El Departamento de Estado de Pompeo está complaciendo las ideas perezosas y confusas del «choque de civilizaciones» en la formulación de la política de China:

El equipo del secretario de Estado Mike Pompeo está desarrollando una estrategia para China basada en la idea de «una pelea con una civilización realmente diferente» por primera vez en la historia de Estados Unidos.

«Esta es una pelea con una civilización realmente diferente y una ideología diferente, y los Estados Unidos no la han tenido antes», dijo Kiron Skinner, director de planificación de políticas en el Departamento de Estado, la noche del lunes en un foro de seguridad en Washington, DC

Skinner está liderando un esfuerzo por desarrollar un concepto de relaciones entre Estados Unidos y China en la escala de lo que llamó «Letra X», el ensayo sin firma de George Kennan, quien evaluó «las fuentes de conducta soviética» en 1947 y describió la estrategia de contención que Guiados por estrategas estadounidenses para el resto de la Guerra Fría. China plantea un desafío único, dijo, porque el régimen en Beijing no es un hijo de la filosofía y la historia occidentales.

Los comentarios de Skinner parecen estar haciendo eco de parte de la retórica proveniente del llamado Comité sobre el Peligro Presente: China, que cuenta con Steve Bannon y Frank Gaffney como miembros. Al igual que ellos, Skinner prevé una rivalidad con China basada en la rivalidad de la Guerra Fría con la URSS. También utilizan una retórica exagerada sobre las diferencias de civilización, pero parece ir aún más lejos cuando afirma que un régimen gobernado por un partido comunista inspirado en Marx y Lenin «no es un hijo de la historia y la filosofía de Occidente».

No hay duda de que China tiene sus propias tradiciones culturales que no recurren a fuentes occidentales, pero no tengo la impresión de que este énfasis en lo «realmente diferente» que tiene China tiene que ver con el interés en desarrollar una comprensión profunda. de la cultura china y cómo eso informa la forma en que el gobierno chino ve el mundo.

Skinner invoca a Kennan aquí como modelo, pero Kennan fue un estudiante cuidadoso y respetuoso de la lengua, historia y cultura rusas, y aplicó lo que aprendió a su análisis del comportamiento soviético.

Lo que el equipo de Pompeo parece estar haciendo es aplicar la categoría defectuosa y engañosa de «civilización» para encontrar una manera de hacer que China parezca más extraña y más amenazadora de lo que es, y al mismo tiempo están combinando civilización y raza con hasta tal punto que sugiere que en realidad no están hablando de diferencias de civilización. Skinner dice:

«Es la primera vez que tendremos un gran competidor de poder que no sea caucásico».

Eso es a la vez muy crudo y extrañamente inexacto cuando recordamos que los Estados Unidos lucharon en la guerra exterior más grande de nuestra historia contra el Japón imperial, que seguramente contó como un «gran competidor de poder» en el siglo anterior.

La mayor parte de las críticas a esta «estrategia» se han centrado comprensiblemente en la retórica del «choque de civilizaciones» que está usando Skinner, pero un error aún mayor es la suposición de todo esto de que hay una «lucha» que Estados Unidos tiene que hacer. tener con china. Independientemente de cuán «diferente» pueda ser China, no se sigue que los EE.UU. tengan que participar en una rivalidad al estilo de la Guerra Fría con el gobierno chino.

Esta «estrategia» apesta a tratar de esencializar las diferencias culturales y raciales como la base para avivar las tensiones con otra gran potencia. Skinner dice: «No se puede tener una política sin un argumento debajo de ella», y en este caso, tanto el argumento como la política son horribles.

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