La policía de Sri Lanka ha arrestado a dos docenas de personas en relación con una serie de ataques con bombas en varias iglesias y hoteles que han cobrado la vida de al menos 290 personas.

El país se cerró el domingo de Pascua después de ocho explosiones aparentemente coordinadas que afectaron a iglesias llenas de fieles y hoteles de lujo en la capital, Colombo, y las ciudades de Negombo y Batticaloa.

La policía anunció el dramático aumento en el número de muertos el lunes por la mañana, diciendo que unas 500 personas también resultaron heridas en los ataques, el peor de su tipo desde el fin de la devastadora guerra civil de Sri Lanka hace una década.

Hubo 32 extranjeros entre los muertos, incluidos ciudadanos de Gran Bretaña, Estados Unidos, Turquía, India, China, Dinamarca, los Países Bajos y Portugal.

Tres policías también murieron varias horas después del ataque, cuando allanaron una casa en Colombo. La policía denunció una explosión en la casa.

No ha habido un reclamo inmediato de responsabilidad, pero la policía dice que ya ha realizado 24 arrestos en relación con el derramamiento de sangre.

El primer ministro, Ranil Wickremesinghe, dijo a los reporteros que «hasta ahora los nombres que aparecen son locales», pero los investigadores verán si los presuntos atacantes tenían algún «enlace en el extranjero».

El primer ministro también reconoció que «había información» sobre posibles ataques. «Mientras esto continúa, también debemos analizar por qué no se tomaron las precauciones adecuadas».

Un memo de inteligencia advirtiendo de un posible ataque había circulado 10 días antes, lo que planteaba dudas sobre si se podrían haber tomado más medidas preventivas.

«Se deben tomar medidas serias para explicar por qué se ignoró esta advertencia», el Ministro de Telecomunicaciones de Sri Lanka, Harin Fernando, tuiteó junto con una foto de la nota. El documento, titulado «Información de un supuesto plan de ataque», está fechado el 11 de abril y firmado por el Inspector General Adjunto de Policía, Priyalal Dissanayake.

El presidente Maithripala Sirisena, quien realizó una visita privada a India y Singapur, convocó a una reunión de emergencia del Consejo de Seguridad Nacional el lunes temprano, según una fuente del gobierno.

Expresó su conmoción por las explosiones y dijo que había emitido directivas a los encargados de hacer cumplir la ley, incluidos la policía y la Fuerza de Tareas Especiales, para investigar el incidente y tomar medidas contra los involucrados.

El primer ministro también asistiría a la reunión, agregó la fuente.

Las autoridades convocaron anteriormente una reunión de emergencia con los jefes del ejército, la fuerza aérea y la marina, según el ministro de Reformas Económicas, Harsha de Silva.

Los testigos dijeron que los soldados armados con armas automáticas hacían guardia frente a los principales hoteles y al World Trade Center en el distrito de negocios.

También se reportan fuertes medidas de seguridad fuera de la iglesia de San Sebastián en la ciudad de Negombo, una de las iglesias que fue atacada.

Mientras tanto, un portavoz de la policía dijo que el ejército de Sri Lanka había encontrado una bomba casera cerca de la puerta de salida del aeropuerto principal de Colombo el domingo por la noche mientras estaba despejando una ruta en preparación para el regreso de Sirisena a casa. Ellos desecharon el dispositivo en una explosión controlada, según el portavoz.

Levantan el toque de queda, las redes sociales siguen bloqueadas

El toque de queda que se aplicó en el país a partir del domingo por la noche se relajó la madrugada del lunes, lo que permitió que muchas personas regresaran a casa desde el aeropuerto principal, donde quedaron varados durante la noche debido a las restricciones.

El gobierno también ha bloqueado el acceso a las redes sociales y a los sitios de mensajería debido a las preocupaciones de que «los informes de noticias falsas … difundirse a través de las redes sociales» podrían conducir a la violencia.

Los servicios serán suspendidos hasta que concluyan las investigaciones sobre los ataques, dijo el gobierno.

Sin embargo, esto ha preocupado a muchos, que creen que es muy importante que las personas puedan comunicarse en momentos de crisis.

“Esto realmente coloca a las personas que ya tienen acceso vulnerable a la comunicación en una posición mucho peor. Es un precedente peligroso «, dijo Joan Donovan, director del proyecto de investigación de tecnología y cambio social en el Centro Shorenstein de Harvard Kennedy.

Facebook emitió un comunicado el domingo, ofreciendo sus condolencias a los «afectados por este horrible acto», afirmando que está «comprometido a mantener nuestros servicios y ayudar a la comunidad y al país durante este trágico momento».

«Somos conscientes de la declaración del gobierno con respecto al bloqueo temporal de las plataformas de redes sociales», dijo. «La gente confía en nuestros servicios para comunicarse con sus seres queridos».

Los temores de una nueva violencia posterior a la guerra civil.

La nación del sur de Asia tiene una población de alrededor de 22 millones de personas; El 70 por ciento de los cuales son budistas, 13 por ciento hindúes, 10 por ciento musulmanes y siete por ciento cristianos, según el censo de 2012 del país.

Sri Lanka se está recuperando de una guerra civil de 26 años que terminó en 2009 con un estimado de 100,000 muertes. La lucha fue principalmente entre los llamados Tigres Tamiles y el gobierno de Sri Lanka, y terminó cuando las fuerzas gubernamentales derrotaron a los rebeldes.

Las autoridades ahora están preocupadas de que la nueva ola de violencia pueda alterar la frágil paz en el país.

La policía ya ha informado sobre un ataque con bomba de gasolina contra una mezquita en el noroeste de Sri Lanka y ataques incendiarios contra dos tiendas propiedad de musulmanes en el oeste.

Además, el país ha sido testigo recientemente de un aumento en el budismo ultranacionalista liderado por su organización budista más poderosa, el Bodu Bala Sena.

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