Pekín se ha comprometido a otorgar alrededor de 62.000 millones de dólares en préstamos de inversión a Islamabad como parte del Corredor Económico China-Pakistán (CPEC), que se convertirá en una parte crucial de la Iniciativa de Cinturón y Carreteras, el mega proyecto de China para conectar el país. con otras partes del mundo a través del gasto masivo en infraestructura.

Pakistán, asolado por la deuda, espera un influjo de inversiones chinas en el marco de la CPEC, a pesar de las preocupaciones de que la cooperación con Beijing conlleve riesgos económicos para el país del sur de Asia.

Se espera que el primer ministro pakistaní, Imran Khan, visite un foro de Belt and Road en Beijing esta semana. Pakistán ahora planea buscar inversiones en sectores como la industria y la agricultura de las empresas chinas para «demostrar los beneficios que fluyen al público», dijo a Nikkei un ministro del gabinete paquistaní.

El CPEC incluye una serie de proyectos de infraestructura (un puerto marítimo reconstruido, una red de autopistas y ferrocarriles, centrales eléctricas, parques solares y tuberías).

Islamabad, que enfrenta un creciente déficit presupuestario y deuda pública, espera que la CPEC genere aproximadamente 700,000 empleos en la nación de casi 200 millones en diez años y rejuvenezca su economía en crisis.

Imran Khan ha obtenido alivio económico de China y Arabia Saudita a través de préstamos a corto plazo, pero los observadores dicen que un rescate financiero del FMI es inevitable.

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La semana pasada, se informó que Pakistán había alcanzado un «acuerdo de principio» sobre un paquete de rescate, que vendría a finales de este mes.

Los planes de Pakistán para recibir ayuda económica del FMI han provocado críticas de Washington. Tres legisladores estadounidenses escribieron una carta al secretario de Estado Mike Pompeo, advirtiendo que la ayuda del FMI se utilizaría para pagar los préstamos chinos «depredadores» y que Beijing utiliza la presión económica para afectar sus decisiones de política exterior.

China, por su parte, refuta tales alegatos. «Esta relación de asociación [con Pakistán] no es una herramienta geopolítica, sino una plataforma para la cooperación», dijo el viernes el ministro de Relaciones Exteriores de China, Wang Yi. «No se pueden poner sombreros como ‘crisis de deuda’ en la cabeza de Belt and Road».

Los economistas pakistaníes han alcanzado un tono similar, diciendo que el país pagará el préstamo del FMI antes de que los pagos a China se venzan.

«Pakistán no estará en ninguna parte cerca de asumir más de $ 60 mil millones en deuda, que es el costo total planificado de la CPEC. Una gran parte de esto provendrá de la inversión privada en futuras zonas económicas y otras empresas», señaló Imtiaz Gul, jefe de El Centro de Estudios de Investigación y Seguridad con sede en Islamabad.

«Nuestra investigación muestra que los pagos de la deuda china no vencerán antes de 2022, cuando finalice el programa del FMI, que probablemente tenga una duración de tres años. La tasa de interés de los préstamos chinos será de alrededor del 4 por ciento anual, lo que es asequible , «fue citado por Nikkei diciendo.

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