El gigante tecnológico chino ha estado combatiendo las acusaciones de espionaje de Estados Unidos, mientras Washington intenta disuadir a sus aliados de todo el mundo contra el uso de Huawei en el desarrollo de la red 5G de próxima generación. La reputación de la empresa china ha sido desafiada una vez más después de las revelaciones de un gigante europeo de las telecomunicaciones.

Vodafone Group Plc confirmó a Bloomberg que descubrió puertas traseras ocultas en el software del equipo de Huawei, suministrado a su sucursal italiana, hace casi años. Las vulnerabilidades en el sistema permitieron el acceso no autorizado a la red de línea fija de Vodafone que proporcionaba a los italianos Internet, según informa The American Outlet, citando información y expertos de seguridad de la compañía con sede en Londres.

Según Bloomberg, en 2011 y 2012, se descubrieron vulnerabilidades en los enrutadores de Internet domésticos, los nodos de servicios ópticos, el transporte de tráfico a través de fibras ópticas y las pasarelas de red de banda ancha, responsables de la autenticación de los suscriptores y del acceso a la web. Como suele ser el caso con tales puertas traseras, se informó que existía el riesgo de que actores externos pudieran acceder a las computadoras personales de los clientes de Vodafone.

Vodafone declaró a Bloomberg que cuando se descubrieron estas vulnerabilidades en los enrutadores y las puertas de enlace de la red de banda ancha, resolvieron el problema con Huawei. La compañía también indicó que no se había encontrado evidencia de ninguna violación de datos o vulnerabilidades históricas en los equipos instalados más allá de Italia.

«En la industria de las telecomunicaciones no es infrecuente que las vulnerabilidades en los equipos de los proveedores sean identificadas por los operadores y otros terceros», dijo la compañía.

Por su parte, Huawei ha afirmado en una declaración que las vulnerabilidades históricas fueron resueltas luego de que la compañía fuera informada al respecto en ese momento.

Sin embargo, la agencia de noticias de EE. UU. Informó, citando a personas cercanas a la situación, que estas puertas traseras no fueron eliminadas después de 2012. Según estos informantes, el gigante de las telecomunicaciones con sede en Londres se quedó con la empresa china por sus precios competitivos. El equipo defectuoso fue supuestamente utilizado en el Reino Unido, Alemania, España y Portugal.

Además, los documentos citados sugirieron que incluso después de que Vodafone informara a Huawei sobre las fallas descubiertas y las garantías recibidas, las pruebas adicionales demostraron que no se había solucionado. Al final, Huawei se negó a eliminar por completo la fuente del problema, diciendo que necesitaba el servicio de telnet para «calidad». Se ofreció a deshabilitar el código después de configurar la información del dispositivo y realizar pruebas en Wi-Fi.

Después de permanecer durante años con Huawei a pesar de las preocupaciones informadas sobre la ciberseguridad, el conglomerado de telecomunicaciones del Reino Unido anunció en enero que había suspendido el uso de equipos fabricados por Huawei en sus redes centrales en Europa. El CEO de la compañía, Nick Read, citó un «nivel de ruido poco saludable» en torno a Huawei como la razón de la mudanza, pero agregó que Vodafone continuaría comprando equipos de Huawei para construir sus redes 4G y 5G.

Huawei se ha enfrentado recientemente a acusaciones de que está vinculado al gobierno chino e incluso está involucrado en el espionaje en su nombre, algo que la compañía ha negado con vehemencia. Estados Unidos ha estado presionando para que la Unión Europea prohíba a la empresa china su red de banda ancha.

Algunos aliados de EE. UU. Han cumplido, ya que aparte de los EE. UU., Nueva Zelanda y Australia ya han prohibido que Huawei desarrolle sus redes 5G, citando amenazas de seguridad. Pero algunos, incluidos el Reino Unido, la India y los Emiratos Árabes Unidos, han sido reacios a seguir su ejemplo, sugieren los últimos informes. Alemania, Italia, Francia, Austria, Suiza y España han resistido la presión hasta el momento.

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