Brendan O’Neill dice que la guerra de Bosnia enseñó a los terroristas islámicos a operar en el extranjero
— El espectador, 13 de septiembre de 2003.

Completo todos los millones de palabras escritas sobre Al Qaeda desde el 11 de septiembre. Ataques hace dos años, un fenómeno se pasa por alto constantemente: el papel de la guerra de Bosnia en la transformación del mujahedin de los años 80 en los terroristas islámicos errantes de hoy.

Muchos escritores y reporteros han rastreado los orígenes de Al Qaeda y otros grupos terroristas hasta la guerra de Afganistán de 1979-1992, el último jadeo de la Guerra Fría cuando las fuerzas de muyahidin respaldadas por Estados Unidos lucharon contra el ejército invasor soviético. Está bien documentado que Estados Unidos desempeñó un papel importante en la creación y el mantenimiento del mujahedin, que incluía la Oficina de Servicios de Osama bin Laden creada para reclutar voluntarios del extranjero. Entre 1985 y 1992, los funcionarios estadounidenses estiman que 12.500 combatientes extranjeros fueron entrenados en tácticas de fabricación de bombas, sabotaje y guerra de guerrillas en los campamentos de Afganistán que la CIA ayudó a establecer.

Sin embargo, el rol de los Estados Unidos en respaldar a los muyahidines por segunda vez a principios y mediados de los 90 es rara vez mencionado, en gran parte porque muy poca gente lo sabe, y aquellos que sí lo encuentran prudente fingir que nunca sucedió. Tras la retirada rusa de Afganistán en 1989 y el colapso de su régimen títere en 1992, el mujahedin afgano se volvió menos importante para los Estados Unidos; muchos árabes, en palabras del periodista James Buchan, quedaron varados en Afganistán con un gusto por la lucha pero sin causa «. No pasó mucho tiempo antes de que a algunos se les proporcionara una nueva causa. De 1992 a 1995, el Pentágono ayudó con el movimiento de miles de mujahedin y otros elementos islámicos de Asia Central a Europa, para luchar junto a los musulmanes bosnios contra los serbios.

La aventura de Bosnia parece haber sido muy importante para el aumento de las fuerzas de los muyahidines, para el surgimiento de los terroristas islámicos transfronterizos de hoy en día, que no piensan en pasar de un estado a otro en busca de medios para su misión jihadista. En el traslado a Bosnia. Los combatientes islámicos fueron transportados desde los guetos de Afganistán y Medio Oriente a Europa; desde un campo de batalla obsoleto de la Guerra Fría hasta el mayor conflicto mundial de la época; de ser los hombres de ayer a luchar junto al lado favorito de Occidente en el choque de los Balcanes.

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Si la intervención occidental en Afganistán creó al mujahedin, la intervención occidental en Bosnia parece haberlo globalizado. Como parte de la investigación del gobierno holandés sobre la masacre de Srebrenica en julio de 1995, el profesor Cees Wiebes de la Universidad de Ámsterdam compiló un informe titulado ‘Inteligencia y la guerra en Bosnia’, publicado en abril de 2001. En él detalla la alianza secreta entre el Pentágono y los radicales. Grupos islámicos del Medio Oriente, y sus esfuerzos para ayudar a los musulmanes de Bosnia. En 1993, hubo una gran cantidad de contrabando de armas a través de Croacia a los musulmanes, organizados por «agencias clandestinas» de los Estados Unidos, Turquía e Irán, en asociación con una serie de grupos islámicos que incluían al mujahedin afgano y al Hezbollah pro iraní. Las armas compradas por Irán y Turquía con el respaldo financiero de Arabia Saudita se transportaron en avión desde Oriente Medio a Bosnia, puentes aéreos con los que, según Wiebes, EE. UU. Estaba «muy involucrado».

