El mundo gastó 1,8 billones de dólares en su ejército en 2018. EE. UU. Está liderando la carga, mientras que algunos de sus aliados de la OTAN también están puliendo sus presupuestos de guerra, citando la amenaza rusa a pesar de que Moscú redujo sus gastos militares.

El año pasado fue inmensamente exitoso para la industria de la guerra, según datos del Instituto Internacional de Investigación para la Paz de Estocolmo (SIPRI). Según su informe más reciente, publicado el lunes, el gasto militar global aumentó un 2,6 por ciento para alcanzar su nivel más alto desde al menos 1988, cuando los investigadores comenzaron a rastrear los datos.

El gasto militar de los Estados Unidos ascendió a $ 649 mil millones el año pasado, lo que equivale al 36 por ciento del total mundial. Washington superó a su rival más cercano, China, en casi un 200 por ciento. También gastó casi tanto como los siguientes ocho países juntos.

El aumento en el gasto militar se ha visto impulsado por la exacerbación de la rivalidad entre EE. UU. Y China, así como por la tensa situación en Asia, donde la India aumentó su gasto en un 3,1 por ciento y Pakistán en un 11 por ciento.

«Las tensiones entre los países de Asia, así como entre China y los EE. UU. Son los principales impulsores para el crecimiento continuo del gasto militar en la región», dijo Pieter Wezeman, investigador principal del programa SIPRI Arms and Military Gaspenditure (AMEX).

Aunque Washington ha sido un líder indiscutible de la tabla durante años, el año pasado mejoró su juego aún más, aumentando su gasto militar por primera vez desde 2010. El aumento en el gasto de defensa de los Estados Unidos es un reflejo directo de la política del gobierno de Trump, según a SIPRI.

«El aumento en el gasto de los EE. UU. Fue impulsado por la implementación a partir de 2017 de nuevos programas de adquisición de armas bajo la administración de Trump», señaló el Dr. Aude Fleurant, director de SIPRI AMEX.

Manteniéndose fiel a una tendencia alcista de 24 años, China aumentó su gasto en un cinco por ciento. Sin embargo, el ritmo de su crecimiento militar se ha desacelerado a su nivel más bajo desde 1994. En total, Beijing desembolsó $ 250 mil millones para necesidades militares.

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A pesar de haber disminuido su gasto militar en un seis por ciento, Arabia Saudita retuvo el tercer lugar, habiendo gastado $ 67.6 mil millones. India obtuvo el cuarto lugar con $ 66.5 mil millones, seguida por Francia con $ 63.8 mil millones.

Rusia se deslizó en dos lugares para reclamar el sexto lugar al gastar unos $ 61,4 mil millones en el ejército en 2018, 3.5 por ciento menos que en 2017. A pesar de que las cifras indican que Moscú no es el país que alimenta una nueva carrera de armamentos, SIPRI reportó El gasto militar de Polonia (que creció un 8,9 por ciento), los países bálticos, Bulgaria y Rumania y varios otros se debe a la supuesta amenaza de Rusia.

«Los aumentos en Europa central y oriental se deben en gran medida a la creciente percepción de una amenaza de Rusia», dijo Wezeman.

Mientras que Trump ha estado detrás de un drástico aumento en el presupuesto del Pentágono y el de la OTAN, el presidente de Estados Unidos lamentó recientemente que el dinero se gastaría mejor en otros lugares, y pidió a China y Rusia que se «unan» y que dejen de «fabricar estas armas».

De acuerdo con el informe del SIPRI, si el mundo gastara este dinero en otra cosa, la cantidad en cuestión constituiría el 2.1 por ciento del producto interno bruto (PIB) global o $ 239 por persona.

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