El ex secretario de Defensa James Mattis se negó a cumplir las órdenes del presidente Trump o limitó sus opciones para manejar la escalada de tensiones con Corea del Norte, Irán y Siria, según sugiere un informe de The New Yorker.

«El presidente piensa en voz alta. ¿Lo trata como una orden? ¿O lo trata como parte de una conversación más larga? Lo tratamos como parte de una conversación más larga», dijo un ex funcionario de seguridad nacional a The New Yorker, agregando que que habían «evitado que pasaran muchas cosas malas».

Según el informe, en 2017 luego de una serie de pruebas de misiles balísticos de Corea del Norte, Trump ordenó al Pentágono que comenzara a retirar a los cónyuges e hijos del personal militar de Corea del Sur, donde el ejército de los EE. UU. Tiene una base. Un funcionario de la administración dijo a la revista que «Mattis simplemente ignoró» la orden.

Otro ejemplo que el funcionario le dijo a The New Yorker fue en el otoño de 2017, cuando los funcionarios de la Casa Blanca estaban planeando una reunión privada en Camp David para desarrollar opciones militares para un posible conflicto con Corea del Norte. Mattis supuestamente ignoró una solicitud del entonces asesor de seguridad nacional H.R. McMaster para enviar oficiales y planificadores y detuvo la reunión.

El jefe de la defensa también trató de evitar posibles conflictos en el Medio Oriente. Cuando Irak se estaba preparando para las elecciones parlamentarias a fines de 2017, McMaster estaba preocupado por cualquier intervención de Irán y le pidió al Pentágono que ofreciera opciones para contrarrestar ese movimiento. Un ex asesor de McMaster dijo que Mattis luego envió a un funcionario del Pentágono a la Casa Blanca sin ninguna opción en la mano.

«Le pregunté qué pasó con las opciones», le dijo el ex ayudante a The New Yorker. «Me dijo: ‘Nos resistimos a esos’. Podías sentir a todos en la reunión diciendo: ‘¿Disculpe?’ »

Mattis también impidió que el general John Nicholson, entonces jefe de las fuerzas estadounidenses en Afganistán, se reuniera con Trump.

Después de que Bolton reemplazó a McMaster, le pidió al Pentágono múltiples opciones en abril de 2018 con respecto al conflicto sirio. Mattis dio solo una opción, un bombardeo limitado con misiles de crucero, lo que enfureció a Bolton.

Según el funcionario, es probable que Mattis intentara limitar la información a Trump para que no pudiera tomar «decisiones mal aconsejadas».

«Hay muchas personas en la administración que quieren limitar las opciones del presidente porque no quieren que el presidente haga nada», dijo un ex alto funcionario de la administración.

Mattis renunció a su cargo en el Pentágono en diciembre pasado, un día después de que Trump anunciara que retiraría tropas de Siria, una decisión a la que Mattis se opuso. En su carta de renuncia, Mattis dijo que tomó su decisión porque el presidente Trump tenía «el derecho a tener un secretario de defensa cuyos puntos de vista están mejor alineados» con los suyos en temas que incluyen un compromiso con las alianzas de Estados Unidos y la guerra contra Daesh.

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