Los líderes mundiales se han reunido en la capital china para participar en una cumbre de inversiones de un billón de dólares que tiene como objetivo contrarrestar el unilateralismo estadounidense y las políticas comerciales proteccionistas que están dejando su huella en la economía mundial.

Unos 5.000 asistentes de todo el mundo han viajado a China para participar en la segunda cumbre de Belt and Road Initiative (BRI), que comenzará el viernes en la capital, Beijing.

Hablando en la apertura de la cumbre de tres días, el presidente chino, Xi Jinping, describió los planes para expandir la iniciativa hacia una cooperación económica y social más amplia entre los países signatarios.

«Necesitamos promover una asociación global para la conectividad», dijo el presidente. «A medida que trabajemos en estrecha colaboración, trascenderemos la distancia geográfica y nos embarcaremos en un camino de cooperación de ganar-ganar».

El proyecto de infraestructura comercial, anunciado por Xi en 2013, prevé la construcción de ferrocarriles, carreteras y puertos en todo el mundo para conectar a China por tierra y mar con el sudeste de Asia, Asia Central, Oriente Medio, Europa y África. Hasta ahora, China ha invertido miles de millones en inversiones de África al Pacífico Sur.
Pero el desacuerdo entre las dos principales potencias económicas se profundiza con el hecho de que ambas partes impongan aranceles a los bienes de la otra parte y conduzcan a una guerra comercial que ha sacudido la economía mundial.

Primer Ministro italiano en Beijing desafiando la presión de Estados Unidos

Entre los líderes de 37 países y docenas de funcionarios, que asistieron a la cumbre, se encontraba el Primer Ministro italiano Giuseppe Conte, quien firmó un memorando de entendimiento con el Xi en Roma el mes pasado.

Desafiando a Washington y Bruselas, Italia se unió al proyecto el mes pasado en un esfuerzo por salir de una deuda pública onerosa y una recesión en la que cayó a fines del año pasado.

Sin embargo, esto enfureció a Washington, que dijo que la participación de Roma en el BRI agregaría «legitimidad» al proyecto.

Imran Khan de Pakistán se dirige a la cumbre

El primer ministro de Pakistán, Imran Khan, también asistió a la reunión. Islamabad, un aliado cercano de China, es el mayor receptor de inversiones en Belt and Road.

Al dirigirse a la sesión de apertura, Khan elogió la importancia de la iniciativa y dijo que Islamabad «se enorgullece de haberse asociado con China en este esfuerzo transformador. Hemos estado entre los primeros y más entusiastas defensores de BRI».

Se esperaba que Estados Unidos enviara solo funcionarios de niveles inferiores, según un portavoz de la Embajada de Estados Unidos en Beijing.

«Seguimos teniendo serias preocupaciones de que las actividades de diplomacia de infraestructura de China ignoren o debiliten los estándares internacionales y las mejores prácticas relacionadas con el desarrollo, la protección laboral y la protección del medio ambiente», agregó el portavoz.

Hasta el momento, 126 países y 29 organizaciones internacionales se han unido al proyecto mediante la firma de acuerdos de cooperación con Beijing.

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