Según informes, un avión espía ruso Tu-214ON realizó una gira de reconocimiento por el sudoeste de los EE. UU. Para echar un vistazo a una serie de bases militares, así como a depósitos de armas nucleares y químicas, como parte del tratado Cielos Abiertos.

The Drive informó, citando los datos del servicio de rastreo de FlightRadar 24, que la versión más reciente del avión de observación Tu-214 adornó los cielos de los Estados Unidos después de despegar de la Base de la Guardia Nacional Aérea de Rosecrans en St. Joseph, Missouri, el jueves.

Según los informes, el vuelo duró seis horas y vio a la aeronave de vigilancia volar sobre una serie de instalaciones de almacenamiento y defensa de los EE. UU. Dispersas en el territorio del oeste de Texas, Nuevo México y Colorado. Según informes, el avión ha volado sobre la Base de la Fuerza Aérea de Kirtland, que alberga el Centro de Armas Nucleares de la Fuerza Aérea y funciona como un sitio de almacenamiento nuclear. En Colorado, el avión pasó por el Pueblo Chemical Depot, uno de los dos últimos sitios en los EE. UU. Con municiones y materiales químicos.

El vuelo en sí había sido autorizado por los EE. UU. En virtud del Tratado sobre cielos abiertos, que permite a sus signatarios realizar inspecciones breves del territorio de cada uno. El tratado se firmó en 1992, pero no entró en vigor hasta 2002. Los Estados Unidos y Rusia están entre sus 34 miembros.

El Ministerio de Defensa ruso no ha comentado sobre los detalles de la misión. Anteriormente, Sergey Ryzhkov, jefe del Centro Ruso para la Reducción de la Amenaza Nuclear, anunció que el Tu-214ON estaría vigilando desde el aeropuerto de Missouri entre el 22 de abril y el 27 de abril. Según el tratado, el vuelo debe ser supervisado por especialistas de EE. abordar el avion.

Finalmente, Washington dio luz verde al sobrevuelo del Tu-214ON luego de que inicialmente se negó a certificar el «ojo espía» ruso, afirmando que su equipo de vigilancia digital era más avanzado de lo que Moscú había declarado y podría manipular los datos digitales. Después de algunos avances, los EE. UU. Aprobaron el avión para los vuelos sobre su territorio en septiembre del año pasado.

Tu-214ON es una versión actualizada del Tu-214 regular. Su cabina puede acomodar a dos personas más, lo que permitió al fabricante instalar productos electrónicos más modernos. Su alcance ha aumentado a unos 6.500 km (4.040 millas). El avión cuenta con tres matrices de sensores que incluyen una cámara de fotos digital, una cámara de infrarrojos y una cámara de TV con un radar de apertura sintética de aspecto lateral.

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