El ejército chino está ganando la carrera de armamentos con misiles convencionales, en particular para los misiles antiaéreos, y los comandantes estadounidenses están tratando frenéticamente de encontrar estrategias alternativas antes de que los portaaviones estadounidenses se vuelvan obsoletos.

«Sabemos que China tiene la fuerza de misiles balísticos más avanzada del mundo», dijo a Reuters James Fanell, capitán retirado de la Marina de los EE. UU. Y antiguo oficial de inteligencia de la Flota de los EE. UU. Del Pacífico. «Tienen la capacidad de abrumar a los sistemas defensivos que perseguimos».

Robert Haddick, ex oficial de la Infantería de Marina de los EE. UU. Y miembro visitante del Instituto Mitchell de Estudios Aeroespaciales, que también es asesor del Comando de Operaciones Especiales de los EE. UU. en términos de rango, velocidad y rendimiento del sensor «.

Desde mucho antes de la revolución de 1949 que llevó al Partido Comunista al poder en la nueva República Popular China, los Estados Unidos ignoraron las capacidades militares de Beijing y prestaron poca atención desde entonces.

Sin embargo, Beijing ha pasado décadas construyendo un disuasivo eficaz de misiles baratos y de largo alcance que apuntan no a la paridad con el Pentágono, sino a la disuasión de sus activos más peligrosos: la docena de súper compañías aéreas que Washington utiliza para aterrorizar a los países que se oponen a ella.

La Marina de los Estados Unidos no ha visto su supremacía náutica en disputa desde la Segunda Guerra Mundial, cuando libró una guerra total en el Pacífico contra la Marina Imperial Japonesa. Al igual que China hoy, la Unión Soviética se propuso mantener a los transportistas y submarinos de EE. UU. Lejos de sus costas y zonas litorales con enormes plataformas de misiles navales, incluso construyendo portaaviones con lanzamisiles, como los «cruceros de aviación pesados» de la clase de Kiev

China toma los misiles tan en serio que en 2015, el presidente chino Xi Jinping elevó la Fuerza de Cohetes del Ejército Popular de Liberación (PLARF) al estado de rama de servicio completo, junto con el ejército, la marina y la fuerza aérea.

Si bien Beijing nunca ha hecho público el tamaño de su arsenal de misiles, la Liga Juvenil Comunista ha publicado algunas cifras sobre el PLARF, mostrando que tiene aproximadamente 100,000 hombres y 200 misiles balísticos intercontinentales y 300 misiles balísticos de alcance medio. También tiene 1,150 misiles balísticos de corto alcance y 3,000 misiles de crucero, según el grupo, que es el ala juvenil del Partido Comunista.

Las armas de PLARF tienen las ventajas de la velocidad y el alcance sobre las contrapartes estadounidenses. Por ejemplo, mientras que EE. UU. No tiene misiles antiaéreos supersónicos o de largo alcance, China tiene dos: el YJ-12, con un alcance de 400 kilómetros, y el YJ-18, con un alcance de 540 kilómetros.

El mejor misil antiaéreo de EE. UU., El subsónico RGM-UGH-84 Harpoon, fue modificado recientemente para ampliar su alcance a 240 kilómetros. Raytheon ha estado tratando de mejorar su misil de crucero Tomahawk de 1.600 kilómetros para poder atacar barcos, pero el arma está lejos de estar lista para ser lanzada contra el PLAN.

«Esa es una brecha muy grande», señaló Haddick.

La tecnología hipersónica es otra área donde China lidera los EE. UU .: desde 2014, Beijing ha estado probando armas que vuelan hasta cinco veces más rápido que el sonido, utilizando un tipo de motor a reacción llamado ramjet o scramjet, especialmente diseñado para velocidades increíbles.

«Francamente, fuimos los líderes en eso hace 10 y 15 años, y simplemente lo dejamos caer», Michael Griffin, Subsecretario de Defensa de Investigación e Ingeniería de los Estados Unidos, dijo a los legisladores en abril de 2018 sobre el desarrollo de armas hipersónicas. «Tenemos que empezar de nuevo».

«No tenemos defensas contra esos sistemas», advirtió.

Estados Unidos probó un misil de crucero hipersónico en 2017, pero los contratos otorgados a Lockheed Martin y Raytheon para desarrollar las armas son recientes y no han dado resultados.

«Estamos en desventaja con respecto a China hoy en el sentido de que China tiene misiles balísticos terrestres que amenazan nuestra base en el Pacífico Occidental y nuestros barcos», dijo el almirante Harry Harris, ex jefe del Comando del Pacífico de EE. UU. Comité de Servicios Armados en marzo de 2018.

Beijing tampoco ha hecho nada por el propósito de sus misiles.

Mientras que un ex coronel del EPL reconoció a Reuters que «los misiles de EE. UU. Son superiores a los nuestros en términos de calidad y cantidad», Beijing todavía tiene la ventaja en términos de costo: puede producir muchos más misiles de los que las defensas aéreas de EE. y un portador podría costar 10.000 veces lo que hace un misil.

«No podemos derrotar a Estados Unidos en el mar», dijo a Reuters el coronel retirado del PLA. «Pero tenemos misiles que apuntan específicamente a los portaaviones para evitar que se acerquen a nuestras aguas territoriales en caso de conflicto».

Una animación en el Salón Aeronáutico de Zhuhai, en noviembre pasado, mostró un enjambre de misiles que golpeaban buques de guerra enemigos, incluidos portaaviones; En la misma demostración, el PLARF reveló el misil balístico supersónico CM-401, que tiene un alcance de 290 kilómetros.

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