«Obviamente, Trump no ha respaldado un arma nuclear saudí. Sin embargo, el continuo intento de su administración de proporcionar tecnología nuclear al Reino plantea serios interrogantes sobre la política de los Estados Unidos «.

El presidente Donald Trump se fue a bailar con la realeza saudí en Riad, donde intentó vender los principios de Estados Unidos a cambio de un lío de contratos de armas. Desde entonces, el secretario de Estado Mike Pompeo se ha convertido en el principal abogado de relaciones públicas de Arabia Saudita en América. El Pentágono es el principal armero del régimen saudí.

Ahora el secretario de Energía, Rick Perry, está actuando como jefe de procuradores nucleares para los saudíes. «Al incursionar en la venta de hasta $ 80 mil millones en plantas de energía nuclear», advirtió recientemente el New York Times, «la administración de Trump brindaría información y materiales confidenciales a un gobierno cuyo líder de facto, el príncipe heredero Mohammed bin Salman, ha sugirió que podría eventualmente querer un arma nuclear como cobertura contra Irán y no ha mostrado gran preocupación por lo que piensa el resto del mundo «.

Obviamente, Trump no ha respaldado un arma nuclear saudí. Sin embargo, el intento continuo de su administración de proporcionar al Reino tecnología nuclear plantea serios interrogantes sobre la política de los Estados Unidos.

La relación de Estados Unidos con Riad ha estado por mucho tiempo cargada de tensión, inconsistencia e hipocresía. La falsa amistad gira en torno al petróleo, el alma de la economía occidental. Sin embargo, la revolución del fracking convirtió a los EE. UU. En un súper proveedor de energía, y desde entonces surgieron otras fuentes de hidrocarburos. Y si Washington dejara de sancionar rutinariamente a otros gobiernos por no seguir sus dictados, los productores de petróleo como Irán, Rusia y Venezuela estarían abasteciendo a los mercados internacionales, reduciendo aún más la importancia de Riyadh.

A los funcionarios estadounidenses les gusta promover la monarquía absoluta antediluviana de los sauditas como la base para la estabilidad de Oriente Medio. Por desgracia, el precio es una represión sin igual. A pesar de la reputación del príncipe heredero como reformador social, hasta ahora no ha relajado ni un poco los controles políticos o religiosos totalitarios del Reino.

Y esa brutalidad no ha garantizado la estabilidad. Arabia Saudita parece frágil, una estructura de gobierno anticuada y artificial mantenida unida por tiranía y soborno. Con el tiempo, es probable que pierda las demandas de justicia, igualdad y democracia, que han condenado a una gran cantidad de otras dictaduras corruptas y brutales del Medio Oriente, más recientemente el Omar al-Bashir de Sudán.

Fuera del país, el príncipe heredero Mohammed bin Salman (MbS) ha perseguido una estrategia salvaje y temeraria de dominación regional. Incluso el senador Lindsey Graham, quizás el legislador más feliz de la guerra de Estados Unidos, ha calificado a MbS de «loco», «peligroso» y «bola de demolición».

La KSA ha apoyado a los islamistas radicales en Siria, ha subsidiado a la dictadura de al-Sisi en Egipto, secuestró al primer ministro del Líbano, utilizó tropas para sostener la monarquía sunita dictatorial de Bahrein, aisló a Qatar, secuestró y asesinó a críticos saudíes en naciones extranjeras, invadió Yemen, intensificó el Medio Oriente conflicto sectario de larga duración, y promovió el ataque del general Khalifa Haftar al gobierno internacionalmente reconocido de Libia. MbS incluso está dispuesto a cortejar la guerra con Irán si cree que es necesario para la dominación regional.

Por otra parte, los miembros de la realeza saudí no son occidentales en diferentes atuendos. Han invertido $ 100 mil millones en la promoción del wahabismo fundamentalista intolerante en todo el mundo, incluso en Yemen, donde una coalición saudí-emiratí se alió con los yihadistas radicales contra los hutíes, que se habían opuesto a Al Qaeda en la península árabe.

Las armas nucleares envalentonarían aún más MbS. Actualmente no hay un programa nuclear activo. Sin embargo, las sospechas sobre las intenciones de Riad son innumerables. Hace una década, el rey Abdullah bin Abdulaziz dijo a los funcionarios de los Estados Unidos que si Irán adquiría un arma nuclear, «obtendríamos armas nucleares». El año pasado, MbS dijo: «Si Irán desarrolla una bomba nuclear, seguiremos el ejemplo lo antes posible».