La alianza secreta del Pentágono con elementos islámicos permitió que los combatientes mujahedin fueran «volados», aunque inicialmente fueron reservados como tropas de choque para operaciones particularmente peligrosas contra las fuerzas serbias. Según un informe publicado en el Los Angeles Times en octubre de 2001, desde 1992, unos 4.000 voluntarios de Medio Oriente, África del Norte y Europa, «conocidos como los mujahedin», llegaron a Bosnia para luchar contra los musulmanes. Richard Holbrooke, antiguo negociador de paz de los Balcanes en Estados Unidos, dijo que los musulmanes bosnios «no habrían sobrevivido» sin la ayuda del mujahedin, aunque luego admitió que la llegada de los mujahedin fue un «pacto con el diablo» desde el cual Bosnia todavía se está recuperando.

A fines de la década de 1990, los funcionarios del Departamento de Estado estaban cada vez más preocupados por las consecuencias de este pacto. Bajo los términos del acuerdo de paz de Dayton de 1995, las unidades mujahedin extranjeras debían disolverse y abandonar los Balcanes. Sin embargo, en el año 2000, el Departamento de Estado expresó su preocupación por los «cientos de extremistas islámicos extranjeros» que se convirtieron en ciudadanos de Bosnia después de luchar contra los serbios y que representan una amenaza terrorista potencial para Europa y los Estados Unidos. Los funcionarios de Estados Unidos afirmaron que uno de los principales lugartenientes de bin Laden había enviado agentes a Bosnia y que durante la década de 1990 Bosnia había servido como «área de parada y refugio seguro» para Al Qaeda y otros. La administración Clinton había descubierto que una cosa es permitir el movimiento de grupos islámicos a través de territorios; Otra muy distinta es reinventarlos nuevamente.

De hecho, a pesar de la preocupación de los funcionarios de Clinton por los extremistas islámicos en los Balcanes, continuaron permitiendo el crecimiento y el movimiento de las fuerzas de muyahidin en Europa durante los años noventa. A fines de la década de 1990, en el período previo a la guerra de 1999 entre Clinton y Blair en Kosovo, EE. UU. Respaldó al Ejército de Liberación de Kosovo contra Serbia. Según un informe publicado en el Jerusalem Post en 1998, los miembros del KLA, al igual que los musulmanes bosnios antes de ellos, habían recibido «apoyo financiero y militar de los países islámicos» y habían sido «reforzados por cientos de combatientes iraníes o mujahedin». . . [algunos de ellos] fueron entrenados en los campamentos terroristas de Osama bin Laden en Afganistán «. Parece que, a pesar de todo, los Estados Unidos simplemente no pudieron romper el pacto con el diablo.

Ali Hamad

¿Por qué este aspecto del desarrollo del mujahedin se pasa por alto a menudo? En los últimos meses, se han escrito algunas cosas sensatas sobre al Qaeda y sus conexiones, pero la conexión de Bosnia se ha quedado en gran parte sin explorar. En la excelente Al-Qaeda de Jason Burke: Proyectando una sombra de diez o Bosnia, solo se menciona de pasada. Kimberley McCloud y Adam Dolnik, del Instituto de Estudios Internacionales de Monterey, han escrito algunos comentarios incisivos que piden un pensamiento racional al evaluar los orígenes y la amenaza de Al Qaeda, pero nuevamente, la investigación del vínculo con Bosnia es notable por su ausencia.

Parece que cuando se trata de Bosnia, muchos en Occidente tienen un punto ciego moral. Para algunos comentaristas, particularmente los liberales, la intervención occidental en Bosnia fue algo bueno, excepto que, aparentemente, hubo muy poco, se ofreció demasiado tarde en el conflicto. Muchos periodistas y escritores exigieron la intervención en Bosnia y el apoyo occidental a los musulmanes. En muchos sentidos, esta fue su guerra, donde jugaron un papel activo para alentar una mayor intervención para hacer cumplir la «paz» entre las facciones beligerantes de la ex Yugoslavia. En consecuencia, a menudo pasan por alto los inconvenientes de esta intervención y su impacto divisivo en los Balcanes. La intervención occidental en Bosnia, al parecer, se ha convertido en algo incuestionablemente positivo, algo que está más allá de la interrogación y el debate.

Sin embargo, un análisis fresco de los diferentes grupos terroristas islámicos de hoy, creados en Afganistán y envalentonados por la experiencia bosnia, haría mucho para arrojar algo de luz sobre los peligros de tal intervención.

Brendan O’Neill es editor asistente de Spiked-online.

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