Estados Unidos lanzó una operación de limpieza de varios millones de dólares en una antigua base aérea de Vietnam que se utilizó para almacenar el Agente Naranja, un herbicida tóxico responsable de causar cáncer y una serie de complicaciones de salud entre los vietnamitas después de la intervención militar de los EE. UU. El país en los años sesenta y setenta.

El proyecto de diez años se inició en el Aeropuerto de Bien Hoa, en las afueras de la ciudad de Ho Chi Minh, en el sur de Vietnam, que se considera el sitio restante más contaminado del país y costaría $ 183 millones.

El aeropuerto fue uno de los principales almacenes para almacenar los productos químicos notorios durante la Guerra de Vietnam y se limpió parcialmente al final del conflicto hace más de cuatro décadas.

El Aeropuerto Bien Hoa es el último sitio programado para la rehabilitación por parte de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID) y el Ministerio de Defensa Nacional de Vietnam después de que se completó la limpieza de la base aérea de Da Nang en noviembre pasado.

Los funcionarios estadounidenses de la USAID dijeron en un comunicado que Bein Hoa es el «mayor punto de acceso» y que la contaminación por dioxinas en el área es casi cuatro veces mayor que la de Da Nang, que tomó seis años y una inversión de 110 millones de dólares para tratar a 90.000 Metros cúbicos de suelo contaminado.

«El hecho de que dos antiguos enemigos ahora se asocien en una tarea tan compleja no tiene nada de histórico», dijo el embajador de Estados Unidos en Vietnam, Daniel Kritenbrink, en la ceremonia de lanzamiento del proyecto el 20 de abril, a la que asistieron funcionarios militares vietnamitas y Estados Unidos. senadores

El ejército estadounidense realizó ataques aéreos, conocidos como Operation Ranch Hand, en el sur de Vietnam entre 1961 y 1971, rociando más de 80 millones de litros de Agente Naranja para destruir selvas y descubrir los escondites de los combatientes vietnamitas.

La sustancia defoliante contenía dioxina, que es uno de los químicos más tóxicos conocidos por el hombre y se ha relacionado con defectos congénitos graves, cánceres y discapacidades mentales y físicas.

Los EE. UU. Habían almacenado el Agente naranja en el Aeropuerto Bien Hoa y, una vez finalizada la guerra, una gran cantidad del químico tóxico se filtró en las aguas subterráneas y entró en la cadena alimentaria de la población local que vive cerca de los sitios de almacenamiento.

Más de cuatro millones de vietnamitas fueron expuestos al Agente Naranja y casi un millón de ellos sufrieron condiciones de salud graves. Un estimado de 150,000 niños también nacieron con defectos de nacimiento.

El gobierno de los Estados Unidos paga una compensación a sus veteranos expuestos a la sustancia tóxica, pero se ha negado a compensar a los ciudadanos vietnamitas.

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