Hay una razón por la que China es el adversario número uno cuando se trata de la agenda de política exterior de la administración Trump. También hay una razón por la que todos los demás países en el radar de Trump tienen una relación cercana con Beijing.

La amenaza militar percibida de China
Según un reciente informe de investigación de Reuters, el líder de China, Xi Jinping, ha «transformado al Ejército Popular de Liberación (EPL) en una fuerza que está cerrando rápidamente la brecha en la potencia de fuego de los Estados Unidos, y en algunas áreas vitales la ha superado». Informes oficiales y políticos han estado advirtiendo lo mismo. Recientemente, el almirante de la Marina de Estados Unidos Philip Davidson, comandante del Comando Indo-Pacífico de los Estados Unidos, advirtió al Comité de Servicios Armados del Senado de los Estados Unidos que China está desarrollando una amplia gama de sistemas de armas capaces que pueden amenazar los intereses de los Estados Unidos en la región del Pacífico. Davidson llegó incluso a clasificar al EPL como la «principal amenaza para los intereses de los Estados Unidos, los ciudadanos de los Estados Unidos y nuestros aliados».

Sorprendente de que el ejército estadounidense, que está presente en el Mar de China Meridional, en toda Asia y que ha rodeado a los aliados más cercanos de China y a China misma con sus bases militares, está amenazado por un país que no ha correspondido una forma de agresión igualitaria. Aún más sorprendente es la idea de que los ciudadanos de Estados Unidos podrían estar tan amenazados en tal escenario. (O tal vez, el hecho de que el EPL de China sea la principal amenaza para los ciudadanos de los Estados Unidos dice mucho acerca de qué tan mal amenazados están los ciudadanos de los Estados Unidos por parte de cualquier otra potencia mundial, o por ejemplo, grupo terrorista, en realidad).

Por otra parte, los EE. UU. Solo tienen actualmente 44 interceptores terrestres para proteger el territorio continental de Estados Unidos en Fort Greely, Alaska (y, según se informa, California), y los funcionarios del Pentágono han sospechado durante mucho tiempo que estas defensas son demasiado escasas para contrarrestar un ataque sustancial contra el Continente americano por el creciente poder de ataque militar de China. De las 18 pruebas realizadas para este sistema, el Pentágono ha admitido públicamente que ocho de ellas han fallado. Washington puede atacar a los países de izquierda, derecha y centro, pero las probabilidades no se ven bien cuando se trata de proteger su continente de un ejército y una armada creíbles.

China se ha convertido en una amenaza tan percibida para la máquina de guerra de Washington que el mayor ejercicio del área del Pacífico del Ejército de los EE. UU. Ahora ha dejado de centrarse en la península de Corea y comenzará a centrarse en escenarios basados ​​en China en el sur, e incluso quizás, en los mares de China Oriental. . Pero no espere que sea un titular general, ni siquiera se mencione en ningún sentido significativo en sus noticias de la noche.

Incluso mientras escribo, China está desfilando un nuevo buque de guerra con destructores de misiles guiados de fabricación china, un desfile que los historiadores pueden recordar algún día como el comienzo de una nueva era en la política global.

La amenaza real que China plantea.
Si revisa la elección de Davidson de la redacción anterior, se refirió a China como la «principal amenaza para los intereses de los Estados Unidos», que no necesariamente corresponde a una amenaza militar real. Una amenaza para los «intereses» de los Estados Unidos casi siempre se relaciona con un interés económico. La amenaza solo se convierte en militar cuando EE. UU. Decide que debe contrarrestar dicho país con el ejército estadounidense, confiando en la fuerza bruta solo para disuadir a las naciones de adoptar posiciones que debilitan su economía.

Esta semana, representantes de 150 naciones, incluidos líderes mundiales de alrededor de 40 países, se reunirán en Beijing para el segundo foro de Belt and Road del Presidente Xi, incluidos todos los líderes de los 10 países que forman la ASEAN. Hasta la fecha, China ha firmado 173 documentos de cooperación en su proyecto Silk Road con la friolera de 125 países y 29 organizaciones internacionales.

Hasta ahora, China ha invertido más de $ 90 mil millones en estos países entre 2013 y 2018, con un crecimiento anual promedio que actualmente se ubica en 5.2 por ciento. Del mismo modo, se invirtieron $ 40 mil millones nuevamente en China desde estas naciones de Belt y Road, con un comercio total entre los dos componentes que alcanzó los $ 6 billones.

El mes pasado, Italia se convirtió en el primer país del G7 en unirse a la iniciativa, y otros miembros de la UE indicaron que seguirán su ejemplo. Por ejemplo, Austria y Portugal son naciones europeas notables que participarán en el próximo foro. También se rumorea que Gran Bretaña, Suiza, Francia, España y Australia están lo suficientemente intrigados como para firmar acuerdos inspirados por Belt and Road con China sin respaldar formalmente el proyecto.

