Anteriormente, funcionarios anónimos dijeron a los medios estadounidenses que el presidente Trump había expresado una falta de interés en realizar una operación militar en Venezuela, con el Asesor de Seguridad Nacional John Bolton discutiendo con los generales del Pentágono por una supuesta falta de opciones militares para intervenir en el país latinoamericano.

John Bolton, el secretario de Estado Mike Pompeo y el secretario interino de Defensa Patrick Shanahan se reunieron en el Pentágono el viernes por la mañana para discutir las opciones militares en Venezuela.

Hablando con periodistas fuera del Pentágono después de la reunión, Shanahan, quien canceló un viaje a Europa a principios de esta semana para enfocarse en Venezuela, no detalló ninguna de las posibles opciones militares que se estaban considerando, y no dijo si la administración Trump había aprobado Acción en el país latinoamericano.

«Tenemos un conjunto completo de opciones adaptadas a ciertas condiciones, y voy a dejarlo así», dijo el jefe del Pentágono.

Bolton fue un defensor clave de la invasión de Irak por Estados Unidos en 2003, mientras se desempeñaba como asesor principal del presidente George W. Bush. A diferencia de muchos de sus colegas que desde entonces cambiaron de posición, continuó apoyando la invasión en entrevistas en 2018. El presidente Trump fue un fuerte crítico de la guerra de Irak durante las elecciones de 2016, y lo calificó de «un gran error». Cuesta billones de dólares y miles de vidas americanas.
A principios de esta semana, funcionarios anónimos le dijeron al Washington Post que Trump mostró más interés en la política de la Florida y en sus campos de golf que en una posible operación militar de los EE. UU. En Venezuela, y que John Bolton había tenido competencia sobre la política de Venezuela. Según los funcionarios, los empleados de Bolton tuvieron un acalorado debate con el Jefe de Estado Mayor Conjunto Vicepresidente General Paul. J. Selva la semana pasada, luego de que Selva advirtió contra una escalada de la situación en el país latinoamericano y no les proporcionó las opciones militares solicitadas.

El jefe del Comando Sur de los Estados Unidos, el almirante Charles Faller, quien dijo a principios de este año que los militares deberían estar «listos para ir» para apoyar el intento de la oposición venezolana de derrocar al gobierno, asistió a la reunión del viernes por la mañana e informó a los oficiales superiores sobre las opciones militares.

A principios de esta semana, Faller rechazó la declaración del secretario de Estado de Pompeo de que Estados Unidos estaba considerando opciones militares para derrocar al presidente Nicolas Maduro, diciendo a los miembros del Congreso que «debe ser, debería ser, una transición democrática», e indicó que el Pentágono estaba planeando cualquier contingencia en caso de que el líder de la oposición, Juan Guaido, logre derrocar a Maduro.
La crisis en Venezuela se intensificó el martes, luego de que Guaido anunció el inicio de la «fase final» de la campaña de la oposición para derrocar al gobierno y pidió a los militares que lo apoyen. El llamado a la acción provocó enfrentamientos en Caracas entre manifestantes de la oposición y las fuerzas de seguridad, dejando al menos a 70 personas heridas y cuatro muertos y provocando que el presidente Maduro apareciera en la televisión para anunciar que los fiscales habían sido designados para investigar un presunto intento de golpe.