Sin embargo, la administración Trump está impulsando la venta de tecnología nuclear a Arabia Saudita. Y nadie parece saber qué garantías se impondrán y si MbS cumplirá con esos límites. «Hay una pregunta legítima sobre si a un gobierno de este tipo se le puede confiar la energía nuclear y su posible armamento», le preocupa al senador Marco Rubio. El senador Jeff Merkley está de acuerdo: «Lo último que Estados Unidos debería hacer es ayudar inadvertidamente a desarrollar armas nucleares para un mal actor en el escenario mundial». Los dos están promoviendo una legislación que le daría al Congreso la última palabra sobre cualquier venta.

La transferencia de reactores nucleares no suele ser controvertida, siempre que vaya acompañada de un acuerdo de cooperación en virtud del artículo 123 de la Ley de Energía Atómica. El subsecretario de Energía, Dan Brouillette, insiste: «No les permitiremos pasar por alto a 123 si quieren tener energía nuclear civil que incluya las tecnologías nucleares de los Estados Unidos». Sin embargo, los legisladores siguen dudando de siete permisos, llamados «autorizaciones de la Parte 810» se han emitido a empresas para proporcionar tecnología nuclear a Arabia Saudita sin notificación al Congreso. «Creo que los saudíes vieron una oportunidad con Trump y [el yerno Jared] Kushner para concluir esto rápidamente en sus términos, sosteniendo la promesa de compras importantes», señala Thomas Countryman, jefe de la Asociación de Control de Armas.

De hecho, los saudíes, en contraste con los Emiratos, quieren enriquecer uranio, lo que ofrece una oportunidad principal para desviar materiales nucleares para uso militar. Y Riyadh no ha aceptado ninguna inspección de armas.

Como resultado, si los saudíes creen que «necesitan» una bomba, y sus criterios podrían ampliarse con el tiempo, cualquier programa de tiempo de paz podría convertirse automáticamente en uno para el desarrollo militar.

Es cierto que la negativa de Estados Unidos a negociar no puede detener a Riad. El príncipe Turki al-Faisal ha señalado a China, Francia, Pakistán y Rusia como otras opciones, un punto que ha sido repetido por los funcionarios de la administración. Aun así, Washington no debería ayudar, ni inadvertidamente, a otra nación, especialmente a un poder represivo y agresivo, en la adquisición de armas nucleares. Las consecuencias serían graves, incluso para las credenciales de no proliferación de Estados Unidos.

El Príncipe al-Faisal también incluyó deliberadamente a «nuestros amigos en Pakistán» como una opción de energía nuclear. Pero Islamabad podría proporcionar más que energía pacífica. Riad podría comprar armas directamente del gobierno de Pakistán, inestable y con escasez de efectivo, especialmente desde que los saudíes financiaron el programa nuclear pakistaní. Hacerlo causaría un furor internacional, pero durante años, A.Q. Khan, padre de la bomba pakistaní, esencialmente ha operado una Nukes “R” Us abierta al mundo. Cuando se enfrentó, Islamabad cerró el mercado de Khan, pero con los incentivos correctos podría convencerse de aceptar otro cliente.

Hace seis años, el ex jefe de inteligencia militar de Israel, Amos Yadlin, afirmó que Pakistán ya había producido y reservado armas para Riyadh. Gary Samore, quien aconsejó al presidente Barack Obama sobre la no proliferación, observa: «Creo que los saudíes creen que tienen cierto entendimiento con Pakistán de que, en casos extremos, reclamarían adquirir armas nucleares de Pakistán».

La fijación de la administración de Trump en Irán ha deformado la política estadounidense hacia el resto del Medio Oriente, incluida Arabia Saudita. Estados Unidos no debe tomar partido en la amarga rivalidad entre sunitas y chiítas que se encuentra debajo del conflicto saudí-iraní. Ciertamente no debería tratar a Arabia Saudita como un aliado permanente y confiable. Este último no comparte valores ni intereses con los Estados Unidos, y está persiguiendo agresivamente peligrosas ambiciones imperiales.

Washington debe abandonar su apoyo a las políticas irresponsables de MbS y estar en guardia contra la posible adquisición de armas nucleares por parte del Reino. Una bomba saudí desestabilizaría la región, garantizaría una carrera de armamentos nucleares en Oriente Medio y alentaría el conflicto sectario. No se puede confiar a MbS con una sierra para huesos, por no hablar de armas nucleares.

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