Un grupo de comandos de SEAL de la Armada del Pelotón Alfa del Equipo 7 alega que fueron advertidos por los principales miembros del personal en contra de informar a su oficial al mando por posibles crímenes de guerra en Irak.

El jefe de Operaciones Especiales Edward ‘Blade’ Gallagher, de 39 años, un jefe de pelotón altamente condecorado, ha sido acusado por varios miembros de su pelotón de cometer atrocidades en Irak. Estos incluyen: bombardear indiscriminadamente los barrios civiles con cohetes y ametralladoras, abrir fuego contra civiles sin provocación y ejecutar de manera sumaria a un combatiente del Estado Islámico (IS, anteriormente llamado ISIS) capturado que fue sometido a tratamiento médico por parte de médicos de EE. UU. Con un cuchillo y hacha a medida.

Fue arrestado en septiembre por más de una docena de cargos que incluyen asesinato premeditado e intento de asesinato, todo lo cual niega. Se enfrenta a cadena perpetua y fue detenido en la brigada de la Armada luego de su arresto en medio de temores de que intentaba intimidar a los testigos y socavar la investigación.

Siete miembros del pelotón de Gallagher convocaron a una reunión en marzo de 2018 en la Base Naval de Coronado, en las afueras de San Diego, para solicitar una investigación formal, pero fueron rechazados y dijeron que hablar sobre eso podría costarles la carrera. Antes de la audiencia, habían advertido en repetidas ocasiones a la parte alta de la conducta y fueron ignorados.

«Deja de hablar de eso», según informes, les dijo uno de los investigadores.

Luego de su arresto, unos 40 miembros republicanos del Congreso firmaron una carta pidiendo la liberación de Gallagher antes de su juicio. El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, anunció más tarde en marzo que Gallagher sería trasladado a «confinamiento menos restrictivo» en espera de su corte marcial, que comenzará el 28 de mayo.

El teniente superior inmediato de Gallagher, el teniente Jacob Portier, también fue acusado de no informar sobre posibles acciones criminales y destruir pruebas relacionadas con la investigación de la Marina sobre la conducta de Gallagher en Irak.

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