Se informó que el gas lacrimógeno se disparó luego de un video publicado por el líder opositor Juan Guaido, respaldado por Estados Unidos, en el que pidió un levantamiento militar a gran escala contra el presidente venezolano, Nicolás Maduro.

El portavoz de Maduro confirmó que hay un golpe de estado en Venezuela, mientras que el ministro de defensa del país dijo: «Rechazamos este movimiento golpista que apunta a llenar al país con violencia».

Imágenes compartidas en línea muestran latas de gas lacrimógeno disparadas cerca del Generalísimo Francisco de Miranda, o ‘La Carlota’, base de la fuerza aérea. Un testigo dijo a Reuters que el gas se está disparando hacia Guaido, que parece haber reunido a unos 70 hombres en uniforme militar.

Guaido, el autoproclamado presidente interino, lanzó un video el martes por la mañana en el que pedía al ejército venezolano que participara en un golpe de estado. Aparentemente, las imágenes se filmaron en una base aérea de Caracas y siguieron un tweet anterior de Guaido, en el que afirmó que se estaba reuniendo con «unidades militares clave» para lo que describió como «el comienzo de la fase final de la Operación Libertad».

En una serie de tweets, el ministro de Información de Venezuela, Jorge Rodríguez, dijo que las fuerzas del gobierno están «enfrentando … a un pequeño grupo de traidores militares» que buscaron «promover un golpe de Estado contra la constitución y la paz de la república». Instó a los venezolanos a permanecer en «Alerta alta» y esfuerzos de apoyo para derrotar el intento de golpe.