La policía declaró que tres iglesias católicas fueron golpeadas por explosiones en Sri Lanka el domingo durante la misa de Pascua, así como tres grandes hoteles: Cinnamon Grand, Kingsbury y Shangri-La. El gobierno, dirigido por el primer ministro, ha anunciado una reunión de emergencia para abordar las explosiones.

El Santuario de San Antonio en el distrito Kochchikade de Colombo y la Iglesia de San Sebastián en Negombo han sido alcanzados por las explosiones, así como por la Iglesia de Sión en la ciudad oriental de Batticaloa. El periódico estatal de Sri Lanka Daily News informó que 129 personas murieron y casi 500 resultaron heridas.

Al mismo tiempo, el canal News TV informó que el número de muertos había aumentado a al menos 185, y agregó que los servicios de Semana Santa en Colombo se habían cancelado.

«He dado instrucciones para tomar medidas severas contra las personas responsables de esta conspiración», dijo el presidente Maithripala Sirisena, citado por el periódico Sri Lankan Daily Mirror.

El vocero de la policía, Ruwan Gunasekera, dijo que los heridos estaban siendo evacuados, mientras que las fuerzas de seguridad acordonaron las áreas para llevar a cabo las operaciones de búsqueda.

Ninguna organización ha reivindicado la responsabilidad del ataque.

Según Al Jazeera, las explosiones ocurrieron casi simultáneamente, con la primera en Colombo y otras dos en media hora.

La fuente en la policía dijo a AP que las autoridades sospechan que al menos dos de las explosiones fueron causadas por suicidas con bombas.

El tweet dice que muestra los resultados de la explosión en el Santuario de San Antonio en Kochchikade.

«La Sec. Defensa y yo estoy en la iglesia Kochchikade. También estuve en Shangri La Kingsbury. El PM está en camino desde Bentota. Se convocó una reunión de emergencia en unos minutos. Se están realizando operaciones de rescate», Ministro de Reforma Pública y Distribución Pública de Sri Lanka, Harsha De Silva escribió en Twitter, señalando que hay ciudadanos extranjeros entre los muertos en las explosiones. «Por favor, mantén la calma y adentro», agregó.

ADVERTENCIA: El siguiente video es gráfico y puede ofender sensibilidades

Cerca de 1.2 millones o 6 por ciento de la población de Sri Lanka pertenece a la fe católica, mientras que el país es principalmente budista. En 1995, en una ceremonia en Colombo, el Papa Juan Pablo II beatificó al padre misionero Joseph Vaz, conocido como el Apóstol de Ceilán.

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