Cuando Pekín dijo que todos los países son bienvenidos a registrarse, significa literalmente casi todos. Esto ha creado un dolor de cabeza monumental no solo para Washington, sino también para la UE en general.

Justo esta semana, el ministro de Relaciones Exteriores de España y ex presidente del Parlamento Europeo, Josep Borrell Fontelles, dijo que las actuales propuestas comerciales y de infraestructura de China reflejan el nuevo estado de que China se ha convertido en una potencia mundial.

«[El cinturón y la carretera] es una prueba de que China ya no se considera un receptor neto y comienza a considerarse un contribuyente para el mundo, y esto es algo que España da la bienvenida», dijo Borrell al South China Morning Post (SCMP).

España no se ha adherido formalmente a la iniciativa Belt and Road, pero ya ha comenzado a cooperar en muchos proyectos con China y actualmente asiste al foro para aprender más sobre el esquema de «evolución». El propio Fontelles ha insinuado una cooperación más amplia de la UE, que sugirió que sería el tema principal de las relaciones UE-China durante al menos los próximos cinco años.

Al mismo tiempo, Europa todavía ha advertido contra lo que considera una «diplomacia trampa de la deuda» lanzada por China, así como los temores de una apropiación de tierras china. Sin mencionar, por supuesto, los temores de que exista un desequilibrio comercial entre China y Europa, lo que hace que cualquier acuerdo futuro sea demasiado parcial (lo que casi hace que parezca que Trump estaba en algo).

Sin embargo, hay que tener en cuenta que, como acabo de escribir la semana pasada, la UE calificó a Beijing como un «rival sistémico» en marzo de este año por lo que consideraba prácticas comerciales desleales en un documento sobre políticas de la Comisión Europea.

A pesar de esto, Fontelles aún indicó que la iniciativa de Belt and Road tiene un «potencial positivo» siempre y cuando cumpla con los principios que la UE afirma valorar, incluidas las preocupaciones ambientales.

Sin especular demasiado, podría ser que la iniciativa Belt and Road sea el comienzo de la separación formal de la UE (después de Brexit, por supuesto). Las naciones europeas que saltan con más entusiasmo en el carro de la Ruta de la Seda son los estados que se inclinan hacia el populismo y que han adoptado más o menos una postura anti-UE, incluido el italiano Giuseppe Conte, el húngaro Viktor Orban, el austriaco Sebastian Kurz y Atenas. Alexis Tsipras (no exactamente de derecha, pero los sentimientos anti-UE siguen siendo relevantes).

Además, la UE y China firmaron recientemente una declaración conjunta que acordó que las dos partes «establecerían un mecanismo político para monitorear continuamente el progreso de las negociaciones e informar a los líderes antes de fin de año sobre el progreso realizado».

Según se informa, la declaración conjunta es el próximo paso hacia la creación de un Acuerdo de Inversión Integral entre la UE y China para el año 2020 que tiene como objetivo mejorar el acceso al mercado y eliminar las prácticas que discriminan a los inversionistas extranjeros.

China sabe muy bien cómo jugar el juego, también. El llamado «16 + 1» dirigido por Pekín, que involucra a 16 estados post-socialistas, incluidos otros once miembros de la UE y cinco países que actualmente están en proceso de adhesión a la UE, es una oportunidad para que Pekín refuerce su estrangulamiento en Europa. . Como dijo Philippe Legrain, un ex funcionario de la UE que trabaja en el Instituto Europeo de la London School of Economics, porque «estos países son más pobres y, a menudo, son tratados como europeos de segunda clase por gente como Francia y Alemania», por lo que parecen dar la bienvenida a China con los brazos abiertos. No solo eso, sino que a menudo el dinero chino es más fácil de conseguir que la financiación de la UE o de otra parte.

Queda por ver si EE. UU. Puede tomar de manera realista a China o militarmente, pero ciertamente parece que la doctrina «Estados Unidos primero» de la administración Trump (si realmente está poniendo «Estados Unidos primero») está dejando un vacío global que China es más Que felizmente llenándose. Y a pesar de todas las críticas lanzadas a China por sus prácticas, parece haber una diferencia vital en la forma en que China trata de llenar el vacío dejado por los Estados Unidos. Donde los Estados Unidos confían en amenazas, fuerza contundente, golpes de estado dirigidos por la CIA y similares para lograr sus objetivos, China hasta ahora prefiere en gran medida un enfoque más diplomático y cooperativo basado en los negocios y el comercio.

En mi opinión, cuanto más se aleje la UE con la iniciativa de China, menos influencia quedará en última instancia en las manos de Washington. En ese caso, los EE. UU. Pueden recurrir a una guerra total y los preparativos para este enfrentamiento se están llevando a cabo ante nuestros ojos.

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