Franja de Gaza visiten Jerusalén Oriental al-Quds y Cisjordania para las celebraciones de Pascua.

Las autoridades israelíes negaron los permisos de viaje para cientos de cristianos palestinos que esperan visitar la Iglesia de la Natividad en la ciudad de Belén y la Iglesia del Santo Sepulcro en Jerusalén Este al-Quds, informó el domingo la agencia de noticias palestina Ma’an.

Cristianos prominentes en Gaza habían dicho el sábado que no se habían otorgado permisos hasta entonces.

George Anton, un destacado activista católico de Gaza, dijo que los católicos en Gaza estaban «molestos» y «decepcionados» por no haber recibido los permisos.

«No vemos ninguna razón para rechazar nuestros permisos», dijo The Guardian citando a Anton.

La semana pasada, el ejército israelí anunció que permitiría que solo 200 cristianos de 55 años o más para la Pascua, que son celebrados por los católicos el domingo y los cristianos ortodoxos la semana siguiente, viajen a Jordania sin detenerse en Jerusalén al-Quds.

La decisión del régimen de Tel Aviv provocó protestas, incluso por parte del grupo israelí de derechos humanos Gisha, que lo calificó como «una violación más de los derechos fundamentales de los palestinos a la libertad de movimiento, la libertad religiosa y la vida familiar».

En el pasado, a muchos miembros de la minoría cristiana de Gaza, aunque no a todos, a veces se les otorgaban permisos de salida a Jerusalén al-Quds y Cisjordania para la adoración y para visitar a familiares en Semana Santa y Navidad.

Según un informe de febrero de 2018 emitido por la Oficina Central de Estadísticas de Palestina (PCBS), aproximadamente 1,138 cristianos palestinos viven en Gaza, y muchos de ellos tienen familiares en Cisjordania.

Con la prohibición de viajar, los cristianos palestinos en Gaza celebrarían la Pascua en una iglesia en la ciudad de Gaza.

La Franja de Gaza ha estado bajo un asedio israelí desde junio de 2007. Los palestinos en Gaza han celebrado mítines semanales para exigir el derecho a regresar para aquellos expulsados ​​de su tierra natal y el fin del asedio israelí en el enclave.

La Jerusalén oriental ocupada por Israel al-Quds alberga importantes lugares sagrados de musulmanes, judíos y cristianos, y los palestinos la buscan como futura capital.

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